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6 mythes courants sur les requins, démystifiés

Les requins sont des créatures mystérieuses. Même les origines du mot 'requin' sont inconnues (bien qu'il puisse provenir du mot mayaxok). C'est peut-être ce qui rend ces habitants des profondeurs vieux de 400 millions d'années si captivants et pourquoi ils nous remplissent parfois d'effroi. Grâce à cet air général de mystère, de nombreux mythes et contrevérités sur les requins se sont répandus. En voici six pour vous enfoncer dans vos mâchoires.

1. Les requins mangent les humains.

La perception négative du public à l'égard des requins a fait proliférer leur image de mangeurs d'hommes depuis avant le classique de la superproduction estivale de Steven SpielbergMâchoiresvous a fait peur d'aller dans l'eau. Mais techniquement parlant, les requins ne recherchent pas les humains pour se nourrir. Lorsqu'une attaque se produit, il est fort probable que le requin à l'esprit territorial ait confondu l'humain avec sa proie réelle (un phoque, par exemple). En fait, la plupart du temps, les morsures de requins sont en fait des « morsures exploratoires » dans lesquelles un requin curieux essaie de déterminer si ce qu'il mord est de la nourriture. Mais malgré la probabilité relativement faible d'être attaqué par un requin, il existe quelques exceptions.

Sur les centaines d'espèces de requins connues, seulement une douzaine environ sont considérées comme dangereuses, y compris le grand requin blanc, le requin tigre et le requin bouledogue, et sont responsables de la plupart des attaques humaines. Les États-Unis ont le plus d'attaques enregistrées, selon l'International Shark Attack File ; Un total de 1 022 a été enregistré entre 1670 et 2012. Bien que l'Australie soit le deuxième en termes d'attaques, elle compte le plus grand nombre de décès signalés (144 en 2012).

Selon le Global Shark Attack File (GSAF), une ressource du même nom qui cherche à «fournir au public des données actuelles et historiques sur les interactions requins/humains», les indices d'attaques de requins sont divisés en cinq catégories distinctes. Les catégories les plus courantes sont « Provoqué » – dans lequel « le requin a été harponné, accroché, capturé ou dans lequel un humain a prélevé son « premier sang » » – et « Non provoqué », qui résulte lorsqu'« un requin perçoit un humain comme une menace ou concurrent pour une source de nourriture.

2. Les requins ne chassent pas et ne mangent pas les humains, mais ce sont tous des prédateurs vicieux.

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Il existe plus de 400 espèces différentes, il n'y a donc pas de requin typique. Pourtant, l'opinion populaire a tendance à se tourner vers le grand blanc ou le requin-marteau par pure fascination et peur, propageant ainsi le mythe selon lequel tous les requins sont des chasseurs dangereux et assoiffés de sang. Bien que ces espèces - et d'autres comme le requin bleu ou le requin mako - soient des prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire, il existe de nombreuses autres espèces de requins qui vont à l'encontre de l'idée fausse selon laquelle tous les requins sont des prédateurs.



Prenez le requin lanterne nain, par exemple. Ce petit bonhomme, trouvé au large des côtes du Venezuela et de la Colombie, est peut-être le plus petit requin du monde et peut tenir dans la paume de votre main, atteignant une longueur maximale de 21 centimètres. C'est si peu menaçant, en fait, que même les pêcheurs les jettent s'ils sont pris parce qu'ils sont trop petits. À l'opposé du spectre, le requin-baleine (ci-dessus) - le plus gros poisson et requin de tous - atteint des longueurs allant jusqu'à 40 pieds ou plus, et est un filtreur migrateur dont le régime alimentaire se compose principalement de plancton. Bien qu'ils soient encore carnivores, ces mastodontes de la taille d'un autobus scolaire de natation sont si discrets qu'ils permettent parfois aux nageurs de faire du stop sur leurs nageoires dorsales.

3. Si un requin s'arrête de bouger, il mourra.

La plupart des requins n'ont pas à nager constamment pour respirer ou rester en vie. La majorité des espèces utilisent un processus appelé « pompage buccal », du nom des muscles des joues qu'elles utilisent pour filtrer physiquement l'eau dans leur bouche et sur leurs branchies, et peuvent alterner périodes d'activité et de repos.

Mais environ deux douzaines d'espèces, dont le grand blanc, le requin baleine et le requin mako, sont connues sous le nom de « ventilateurs à bélier obligatoires », ce qui signifieestsurtout essentiel pour eux de continuer à bouger pour rester en vie. Au lieu de respirer par pompage buccal, les ventilateurs à bélier obligatoires font passer l'eau par leur bouche ouverte et sur les branchies tout en nageant constamment afin de ne pas s'asphyxier. Il est en fait plus facile pour ces espèces particulières de requins de continuer à bouger que de rester immobiles, mais il leur est possible de faire une pause de temps en temps pour se reposer un moment avant de repartir.

4. Les requins ont des rangées de dents interminables.

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Les requins ne sortent pas de l'utérus équipés d'interminables rangées de dents. Techniquement, les blancs nacrés dentelés et pointus se régénèrent juste au besoin.

Une dent humaine repose dans une alvéole et tombe une fois pendant l'adolescence. Mais les dents d'un requin sont attachées par des tissus mous à la peau recouvrant la mâchoire et tombent facilement si elles s'usent ou se cassent. Les dents dans la bouche d'un requin sont disposées en rangées progressives, et si une dent tombe, la suivante derrière elle monte pour prendre sa place, comme un Rolodex dentaire rotatif. Certains requins peuvent produire jusqu'à huit rangées de dents à la fois, et il ne faut que 24 heures à un requin pour produire une dent de remplacement. Avec une durée de vie moyenne de 20 à 30 ans, un requin peut utiliser des milliers de dents au cours de sa vie. Prenez le requin aiguillat, qui détient le record de la plus longue durée de vie à 100 ans, et nous examinons pas mal de dents !

5. Un requin n'est qu'un animal stupide avec un cerveau de la taille d'une noix.

C'est peut-être à cause d'espèces comme le requin tigre, qui pourraitsemblerstupides parce qu'ils sont comme des aspirateurs nageurs, mangeant presque tout sur leur passage - que ce mythe s'est répandu partout. Mais la vérité est que le cerveau d'un requin est un organe complexe appartenant à un animal grand et sophistiqué.

Un cerveau de grand requin blanc adulte mesure environ 2 pieds de long et est une chaîne linéaire en forme de Y de millions de neurones qui organise ses fonctions en groupes de cerveau postérieur, moyen et antérieur (par opposition à un cerveau humain, qui est plié en un amas circulaire compact). Près des deux tiers du cerveau du requin sont consacrés à ses organes olfactifs, ce qui montre à quel point il est important pour un requin d'avoir un odorat aigu. C'est tellement énorme parce que certains stimuli olfactifs, comme être capable d'identifier des proies, de reconnaître des marqueurs territoriaux aquatiques ou de trouver des partenaires potentiels, sont de la plus haute importance pour le bien-être essentiel du requin.

Quelle que soit la façon dont vous le regardez, les requins sont des créatures intelligentes qui sont astucieusement conscientes de leur environnement – ​​si intelligentes qu'elles peuvent même être entraînées !

6. Les requins n'ont pas le cancer.

Vous avez entendu parler d'un vendeur d'huile de serpent malhonnête, n'est-ce pas ? Et le vendeur de cartilage de requin ? Certains magasins de produits de santé et de nutrition alternatifs vendent du cartilage de requin comme moyen de prévenir les maladies cancéreuses sur la base de preuves anecdotiques que les requins ne contractent pas le cancer. Il y a même des livres qui promettent un remède.

Mais c'est un mythe - vous pouvez lire un peu sur la façon dont cela a commencé ici. La vérité est qu'il y a des centaines de cas de tumeurs bénignes et cancéreuses chez les requins qui ont été rapportés dans des revues scientifiques et médicales. Des chercheurs, dont John C. Harshbarger et Gary Ostrander, ont également prouvé que le mythe était faux en fournissant des preuves de la capacité d'un requin à contracter le cancer dans une présentation de 40 cas distincts de tumeurs cancéreuses chez les requins à l'American Association of Cancer Research en juin 2000.

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Ce mythe n'est pas seulement dangereux pour les personnes atteintes de cancer, car devinez quoi ? Le cartilage de requin ne guérit pas le cancer, mais aussi les requins : il a conduit à une industrie de plusieurs millions de dollars et a décimé les populations de requins. 'Les populations nord-américaines de requins ont diminué jusqu'à 80 % au cours de la dernière décennie, alors que les entreprises de cartilage récoltent jusqu'à 200 000 requins chaque mois dans les eaux américaines pour créer leurs produits', écrit Christie Wilcox dans un article de Scientific American en 2011.

La ligne de fond? les requinsfaisavoir le cancer. Quiconque dit le contraire n'est pas informé ou vend quelque chose.