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6 faits en bref sur les amibes mangeuses de cerveau

Si 'amibes mangeuses de cerveau' n'est pas la combinaison de mots la plus terrifiante que vous ayez jamais entendue, ce le sera au moment où vous aurez fini de lire cet article. Bien que l'infection par leNaegleria fowleril'amibe est rare, cela arrive de temps en temps. Le mois dernier, un homme de 29 ans est décédé des suites d'une amibe mangeuse de cerveau après avoir visité une piscine à vagues à Waco, au Texas. Le CDC enquête actuellement sur l'incident. Voici quelques choses que vous devez savoir sur cet organisme pernicieux.

1. ILS VIVENT DANS L'EAU DOUCE CHAUDE.

Les étendues d'eau douce chaudes comme les lacs, les rivières et les sources chaudes sont généralement les endroits où les amibes unicellulaires aiment se détendre. Ils peuvent également être trouvés dans le sol, et dans des cas extrêmement rares, dans l'eau du robinet contaminée ou les piscines qui n'ont pas été correctement chlorées. Alors que la plupart des gens rencontrent les amibes dans les lacs ou les rivières, les rapports du CDC ont révélé qu'entre 2007 et 2016, une personne a été infectée après avoir utilisé un slip-n-slide de jardin et trois personnes ont été infectées après avoir utilisé un dispositif d'irrigation nasale. L'eau du robinet contaminée était à blâmer dans les quatre cas.

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2. VOUS NE SEREZ PAS INFECTÉ PAR AVALER DE L'EAU CONTAMINÉE, CEPENDANT.

L'infection ne se produit que lorsque l'eau contenantNaegleria fowleripénètre dans le nez. En d'autres termes, avaler accidentellement de l'eau de rivière en nageant ne met pas quelqu'un en danger, mais avoir de l'eau dans le nez le fait. Bien que la présence deNaegleria fowlerien eau douce est courante, les infections restent encore rares.

3. ILS NE SONT HABITUELLEMENT PAS ATTIRÉS PAR LES HUMAINS.

Ces amibes ne font pas tout leur possible pour se régaler du cerveau humain. En fait, ils se contentent généralement de manger des bactéries présentes dans le sol ou les sédiments des lacs ou des rivières. 'Normalement, c'est totalement inoffensif, faire son propre truc dans la boue, manger tout ce qu'il y trouve, vaquer à ses occupations, ne déranger personne', a déclaré le biologiste Dan Riskin à Trini Radio en 2017. Cependant, une fois qu'il pénètre dans un nouvel environnement (tel comme la cavité nasale d'une victime sans méfiance), il recommence à manger tout ce qu'il peut trouver.

4. APRÈS ENTRÉ DANS LE NEZ, ILS TRAVERSENT LE NERVE OLFACTIF.

Une fois à l'intérieur de la cavité nasale, une amibe commence à ronger les bulbes olfactifs, qui sont chargés de traiter les informations sur les odeurs. 'Il remonte ce nerf olfactif, se reproduisant et mangeant, jusqu'à ce qu'il atteigne le cerveau', a déclaré Riskin. 'Et une fois que c'est dans le cerveau, c'est fini pour le gamin qui s'est fait fourrer le nez.' C'est parce que les amibes mangent les tissus et les cellules du cerveau, ce qui entraîne un gonflement du cerveau, une nécrose et généralement la mort.

5. LA MALADIE QU'ELLE CAUSE CHEZ L'HOMME EST PRESQUE TOUJOURS MORTELLE.

Une fois infectée, une maladie appelée méningo-encéphalite amibienne primaire (PAM) s'installe. Les premiers symptômes comprennent des maux de tête sévères, de la fièvre, des nausées et des vomissements, et certains des symptômes de stade deux sont des convulsions, des hallucinations, une altération de l'état mental et le coma. Généralement, les gens commencent à présenter des symptômes environ cinq jours après l'infection et meurent cinq jours après. Le taux de mortalité est de plus de 97 pour cent, mais encore une fois, l'infection est rare. Sur les 143 cas d'infection signalés entre 1962 et 2017, seules quatre personnes ont survécu, selon le CDC. Mais ne vous inquiétez pas, vos chances de contracter une amibe mangeuse de cerveau sont d'environ 1 sur 70 millions.

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6. VOUS POUVEZ RÉDUIRE VOTRE RISQUE EN BOUCHANT VOTRE NEZ.

Les amibes mangeuses de cerveau ne devraient pas être en tête de liste de vos préoccupations lorsque vous nagez – la noyade, par exemple, est un danger bien plus grand – mais il y a encore quelques choses que vous pouvez faire pour vous protéger. Essayez de vous pincer le nez lorsque vous sautez ou plongez, ou gardez la tête hors de l'eau lorsque vous vous baignez.