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6 comptines oubliées et leur signification

Récemment, j'ai trouvé un beau livre pour enfants du 19ème siècle intituléMother Goose ou les vieilles comptines. Dans ce document, l'illustratrice Kate Greenaway avait dessiné les expressions sobres et les courbures de cygne qui l'avaient rendue célèbre à son époque, le tout dans des couleurs rares. Beaucoup de comptines étaient familières – Little Boy Blue et Little Miss Muffett – mais certaines des comptines les plus déconcertantes étaient nouvelles pour moi. Les comptines contiennent souvent (mais pas toujours) plus de couches qu'il n'y paraît au premier abord. Parfois, ils faisaient partie intégrante des jeux, de l'histoire ou de l'opinion politique. Voici quelques-unes des rimes les plus inconnues et ce qui, le cas échéant, se cache derrière leur signification.

1. 'Elsie Marley a grandi si bien'

Elsie Marley a grandi si bien,
Elle ne se lèvera pas pour servir les porcs ;
Mais reste au lit jusqu'à huit ou neuf heures,
Et sûrement, elle prend son temps.

Les vieux pubs britanniques étaient un terrain fertile pour les comptines et les chansons de naissance, surtout si cette chanson parlait de la dame qui dirigeait le pub. Elsie Marley était une vraie dame qui tenait un pub appelé The White Swan. Elle a été très appréciée, 'sa présence plantureuse et son humour vif étant le moyen d'attirer des clients de toutes les couches de la société'. Les porcs en question étaient sans aucun doute sa clientèle. Ces lignes n'étaient qu'un tout petit morceau d'une chanson populaire, ayant probablement survécu à leur source parce que vous pouvez si facilement intégrer une leçon sur l'arrogance et la paresse pour les enfants.

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Alors que Marley a peut-être commencé comme une chanson de pub du XVIIIe siècle, elle a ensuite été appropriée par les Écossais pour décrire la bataille pour la couronne entre l'Écossais Charles Stuart et le roi Jacques II. La version écossaise transforme Elsie en 'Eppie' et lui fait perdre tout son argent à la suite de la cause Stuart.

2. 'Cross Patch, soulevez le loquet'

Cross Patch, soulevez le loquet,
Asseyez-vous près du feu et tournez;
Prends une tasse et bois-la,
Ensuite, appelez vos voisins.



Si vous deviez entendre cette comptine chantée autour des Monkeybars de la maternelle du XVIIIe siècle, ce serait probablement une raillerie. Un « crosspatch » était une personne grincheuse ou mécontente. Le 'patch' signifiait imbécile ou commérage, apparemment parce que les imbéciles des siècles passés étaient identifiables par leurs réparations de vêtements au hasard. Dans cette petite histoire, Miss Selfish ferme sa porte à clé, boit toutes les bonnes choses toute seule etensuitelaisse entrer ses voisins.

Dans une légère variation, Cross Patch est comparé à « Pleasant Face, habillé de dentelle, laissez entrer le visiteur ! » Dans cette version, personne ne veut jouer avec le vieux Crosspatch, car c'est une pilule. Elle doit donc s'asseoir et faire du fil toute seule toute la journée. Alors que Pleasant Face organise une fête.

3. 'Raconte Tit'

Tell Tale Tit,
Ta langue sera tranchée;
Et tous les chiens de la ville
En aura un peu.

Voici un autre excellent exemple de raillerie dans la cour d'école. La seule partie compliquée de cette rime est de définir exactement ce que l'on entend par « raconter la mésange ». Notre définition moderne de « mésange » est utilisée depuis très longtemps, mais pas aussi sexualisée. Dans une copie du dictionnaire Webster de 1828, il est décrit dans un langage charmant et fleuri comme «le pap d'une femme; le téton. Il se compose d'une substance érectile élastique, embrassant les canaux galactophores, qui se terminent à sa surface, et sert ainsi à véhiculer le lait aux petits des animaux. La même entrée, assez étrangement, identifie une mésange à un petit cheval. Bientôt, il a évolué pour signifier quelque chose de petit : gloussement, mésange, mésanges (prédécesseur de friandises). Une mésange révélatrice est une histoire de pleurnichard. C'était une insulte populaire, ayant de nombreuses variantes uniquement dans les cours d'école anglaises. Et nous savons tous ce qui arrive aux récits ; cela implique des couteaux tranchants et des chiens affamés. Pas une rime qui a réussi dans la gentillesse aseptisée du 20e siècle.

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4. « Goosey, goosey, jars, où vais-je errer ? »

Goosey, goosey, jars, où vais-je errer ?
En haut, en bas et dans la chambre de ma dame.
Là, j'ai rencontré un vieil homme qui ne voulait pas dire ses prières,
Prenez-le par la jambe gauche, jetez-le dans les escaliers.

Parfois, les comptines n'ont absolument aucun sens, à moins qu'elles n'aient un sens caché. Bien sûr, les enfants recherchent rarement ce sens. Même en 1889, « goosey gander » était l'argot des enfants pour « blood », mais l'expression devait venir de quelque part. Certaines personnes pensent qu'il s'agit du « mois du jars » d'un mari, le dernier mois de la grossesse de sa femme, où, dans les siècles passés, elle entrait en « confinement » et ne quittait pas sa maison de peur de choquer la population condition, donc son mari était libre d'errer dans toutes les chambres des dames qu'il voulait. Mais la plupart des historiens pensent que cette comptine parle de « trous de prêtres ». C'était un endroit où une famille aisée cachait son prêtre et donc sa foi catholique pendant les nombreuses périodes et lieux de l'histoire. Le catholicisme était passible de poursuites, en particulier pendant le règne d'Henri VIII et le bouleversement d'Oliver Cromwell. 'Pied de gauche' était un argot pour catholique, et toute personne surprise en train de prier le Dieu 'catholique' priait mal. Les jeter dans les escaliers serait le moins dont ces vivaneaux de maquereau auraient à s'inquiéter.

5. 'Ma mère et ta mère'

Ma mère et ta mère,
J'ai traversé le chemin ;
Dit ma mère, à ta mère,
« C'est le jour du nez coupé. »

Parfois, même les rimes qui semblent sur le point d'éclater de l'histoire sordide qui les a engendrées s'avèrent n'être rien de plus qu'une rime entraînante. « Chop a nose day », j'ai d'abord pensé, avait quelque chose à voir avec la justice sociale médiévale grotesque, mais si c'est le cas, cela a été perdu avec le temps. La comptine Chop-a-Nose était plus une version médiévale de « Tête et épaules, genoux et orteils ». Les mères et les infirmières rémunérées l'utiliseraient dans le cadre d'un jeu pour enseigner les parties du corps des tout-petits, aboutissant à une prétendue «coupe» du nez de l'enfant.

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6. 'Tout autour du gravier vert'

Tout autour du gravier vert
L'herbe pousse si verte
Et toutes les jolies filles sont dignes d'être vues ;
Lavez-les dans du lait,
Habillez-les de soie,
Et le premier à descendre sera marié !

Plus vous recherchez des comptines des siècles précédents, plus vous réalisez que les gens aimaient vraiment former des cercles ensemble et chanter. Ils s'appelaient « jeux de bague » et impliquaient de se tenir la main, de marcher en cercle et de chanter, aboutissant généralement à la chute de tout le monde. L'exemple le plus ancien était, bien sûr, Ring Around the Rosie (qui, d'ailleurs, n'avait presque certainement rien à voir avec la peste bubonique), mais le jeu du cercle Green Gravel est encore plus intéressant parce que presque toutes les zones géographiques du Le Royaume-Uni en avait une version légèrement différente. Dans cette version, la première fille à se laisser tomber sur les fesses (ou plus modestement, en s'accroupissant) à la dernière ligne est soit sortie, et tourne le dos au cercle (bien qu'en se tenant toujours la main) ou embrasse un garçon debout au centre du cercle. Dans certaines versions, il peut même appeler son nom pour mettre fin au jeu, augmentant les chances qu'elleforceêtre le premier à se marier.