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6 amendements constitutionnels qui ont raté la coupe

Depuis 1789, le Congrès a approuvé 33 amendements constitutionnels. Vingt-sept de ces amendements ont finalement été ratifiés et sont devenus partie intégrante de la Constitution. Six ont échoué après avoir été envoyés aux États-Unis. Voici le scoop sur ces six qui n'ont pas fait la note.

1. Taille de la maison

« Article premier » peut sembler un peu Yoda-esque, mais c'était en fait la première disposition de la proposition originale de la Déclaration des droits. L'amendement, que le premier Congrès a approuvé en septembre 1789, a essentiellement fourni un moyen de réglementer l'expansion de la Chambre des représentants à mesure que le pays se développait. Entre autres dispositions, l'amendement stipulait qu'une fois que la Chambre aurait dépassé les 200 membres, il n'y aurait pas plus d'un représentant pour 50 000 citoyens.

Onze États ont ratifié l'amendement entre 1789 et 1792, mais il n'a jamais obtenu la majorité des trois quarts du soutien de l'État nécessaire à la ratification. Bien que l'amendement soit toujours techniquement éligible à la ratification, il semble désormais inutile. Compte tenu de la population actuelle des États-Unis, si nous utilisions le ratio maximum d'un représentant pour 50 000 personnes, la Chambre passerait à plus de 5 000 membres du Congrès, ce qui rendrait presque impossible la recherche de temps d'antenne pour les publicités de campagne.

2. Cadeaux de l'étranger

L'amendement aux Titres de noblesse a obtenu l'approbation du 11e Congrès en 1810, mais n'a pas réussi à obtenir la traction requise auprès des États. L'amendement était assez simple; il a déclaré que tout citoyen américain qui a accepté un titre de noblesse ou d'honneur d'une puissance étrangère cesserait d'être citoyen américain et ne serait plus éligible pour occuper un poste américain. Accepter un cadeau d'une puissance étrangère sans l'autorisation du Congrès coûterait également au destinataire sa citoyenneté.

Le Congrès a massivement approuvé cet amendement, qui semblait viser à séparer les États-Unis de l'attrait de l'aristocratie européenne, et douze États ont ratifié l'amendement. Cependant, cinq États n'étaient pas si enthousiastes à ce sujet, de sorte que l'amendement n'est jamais devenu une partie de la Constitution. Parce qu'il n'y avait aucune clause dans l'amendement qui fixait une date limite pour la ratification, il est toujours techniquement équitable d'ajouter à la Constitution si les trois quarts des États la ratifient.

3. « Personnes détenues au travail ou au service »

L'amendement Corwin a été adopté par le Congrès en 1861, vous pouvez donc probablement deviner à quel sujet brûlant il s'est attaqué. L'amendement, qui a été proposé par le représentant de l'Ohio Thomas Corwin, disait : 'Aucun amendement ne sera apporté à la Constitution qui autorisera ou donnera au Congrès le pouvoir d'abolir ou d'interférer, dans un État, avec les institutions nationales de celui-ci, y compris celle de les personnes astreintes au travail ou au service par les lois dudit Etat.

Bien que le langage ne mentionne jamais directement l'esclavage, il est assez clair qui sont les « personnes tenues de travailler ou de servir par les lois dudit État » ?? sont. Lorsque le Congrès a approuvé l'amendement en mars 1861, il s'agissait essentiellement de la dernière tentative de la législature pour éviter la guerre civile. Abraham Lincoln a même contacté les gouverneurs des États pour tenter d'obtenir leur soutien à l'amendement.



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Visiblement, cela n'a pas fonctionné. La guerre civile a éclaté juste un mois après que le Congrès a approuvé l'amendement, et à la fin, seuls trois États ont ratifié la mesure. Comme l'amendement au Titre de Noblesse, cependant, c'est techniquement toujours un jeu juste pour la ratification.

4. Travail des enfants

L'amendement sur le travail des enfants a obtenu l'approbation du Congrès en 1924. Proposé par le représentant de l'Ohio Israel Moore Foster, l'amendement visait à freiner certaines des horribles pratiques de travail des enfants de l'époque en donnant au Congrès le pouvoir exclusif de 'limiter, réglementer et interdire le travail des personnes sous dix-huit ans.'??

À l'époque, il semblait y avoir un réel besoin d'une meilleure réglementation du travail des enfants. La main-d'œuvre des 10 à 16 ans avait gonflé à plus de deux millions d'enfants, et beaucoup d'entre eux ne faisaient pas de travaux légers comme tondre la pelouse et livrer des journaux. Vingt-huit États ont ratifié l'amendement au cours des années 1920 et 1930, mais il n'a jamais obtenu le vote des trois quarts nécessaire.

Vous avez peut-être remarqué, cependant, que votre enfant de 12 ans ne s'est pas rendu à un quart de travail à l'aciérie ce matin. Merci FDR. En 1938, il a signé la Fair Labor Standards Act, qui interdisait le travail des enfants de moins de 16 ans ou les travaux dangereux des moins de 18 ans. En 1941, la Cour suprême a confirmé ces dispositions, ce qui signifiait effectivement que l'amendement sur le travail des enfants n'était plus nécessaire. Comme les autres, il est encore techniquement en attente de ratification, cependant.

5. L'égalité maintenant

L'Equal Rights Amendment est une autre mesure assez simple. Sa section clé disait : « L'égalité des droits en vertu de la loi ne doit être niée ni abrégée par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe ». L'idée d'un amendement similaire faisait son chemin depuis des décennies, mais elle n'a vraiment gagné en popularité qu'au début des années 1970, lorsque MAINTENANT a intensifié ses efforts de piquetage et que la grève nationale des femmes pour l'égalité en août 1970 a attiré une plus grande attention sur la nécessité de les droits des femmes.

Le débat autour de l'amendement a été particulièrement épineux. Certains critiques craignaient que l'amendement rende les femmes éligibles au projet et au service de combat, tandis que de nombreux groupes de femmes de la classe ouvrière craignaient que l'amendement n'annule l'une des lois protectrices du travail qui aidaient les femmes dans les domaines industriels.

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Le Congrès a approuvé l'amendement en 1972, mais contrairement aux amendements précédents qui avaient échoué, celui-ci avait un délai pour sa ratification. La date limite initiale de ratification était en 1979, et même après que le Congrès a repoussé la date limite à juin 1982, seuls 35 des 38 États requis ont ratifié l'amendement. L'amendement n'est pas totalement mort, cependant; il a été fréquemment réintroduit depuis la date limite initiale de 1982, plus récemment la représentante de New York Carolyn B. Maloney.

6. État de Washington

L'amendement sur les droits de vote du District de Columbia aurait fait de tous ces D.C. une « imposition sans représentation » ? les plaques d'immatriculation appartiennent au passé. En 1978, le 96e Congrès a approuvé un amendement qui aurait abrogé le 23e amendement qui donne à D.C. les voix de son collège électoral et donne plutôt aux citoyens du district une représentation complète au Congrès et la même capacité de voter aux élections nationales.

Pour un observateur impartial, donner aux 600 000 citoyens de D.C. une représentation au Congrès peut sembler une bonne idée. Les États n'étaient pas si fous de la notion, cependant. Certains ont fait valoir qu'une seule ville ne devrait pas se voir attribuer deux sièges au Sénat, tandis que d'autres ont affirmé que donner une représentation à Washington équivalait à offrir au Parti démocrate un cadeau de deux sièges gratuits au Sénat. Les partisans rétorquent que la population du district est en fait plus importante que celle du Wyoming et que personne n'essaie de balayer les sénateurs de l'État de Cowboy.

Lorsque l'amendement a expiré en 1985, seuls 16 États l'avaient ratifié, le laissant bien en deçà des 38 ratifications dont il avait besoin. Le Congrès entend fréquemment des suggestions pour de nouveaux amendements de vote à Washington, y compris ceux qui donneraient au district un siège à la Chambre tout en refusant la représentation au Sénat.
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Si vous êtes un grand fan de l'un de ces amendements qui ont échoué, ne désespérez pas; ces choses peuvent prendre un certain temps. Le 27e amendement, qui stipule que les modifications apportées au salaire du Congrès ne peuvent prendre effet qu'au début du prochain mandat, a obtenu l'approbation du Congrès en 1789 avec le reste de la Déclaration des droits. C'était plus de 202 ans plus tard lorsque les États l'ont finalement ratifié en 1992.