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6 incendiaires infâmes et comment ils se sont fait prendre

Plus de 50 incendies ont détruit des voitures à Los Angeles le week-end dernier. Bien que la plupart des dommages se soient limités aux véhicules, certaines des flammes ont causé la destruction de propriétés adjacentes, y compris une maison qui appartenait autrefois à Jim Morrison. LA n'a pas connu autant d'incendies depuis les émeutes de 1992. Lundi, la police a arrêté une personne d'intérêt, le ressortissant allemand de 24 ans Harry Burkhart, qui a été vu sur des images de sécurité près de l'un des incendies.

Alors que certaines personnes allument des incendies pour de l'argent d'assurance ou pour couvrir des crimes, les pyromanes allument des incendies pour ressentir le contrôle et, dans de nombreux cas, l'excitation sexuelle. Les profileurs disent que les incendiaires ont peu de relations étroites ; ils commencent à flamber pour se sentir importants. Beaucoup n'ont qu'un diplôme d'études secondaires, mais certains des plus prolifiques ont montré un degré d'intelligence étonnamment élevé.

Vous trouverez ci-dessous 6 des incendiaires les plus notables. La plupart sont tristement célèbres à cause des dommages qu'ils ont infligés, mais d'autres sont remarquables à cause de leur comportement sociopathe.

1. Julio González

Nombre d'incendies : Une
Personnes tuées : 87

Histoire:

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Après avoir immigré à New York pendant le Mariel Boatlift en 1980, Julio Gonzalez travaillait comme employé d'entrepôt lorsqu'il a rencontré Lydia Feliciano, qui est devenue sa petite amie. Une décennie plus tard, après avoir perdu son emploi et s'être fait larguer, un Gonzalez ivre a rendu visite à Feliciano alors qu'elle travaillait comme vestiaire au Happy Land Social Club, un bar illégal du Bronx. Feliciano l'a supplié de partir et Gonzalez a crié des menaces tout en étant jeté par le videur.

Après avoir acheté pour un dollar d'essence dans une station-service voisine, il est retourné au club, où il a versé le gaz par-dessus les escaliers (la seule sortie) et a jeté une allumette dessus. Le feu a brûlé si rapidement que les clients n'ont pas eu le temps d'arrêter ce qu'ils faisaient et de s'enfuir. Les enquêteurs sur les incendies ont trouvé les morts arrêtés à mi-vie. Feliciano était l'un des six survivants.

Capturer: Gonzalez a regardé les pompiers combattre l'incendie, puis est rentré chez lui pour faire la sieste. Lorsque la police a interrogé les survivants, Feliciano leur a parlé de son combat avec Gonzalez. Gonzalez a admis avoir mis le feu. Il ne s'est même pas débarrassé des preuves – ses vêtements imbibés de gaz étaient toujours dans son appartement. Il a été reconnu coupable de 174 chefs d'accusation de meurtre (deux pour chaque personne décédée) et a été condamné à 25 ans pour chaque chef d'accusation, pour un total de 4 350 ans. La punition est surtout symbolique, car il purgera les peines en même temps.

2. John 'Pillow Pyro' Orr

Nombre d'incendies : Environ 2 000
Personnes tuées : Quatre
Coût: Des dizaines de millions de dollars de dégâts matériels

Histoire: John Orr espérait être un officier de police de Los Angeles, mais n'a pas réussi. Au lieu de cela, il a rejoint le service d'incendie de Glendale en tant qu'enquêteur sur les incendies criminels. Ses collègues pensaient qu'Orr était étrange : il poursuivait les voleurs à l'étalage et les cambrioleurs dans son camion de pompiers. Mais ils ont admiré son dévouement et son incroyable capacité à être le premier pompier sur les lieux. Il savait toujours où se trouvaient les bornes-fontaines, la meilleure façon d'éteindre chaque incendie et comment trouver la cause de l'incendie. Ses collègues n'ont jamais soupçonné qu'Orr était l'homme qu'ils avaient surnommé le « Pillow Pyro ».

Orr a utilisé le même dispositif incendiaire pour tous ses incendies : une cigarette attachée à un livre d'allumettes enveloppé dans du papier avec du coton et de la literie (d'où le surnom), fixé avec un élastique. La cigarette brûlerait et les allumettes enflammeraient le papier et la literie. En 1984, un incendie dans une quincaillerie locale a tué quatre personnes, dont un enfant de 2 ans, et détruit le bâtiment et les établissements voisins.

Capturer: Au cours d'une conférence d'enquêteurs sur les incendies criminels à Bakersfield, en Californie, en janvier 1987, plusieurs incendies suspects ont éclaté. Lors de l'un des incendies, les enquêteurs ont trouvé une seule empreinte digitale sur un morceau de papier de cahier. Deux ans plus tard, lors d'une autre conférence des enquêteurs sur les incendies à Pacific Grove, une épidémie de petits incendies s'est produite. L'enquêteur sur les incendies criminels de Bakersfield a comparé les participants aux deux conférences et a découvert que 10 personnes avaient assisté aux deux. En 1991, les enquêteurs ont formé le groupe de travail Pillow Pyro et publié un profil, notant que le suspect était très probablement un enquêteur sur les incendies criminels de la grande région de Los Angeles. L'empreinte digitale trouvée lors de la première conférence a été comparée à celles des 10 participants aux deux conférences ; il correspondait à l'empreinte digitale d'Orr. Lorsqu'il a été arrêté en novembre 1991, la police a trouvé des cigarettes, des élastiques et des jumelles.

Ses aspirations littéraires ont contribué à sa chute. Il a écrit un manuscrit, intituléPoint d'origine, décrivant un pompier qui était un pyromane, qui est devenu une preuve accablante. Il a écrit: «Pour Aaron, la fumée était belle, provoquant une accélération de son rythme cardiaque et une respiration par halètements peu profonds. Il essayait de contrôler son apparence extérieure et de paraître normal à quiconque autour de lui. ... Il s'est détendu et a caressé partiellement son érection, en regardant le feu. Orr purge une peine d'emprisonnement à perpétuité plus 20 ans pour incendie criminel et les quatre meurtres.

3. Raymond Lee Oyler

Nombre d'incendies : 24
Personnes tuées : Cinq
Coût: L'incendie a détruit plus de 40 000 acres, s'élevant à plus de 9 millions de dollars de dommages

Histoire: Raymond Lee Oyler était un mécanicien stupide de 36 ans à Riverdale, en Californie (son propre avocat l'a qualifié d'idiot.) Il s'est entraîné pendant trois mois pour devenir pompier volontaire, mais a démissionné. Pourtant, son histoire d'amour a continué. Il a commencé à allumer de petits incendies, mais des incendies mineurs ne suffisaient pas – il est devenu obsédé par l'idée d'allumer une montagne en feu. Il a déclenché de plus en plus d'incendies en attachant une cigarette Marlboro à un paquet d'allumettes, en la plaçant dans la brosse et en allumant la cigarette. Après s'être vanté de ses incendies auprès de sa petite amie, elle l'a menacé de le quitter s'il n'arrêtait pas, alors il a démissionné – pendant six mois, avant de recommencer.

En octobre 2006, les enquêteurs disent qu'Oyler a placé son engin incendiaire de marque dans un ravin près de l'avenue Esperanza à Cabazon. Les vents de Santa Ana ont alimenté le feu et il s'est propagé à des vitesses allant jusqu'à 40 mph, avec des flammes s'élevant à plus de 100 pieds dans les airs. Le feu de 1 300 degrés a fait fondre les garde-corps le long de la route 243. Un chauffeur de camion a témoigné avoir vu Oyler dans une station-service à Banning en train de regarder l'incendie. Il affirme qu'Oyler a déclaré: '[l'incendie] se produit exactement comme je le pensais.' Une vague de feu s'est abattue sur cinq pompiers alors qu'ils tentaient de sauver une maison de l'incendie ; tous les cinq sont morts.

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Capturer: Une récompense de 500 000 $ a été offerte pour toute information liée à l'incendie d'Esperanza. Les enquêteurs sur les incendies criminels cherchaient déjà à Oyler pour deux petits incendies allumés au début de l'été. Les deux cigarettes utilisées pour allumer les flammes portaient l'ADN d'Oyler. Les policiers l'ont d'abord arrêté pour les deux petits incendies, puis l'ont inculpé plus tard pour l'incendie d'Esperanza. Bien qu'il n'y ait pas d'ADN sur l'appareil qui a déclenché l'incendie d'Esperanza, il était identique à ceux avec l'ADN d'Oyler sur eux. Après un verdict de culpabilité, un juge a condamné Oyler à mort.

4. David « Fils de Sam » Berkowitz

Nombre d'incendies : 1 411
Personnes tuées / Coût : Inconnu

Histoire: Le fils adoptif de Pearl et Nat Berkowitz a passé la majeure partie de son enfance seul. S'il ne jouait pas au baseball, il intimidait les autres enfants. Il était grand et maladroit. Lorsque Berkowitz en a eu assez de torturer la perruche de Pearl, il a déclenché des incendies dans des bâtiments de New York et a tenu un journal détaillé de chacun. Berkowitz a toujours senti que tout le monde voulait l'avoir ; allumer des incendies lui a donné un sentiment de contrôle.

Capturer: Les fonctionnaires ne cherchaient pas Berkowitz pour ses habitudes d'allumage ; ils étaient trop occupés à rechercher le Fils de Sam, qui terrorisait New York. Mais c'est l'amour de Berkowitz pour les incendies qui a contribué à sa capture. Quelques jours avant son arrestation, Berkowitz a déclenché un incendie devant la porte de son voisin Craig Glassman. Le Fils de Sam avait allégué dans une lettre que Glassman appartenait à une secte, ce qui a poussé Berkowitz à tuer six personnes et à en blesser sept autres. Berkowitz a placé des balles de .22 près de la porte dans l'espoir de provoquer une explosion, mais le feu n'a pas brûlé suffisamment pour enflammer les munitions. Glassman croyait que son étrange voisin Berkowitz avait mis le feu, et il a donné à la police des notes menaçantes que Berkowitz lui avait envoyées. Sur la base de notes et d'une description de Berkowitz par un témoin oculaire, la police l'a arrêté et il a reconnu les six meurtres.

5. Peter Dinsdale, alias Bruce George Peter Lee

Nombre d'incendies : Plus de 30
Personnes tuées : 26 personnes sont mortes dans 11 incendies

Histoire: Lorsque Peter Dinsdale n'avait que 12 ans, il est allé chez un camarade de classe, Richard Ellerington, 6 ans, à Hull, en Angleterre. Arrivé avant 7 heures du matin, Dinsdale a versé de la paraffine dans une fenêtre et a jeté une allumette dans la maison. Les Ellerington se sont réveillés et ont précipité cinq de leurs six enfants hors de la maison en rangée en feu. Richard, qui était physiquement handicapé, ne s'en est pas sorti.

L'incendie d'Ellerington était l'un des nombreux incendies mortels que Dinsdale a allumés de 1973 à 1979. Dinsdale était un cas pathétique; sa mère travaillait comme prostituée et le négligeait parce qu'elle n'aimait pas son apparence bizarre et ses crises d'épilepsie. Les enfants se moquaient de lui pour son apparence molle et déformée, et les adultes l'appelaient « Daft Peter ». Il a erré la nuit dans les quartiers pauvres de Hull, incendiant des maisons. À 9 ans, il a incendié une cour à bois et un quartier commerçant. Il a affirmé avoir déclenché un incendie dans une maison de soins infirmiers qui a tué 11 hommes, mais il a ensuite été jugé accidentel. Il a vu un homme trébucher autour de sa maison en feu après que Dinsdale ait mis le feu à l'homme pour s'être coupé l'oreille. Il a injecté de la paraffine dans la fente aux lettres d'une maison, tuant une mère et ses trois fils.

Capturer: Le 4 décembre 1979, Dinsdale a aspergé le porche de la maison Hastie avec de la paraffine et y a mis le feu. Les quatre garçons Hastie et leur mère étaient à l'intérieur ; un seul garçon a survécu. Les Hasties avaient intimidé, volé et menacé leurs voisins, il semblait donc que tout le monde était suspect. Charlie Hastie aurait forcé Dinsdale à participer à des actes homosexuels et l'aurait fait chanter. Dinsdale - qui avait changé son nom en Bruce George Peter Lee en l'honneur de la légende des arts martiaux Bruce Lee - avait laissé des allumettes usées et une boîte de paraffine à l'extérieur de la maison, alors les autorités ont commencé une enquête sur l'incendie criminel. Un appelant anonyme a affirmé avoir vu une voiture à l'extérieur de la maison avant l'incendie. Même si la police ne soupçonnait pas le conducteur d'avoir mis le feu, ils avaient peu de pistes et suivaient la voiture. Finalement, Dinsdale a admis avoir mis le feu à la maison Hastie. Il a dit qu'il ne voulait pas les tuer, seulement pour effrayer Charlie. Ensuite, Dinsdale a admis froidement 10 autres incendies mortels et a montré aux enquêteurs l'emplacement de chacun. Dinsdale a plaidé coupable à 26 chefs d'accusation d'homicide involontaire et reste dans un hôpital psychiatrique.

6. Thomas Sweatt

Nombre d'incendies : Plus de 350
Personnes tuées : Deux morts confirmés, mais jusqu'à cinq
Coût: Des millions de dollars de dégâts

Histoire: Lorsque Thomas Sweatt voyait un homme séduisant, il le suivait chez lui, mais au lieu de parler à l'objet de son affection, Sweatt mettait le feu à la maison ou à la voiture de l'homme. Pendant plus de 30 ans, Sweatt a allumé des centaines d'incendies dans la région métropolitaine de Washington, DC. Sweatt jetait souvent des engins incendiaires dans les voitures de police et les regardait ensuite brûler. Chaque fois qu'il mettait le feu, il utilisait un gadget similaire : il remplissait un pot à lait d'essence et bouchait l'ouverture avec un vêtement qui servait de mèche. La mèche a brûlé du plastique pendant plus de 20 minutes et après que le feu a consumé le conteneur, des vapeurs de gaz se sont échappées et ont pris feu. Dans deux incendies différents, des femmes âgées n'ont pas pu s'échapper et sont décédées plus tard.

Capturer: Sur les lieux d'un incendie à Arlington, en Virginie, en décembre 2004, les autorités ont trouvé une paire de pantalons provenant d'un uniforme de cérémonie des Marines. Ils ont récupéré l'ADN du pantalon, qui correspondait à un ADN mystérieux que les enquêteurs avaient obtenu à partir d'une mèche de cheveux et de mèches de trois dispositifs incendiaires trouvés dans d'autres incendies. (Sweatt utilisait souvent ses propres vêtements comme mèches.) Lorsque les enquêteurs ont visité une base marine dans le sud-est de Washington, les services d'enquête criminelle de la marine ont mentionné qu'une voiture était souvent assise à l'extérieur de la base pendant que le conducteur regardait les Marines. Le NCIS a estimé que cet homme était responsable de plusieurs incendies de voitures sur la base, mais ils n'avaient aucune preuve et les incendies s'étaient soudainement arrêtés. Pendant des semaines, la police a suivi Sweatt avant de lui demander un échantillon d'ADN, qu'il a volontairement donné. La police a fait correspondre son ADN au pantalon de costume et à l'ADN trouvé lors de trois incendies. Sweatt a plaidé coupable à des incendies à DC, en Virginie et dans le Maryland et purge une peine d'emprisonnement à perpétuité dans une prison fédérale.

En 2007, ami deMental FlossDave Jamieson a écrit une histoire incroyablement détaillée (et tout simplement incroyable) sur les lettres qu'il a échangées avec Thomas Sweatt pour lePapier de la ville de Washington. Allez le lire tout de suite.