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6 animaux qui évoluent rapidement

Nous pensons parfois que l'évolution appartient au passé, mais elle continue aujourd'hui, d'autant plus que les pressions environnementales obligent les humains et les animaux à s'adapter pour survivre. Ici, quelques exemples d'animaux évoluant en temps réel.

1. Le lézard aux pattes ultra collantes

Les lézards verts indigènes qui occupent les branches inférieures et les troncs des arbres de Floride ont connu un réveil brutal lorsque leurs cousins ​​envahissants, les lézards bruns, ont emménagé. Confrontés à des ressources limitées et à une concurrence double, les lézards verts ont fait un pas : ils ont abandonné branches pour la cime des arbres. Là-haut, les membres sont plus fins et plus lisses, le corps des lézards verts a donc dû s'adapter au changement environnemental. Pour mieux s'accrocher aux branches lisses, leurs orteils ont grossi et leurs écailles sont devenues plus collantes - en seulement 15 ans et environ 20 générations. 'Le degré et la rapidité avec lesquels ils ont évolué étaient surprenants', a déclaré Yoel Stuart, chercheur postdoctoral au Collège des sciences naturelles de l'Université du Texas à Austin et auteur principal de l'étude. 'Si la taille humaine évoluait aussi vite que les orteils de ces lézards, la taille d'un homme américain moyen passerait d'environ 5 pieds 9 pouces aujourd'hui à environ 6 pieds 4 pouces en 20 générations.'

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2. La crevette qui a perdu ses yeux

Wikimedia Commons

Dans le processus de changement évolutif, soit vous l'utilisez, soit vous le perdez - et c'est certainement vrai pour un groupe de crustacés cavernicoles. Ces crabes et crevettes vivent sous terre où il n'y a pas de lumière, et le sens de la vue ne fait pas beaucoup de bien. En conséquence, ils sont devenus aveugles, se fiant à l'odorat et au toucher pour naviguer dans les profondeurs caverneuses. Lorsque les chercheurs ont comparé le cerveau de ces spéléologues à celui de leurs parents terrestres, ils ont découvert que non seulement ces créatures sont aveugles, mais qu'elles perdent en fait les parties de leur cerveau associées à la vision. Pendant ce temps, les zones qui contrôlent le toucher et l'odorat s'agrandissent. 'C'est un bel exemple de conditions de vie modifiant la neuroanatomie', a déclaré à la BBC l'auteur principal de l'étude, le Dr Martin Stegner, de l'Université de Rostock en Allemagne. Il a fallu environ 200 millions d'années pour que les changements cérébraux se produisent, ce qui peut ne pas sembler « rapide », mais comme leWashington PostSelon Rachel Feltman, c'est 'un temps relativement court, dans le schéma évolutif des choses'.

3. Les hiboux qui changent de couleur

Le changement climatique oblige de nombreux animaux à s'adapter pour survivre. La chouette hulotte en Finlande en est un bon exemple. Ces créatures existent en deux couleurs, marron ou gris pâle. Les hivers blancs et froids ont traditionnellement favorisé les chouettes cendrées, qui peuvent se cacher des prédateurs en se fondant dans une palette de couleurs enneigées. Mais alors que les hivers sont devenus plus doux au cours des 50 dernières années, les chercheurs ont remarqué un changement : les chouettes cendrées sont en déclin et les oiseaux bruns prospèrent, mieux adaptés pour se fondre dans les branches brunes nues de la forêt. Au fur et à mesure que plus de chouettes brunes survivent, plus de gènes bruns sont transmis de génération en génération. Jusqu'à présent, disent les chercheurs, 'une réponse évolutive à une pression de sélection quantifiée induite par le changement climatique n'a pas été démontrée empiriquement dans une population sauvage'.

4. Le poisson qui migre plus tôt



Le changement climatique est également la force motrice derrière un récent changement de comportement chez le saumon rose. À mesure que la température de l'eau augmente, les poissons migrent de l'océan vers la rivière pour frayer environ deux semaines plus tôt qu'il y a 40 ans. Et ce n'est pas seulement un nouveau comportement, c'est en fait un changement au niveau génétique. Entre les années 1980 et 2011, le nombre de saumons à migration tardive a diminué de 20 %, selon Ryan Kovach, écologiste des populations à l'Université d'Alaska à Fairbanks. Le changement s'est produit sur une ou deux générations seulement, ce qui suggère que les organismes peuvent s'adapter très rapidement au changement climatique. 'Nous montrons qu'il y a eu un changement génétique vers un calendrier de migration plus précoce à travers ce qui semble être une sélection naturelle contre les individus à migration tardive dans la population', explique Kovach.

5. Les punaises de lit super puissantes

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Malheureusement, notre bataille de longue date contre ces parasites sauteurs s'est retournée contre eux, produisant des punaises de lit avec des coquilles plus épaisses et des cellules nerveuses en acier pour résister aux produits chimiques agressifs que nous leur lançons. Les punaises de lit de la ville de New York sont désormais 250 fois plus résistantes aux pesticides que les punaises de lit de Floride, selon des chercheurs de l'Université du Massachusetts à Amherst. «La résistance aux insectes n'est rien de plus qu'une évolution accélérée», explique le toxicologue des insectes John Clark.

6. La souris immunisée contre le poison

Mauvaise nouvelle pour quiconque a peur des souris : des chercheurs ont découvert une souris domestique immunisée contre la warfarine, un type de poison généralement utilisé pour lutter contre les infestations. Les super souris ont été découvertes en Allemagne, où la modeste souris domestique s'est reproduite avec sa cousine éloignée résistante au poison, la souris algérienne. Le résultat? Une souris hybride avec une mutation génétique très utile qui lui donne une longueur d'avance sur ses parents rongeurs. Habituellement, les animaux hybrides ne peuvent pas se reproduire, mais « il y a parfois un hybride étrange qui a à peu près la bonne nouvelle combinaison de génomes de deux espèces qui les rend, au moins temporairement, supérieurs à l'espèce pure », explique l'auteur principal de l'étude. Michael Kohn. 'Nous avons pris l'évolution en flagrant délit.'

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