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6 contes de mise en garde qui ont terrifié les enfants d'antan

Bien avant qu'Edward Gorey ne classe les enfants par ordre alphabétique, les écrivains cherchaient à inculquer de bonnes manières et un comportement exemplaire à travers des récits d'avertissement étranges et effrayants. Certaines histoires étaient si bizarres qu'il est étonnant que les enfants qui les ont lues se soient avérés corrects. Voici quelques-uns de nos favoris.

1. 'L'histoire de Little Suck-A-Thumb'

Le Struwwelpeter, écrit par le psychiatre allemand Heinrich Hoffmann et sorti en Allemagne en 1845, est plein d'histoires d'enfants qui se conduisent mal et des destins horribles et bizarres qu'ils ont subis pour cela. Auguste ne mange pas sa soupe, alors il dépérit et meurt. Harriet joue avec des allumettes et s'enflamme. Mais rien n'est plus étrange ou plus terrifiant que l'histoire du pauvre Conrad, également connu sous le nom de Suck-a-Thumb :

Un jour, maman a dit : ' Conrad chéri,
Je dois sortir et te laisser ici.
Mais attention maintenant, Conrad, ce que je dis,
Ne suce pas ton pouce pendant mon absence.
Le grand tailleur vient toujours
Aux petits garçons qui sucent leurs pouces,
Et avant qu'ils ne rêvent de quoi il parle.
Il sort ses grands ciseaux pointus
Et leur coupe les pouces, et puis,
Vous savez, ils ne repoussent plus jamais.

Lorsque Conrad suce à nouveau son pouce, il reçoit la visite du tailleur, qui poursuit le garçon avec une paire de ciseaux géante etlui coupe les deux pouces. Atroce—et, siLe StruwwelpeterLes ventes de s sont une indication, peut-être un outil pédagogique efficace pour les parents : en 1876, plus de 100 éditions avaient été imprimées.

2. 'Le bébé qui pleure'

Cette histoire est une autre spécialité d'Hoffmann, du livreBetsy négligée, qui a été publié en 1911 spécifiquement pour le public américain. Une mère avertit sa fille de ne pas trop pleurer, mais la fille n'écoute pas et finalement, ellepleure ses yeux:

Et maintenant la pauvre créature rampe prudemment
Et sentir son chemin tout autour;
Et maintenant, de leurs orbites, ses globes oculaires tombent ;
Tu vois, les voilà par terre.
Mes enfants, à partir d'un tel exemple, prenez garde,
Et vivez heureux tant que vous le pouvez ;
Et dites-vous, quand vous vous levez le matin,
« Je vais essayer d'être de bonne humeur aujourd'hui. »

Ce n'est pas la seule histoire horrible dansBetsy négligée: Il y a aussi l'histoire de Polly, qui joue avec les garçons même après qu'on lui ait dit de ne pas le faire, alors bien sûr, sa jambe est coupée pendant la brutalité. Et la fière Phoebe Ann tient sa tête si haute que son cou s'étire bizarrement, et elle doit transporter sa caboche sur un chariot.



3. 'Le petit garçon qui a été changé en un vrai garçon'

Pour les parents d'une certaine époque, il y avait peu de choses plus horribles qu'une petite fille qui n'agissait pas comme une petite fille. C'est peut-être ce qui a conduit à cette histoire du livrePetite Miss Conséquence, publié en 1880. Le titre est explicite : Une petite fille (la fille d'un comte) aime tellement jouer avec les garçons qu'elle finit par devenir un garçon.

Enfin elle est devenue si grossière,
E'en sa voix était rauque et rauque,
Et ses attitudes sont devenues tellement celles d'un garçon, garçon, garçon,
Qu'ils pensaient que c'était juste,
Une certaine nuit d'été,
Pour changer complètement de sexe, sans bruit, bruit, bruit.

Après sa transformation, la fille est littéralement expédiée - un capitaine de bateau est payé pour l'embaucher comme marin. 'Et une mise en garde peut-elle prouver à vous et à moi, moi, moi!'

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4. “Le Petit Chaperon Rouge” (“Little Red Riding Hood”)

Dans les versions ultérieures du 'Petit Chaperon Rouge' de l'écrivain français Charles Perrault - publié en 1697 dans le cadre de son livre,Contes et histoires du passé avec la morale. Contes de Mère Oie—Petite Rouge et sa grand-mère sont sauvées du ventre du loup par un bûcheron. Ce n'est pas le cas dans l'original, où le loup les dévore tous les deux, en permanence. « Les enfants, en particulier les jeunes filles séduisantes et bien élevées, ne devraient jamais parler à des étrangers, car s'ils le faisaient, ils pourraient bien fournir le dîner d'un loup », écrit Perrault. « Je dis ‘loup’, mais il existe différentes sortes de loups. Il y a aussi ceux qui sont charmants, calmes, polis, modestes, complaisants et doux, qui poursuivent les jeunes femmes à la maison et dans la rue. Et malheureusement, ce sont ces gentils loups qui sont les plus dangereux de tous.

5. 'Max et Moritz

Les sept histoires de ces garçons mal élevés, écrites et illustrées par l'allemand Wilhelm Busch en 1865, commencent par le duo attachant des croûtes de pain avec du fil et posant un piège pour les poulets d'une veuve. Lorsque les oiseaux mangent les croûtes et avalent les ficelles entrelacées, ils paniquent et finissent par s'emmêler fatalement. La veuve fait cuire les poulets, mais Max et Moritz les volent avec une canne à pêche. Ils terrorisent de la même manière un tailleur, un enseignant, leur oncle, un boulanger et un fermier Bauer Mecke. Lorsque Mecke remarque que les garçons ont ouvert ses sacs de céréales, il met les garçons dans les sacs à la place et envoie le sac dans un moulin, les broyant en morceaux. 'Ici, vous voyez les morceaux post mortem / Tout comme le destin était s'il vous plaît de les trier', écrit Busch. Leurs morceaux sont mangés par les canards, et personne ne regrette de voir partir les garçons.

6. 'Rebecca, qui a claqué les portes pour le plaisir et a péri lamentablement'

Publié en 1907, Hilaire BellocContes de mise en garde pour les enfants: Conçu pour l'Admonition des Enfants âgés de huit à quatorze ansest techniquement une parodie des contes d'avertissement du 19ème siècle. Satire ou pas, c'est encore plein d'histoires qui devraient faire réfléchir les enfants coquins, dont « Rebecca », qui, selon Belloc, « n'était pas vraiment mauvaise de cœur, mais seulement grossière et sauvage : c'était une enfant agaçante… » Un jour, pour faire peur son oncle, Rebecca, a claqué une porte surmontée d'un buste en marbre ; le buste est tombé, et « l'a étalée. Son sermon funéraire « a montré la fin épouvantable de celui qui va claquer la porte pour le plaisir. »

Il y a aussi 'Jim : qui s'est enfui de sa nourrice, et a été mangé par un lion', 'Henry King : qui a mâché des bouts de ficelle et a été coupé tôt dans d'affreuses agonies' et 'Matilda : qui a dit des mensonges, et a été Brûlé à mort.'

Cette histoire a d'abord été publiée en 2013.