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6 lettres ouvertes qui ont changé le monde

L'histoire épistolaire est pleine delettres ouvertes, ceux qui sont écrits dans l'intention d'être lus par un large public. Nous avons rassemblé ici six des meilleures (ou du moins, les plus influentes) lettres ouvertes de tous les temps.

1. Lettre de la prison de Birmingham

Écrivain:Martin Luther King jr.

Destinataires :« Confrères du clergé »

Déclarations clés :« L'injustice partout est une menace pour la justice partout » ; 'Quiconque vit aux États-Unis ne peut jamais être considéré comme un étranger où que ce soit dans ses limites.'

Martin Luther King jr.Martin Luther King Jr. a été emprisonné à Birmingham, en Alabama, après une manifestation non violente contre la ségrégation en 1963. Le 16 avril 1963, King a écrit sa célèbre lettre de la prison de Birmingham, qui a ensuite été imprimée enLe siècle chrétien,Le mensuel de l'Atlantique, et finalement le livre de KingPourquoi nous ne pouvons pas attendre. Comptant onze pages, la lettre de King était une réponse à la déclaration des membres du clergé de l'Alabama dans laquelle un important clergé de l'Alabama (y compris un groupe d'évêques et un rabbin) a appelé à l'arrêt des manifestations contre la ségrégation et à la résolution du problème devant les tribunaux. Roi a écrit :

...Je suis à Birmingham parce que l'injustice est ici. Tout comme les prophètes du VIIIe siècle av. quittèrent leurs villages et emportèrent leur « ainsi dit le Seigneur » bien au-delà des limites de leurs villes natales, et tout comme l'apôtre Paul quitta son village de Tarse et porta l'Évangile de Jésus-Christ aux quatre coins du monde gréco-romain, ainsi suis-je obligé de porter l'évangile de la liberté au-delà de ma propre ville natale. Comme Paul, je dois constamment répondre à l'appel à l'aide macédonien.

De plus, je suis conscient de l'interdépendance de toutes les communautés et de tous les États. Je ne peux pas rester les bras croisés à Atlanta et ne pas m'inquiéter de ce qui se passe à Birmingham. L'injustice partout est une menace pour la justice partout. Nous sommes pris dans un réseau de réciprocité incontournable, noué dans un seul vêtement du destin. Tout ce qui affecte un directement, affecte tous indirectement. Nous ne pourrons plus jamais nous permettre de vivre avec l'idée étroite et provinciale d'« agitateur extérieur ». Quiconque vit aux États-Unis ne peut jamais être considéré comme un étranger où que ce soit dans ses limites. ...



Lisez le reste de la célèbre lettre de King et apprenez-en plus à ce sujet sur Wikipedia.

2. La déclaration d'un soldat

Écrivain:Siegfried Sassoon

Destinataires :leadership militaire britannique

Déclaration clé :'Je crois que [la Première Guerre mondiale] est délibérément prolongée par ceux qui ont le pouvoir d'y mettre fin.'

En 1917, Siegfried L. Sassoon était un poète britannique, servant comme soldat pendant la Première Guerre mondiale. Sassoon a servi dans les Royal Welch Fusiliers en France et en Palestine, remportant la Croix militaire pour sa bravoure sous le feu. Après avoir été blessé à deux reprises, il a été mis en convalescence. Appelé à retourner dans les tranchées, Sassoon a refusé. Il a écrit:

Je fais cette déclaration comme un acte de défi délibéré à l'autorité militaire parce que je crois que la guerre est délibérément prolongée par ceux qui ont le pouvoir d'y mettre fin. Je suis un militaire, convaincu d'agir au nom des militaires. Je crois que la guerre dans laquelle je suis entré comme une guerre de défense et de libération est maintenant devenue une guerre d'agression et de conquête. Je crois que les buts pour lesquels moi et mes compagnons d'armes sommes entrés dans cette guerre auraient dû être si clairement énoncés qu'il aurait été impossible de les changer et que si cela avait été fait, les objectifs qui nous ont poussés seraient désormais réalisables par la négociation.

J'ai vu et enduré les souffrances des troupes et je ne peux plus être complice de prolonger ces souffrances à des fins que je crois mauvaises et injustes. Je ne proteste pas contre la conduite de la guerre, mais contre les erreurs politiques et les manques de sincérité pour lesquels les combattants sont sacrifiés. ...

Un soldatLa lettre de Sassoon a été distribuée dans tout l'establishment britannique, a été imprimée dans lePionnier de Bradfordle 27 juillet 1917, et réimprimé dans leHeure de Londresquatre jours plus tard. La lettre a fait grand bruit, y compris une lecture publique à la Chambre des communes britannique. Sassoon a rapidement été déclaré malade mental (donc inapte à faire face à une cour martiale) et a été envoyé dans un hôpital pour y être traité pour un choc d'obus. Lisez le texte intégral de la lettre de Sassoon (c'est assez court) sur Wikisource.

3. J'accuse !

Écrivain:mile Zola

Destinataires :Félix Faure (Président de la France)

Déclaration clé :« Comment peut-on espérer qu'un conseil de guerre démolirait ce qu'un conseil de guerre avait fait ?

JL'affaire Dreyfus est un scandale politique en France à la fin du XIXe siècle. Pour faire une très longue histoire courte, le capitaine Alfred Dreyfus (un juif) a été reconnu coupable de trahison et puni, sur la base de preuves douteuses. Des preuves ultérieures ont montré que l'homme qui a réellement commis le crime était Ferdinand Walsin Esterhazy, mais Esterhazy a été acquitté et les preuves à décharge qui auraient innocenté Dreyfus ont été ignorées par le tribunal. (En savoir plus sur l'affaire sur Wikipedia.)

L'écrivain Émile Zola a attiré l'attention du public sur la cause de Dreyfus, dans une lettre ouverte avec le gros titre « J'accuse ! imprimé le 13 janvier 1898 en première page de papier parisienL'Aurore. Zola a accusé l'establishment français d'antisémitisme dans son traitement de Dreyfus. Depuis lors, 'J'accuse' (littéralement 'J'accuse') est devenu un terme populaire exprimant l'indignation. Zola a écrit :

...Voici donc, Monsieur le Président, les faits qui expliquent comment une erreur judiciaire a pu être commise; et l'évidence morale, la situation financière de Dreyfus, l'absence de raison, son cri continuel d'innocence, achèvent sa démonstration en victime des extraordinaires imaginations du commandant Du Paty de Clam, du milieu clérical dans lequel il se trouvait, de la chasse aux « sales juifs », qui déshonore notre temps.

... J'accuse les bureaux de la guerre d'avoir mené dans la presse, notamment dans le Flash et l'Echo de Paris, une campagne abominable, pour égarer l'opinion et couvrir leur faute.

J'accuse enfin le premier conseil de guerre d'avoir violé le droit, en condamnant un prévenu sur une partie restée secrète, et j'accuse le deuxième conseil de guerre d'avoir couvert cette illégalité, par ordonnance, en commettant à son tour le crime légal de décharger un coupable en connaissance de cause. ...

Lisez le reste sur Wikisource, et plus sur la lettre et l'affaire Dreyfus sur Wikipedia.

4. Lettre ouverte au conseil scolaire du Kansas

Écrivain:Bobby Henderson

Destinataires :Commission scolaire du Kansas

Déclarations clés :« Moi et beaucoup d'autres dans le monde sommes fermement convaincus que l'univers a été créé par un monstre en spaghetti volant » ; 'Vous serez peut-être intéressé de savoir que le réchauffement climatique, les tremblements de terre, les ouragans et autres catastrophes naturelles sont un effet direct de la diminution du nombre de pirates depuis les années 1800.'

Monstre en spaghetti volantEn 2005, le conseil scolaire du Kansas a organisé une série d'audiences sur l'évolution pour savoir si la théorie de la conception intelligente devrait être enseignée parallèlement à l'évolution dans les salles de classe. Les audiences ont déclenché un débat public massif et, pendant un certain temps, le Conseil a approuvé de nouvelles normes scientifiques qui comprenaient l'enseignement de la conception intelligente en classe. Sans entrer dans le contenu politique ou théologique de cet argument, le « citoyen concerné » Bobby Henderson est entré dans la mêlée avec une lettre publique parlant de sa propre foi, l'Église du monstre en spaghetti volant. Henderson a écrit :

... Si la théorie de la conception intelligente n'est pas basée sur la foi, mais plutôt sur une autre théorie scientifique, comme on le prétend, alors vous devez également permettre que notre théorie soit enseignée, car elle est également basée sur la science, pas sur la foi.

Certains trouvent cela difficile à croire, il peut donc être utile de vous en dire un peu plus sur nos croyances. Nous avons la preuve qu'un monstre volant en spaghetti a créé l'univers. Aucun de nous, bien sûr, n'était là pour le voir, mais nous en avons écrit des récits. Nous avons plusieurs longs volumes expliquant tous les détails de Sa puissance. De plus, vous serez peut-être surpris d'apprendre que nous sommes plus de 10 millions et qu'ils grandissent. Nous avons tendance à être très secrets, car beaucoup de gens prétendent que nos croyances ne sont pas étayées par des preuves observables. Ce que ces gens ne comprennent pas, c'est qu'Il a construit le monde pour nous faire penser que la terre est plus vieille qu'elle ne l'est en réalité. Par exemple, un scientifique peut effectuer un processus de datation au carbone sur un artefact. Il constate qu'environ 75 % du carbone 14 s'est désintégré par émission d'électrons en azote 14 et en déduit que cet artefact a environ 10 000 ans, car la demi-vie du carbone 14 semble être de 5 730 ans. Mais ce que notre scientifique ne réalise pas, c'est qu'à chaque fois qu'il fait une mesure, le monstre en spaghetti volant est là pour changer les résultats avec son appendice noodly. Nous avons de nombreux textes qui décrivent en détail comment cela peut être possible et les raisons pour lesquelles Il le fait. Il est bien sûr invisible et peut traverser facilement la matière normale.

Lisez le reste de la lettre, et lisez aussi un peu plus sur FSM.

5. Lettre sur la corpulence

Écrivain:Guillaume Banting

les choses dans la guerre des étoiles dans lesquelles je veux entrer

Destinataires :« Le public », en particulier : les personnes obèses

Déclaration clé :« Bien que sans grande taille ni poids, je ne pouvais cependant pas me baisser pour attacher ma chaussure, pour ainsi dire, ni m'occuper des petits bureaux que l'humanité exige, sans une douleur et une difficulté considérables, que seuls les corpulents peuvent comprendre.

Lettre sur la corpulenceEn 1863, William Banting, un croque-mort anglais en surpoids, s'engagea dans un régime pauvre en glucides. Il a perdu 35 livres en 38 semaines. Il a parlé de son régime alimentaire dans une lettre ouverte intituléeLettre sur la corpulence, proposant un régime de quatre repas par jour, comprenant des protéines, des légumes verts, des fruits et du vin sec, et évitant les aliments riches en glucides et en graisses. Son régime était si populaire quebavarderest devenu un sens du verbeà l'alimentation, et son régime est considéré comme un précurseur des régimes modernes comme le régime Atkins. Banting a écrit :

...Je ne recommande pas à tout homme corpulent de se précipiter dans un tel changement de régime (certainement pas), mais d'agir en connaissance de cause et après consultation complète d'un médecin.

Mon ancienne table diététique était du pain et du lait pour le petit déjeuner, ou une pinte de thé avec beaucoup de lait et de sucre, et des toasts beurrés ; de la viande, de la bière, beaucoup de pain (dont j'ai toujours été très friand) et de la pâtisserie pour le dîner, le repas du thé semblable à celui du petit-déjeuner, et généralement une tarte aux fruits ou du pain et du lait pour le souper. J'avais peu de confort et beaucoup moins de sommeil profond.

Il me semble certainement que ma table diététique actuelle est de loin supérieure à la précédente - plus luxueuse et libérale, indépendamment de son effet béni - mais quand il s'avère qu'il est plus sain, les comparaisons sont tout simplement ridicules, et je peux à peine imaginer tout homme, même en bonne santé, choisirait le premier, même s'il n'était pas un ennemi ; mais, quand il s'avère, comme dans mon cas, ennemi à la fois de la santé et du confort, je peux à peine concevoir qu'il y ait un homme qui ne l'éviterait pas volontiers. ...

Lisez le reste (y compris un scan PDF de la brochure originale) sur Archive.org, ou lisez un peu plus sur William Banting sur Wikipedia.

6. Lettre ouverte aux amateurs

Écrivain:Bill Gates

Destinataires :les amateurs d'informatique (en particulier, ceux du Homebrew Computer Club)

Déclaration clé :'Le fait est que personne d'autre que nous n'a investi beaucoup d'argent dans un logiciel de loisir.'

Lettre aux amateursEn 1976, Bill Gates était inquiet parce que son logiciel 'Micro-Soft' était copié gratuitement et même revendu sans royalties. Gates et ses compatriotes avaient écrit une version du langage de programmation BASIC qui était populaire auprès des amateurs d'informatique (notamment ceux utilisant l'ordinateur MITS Altair). Mais il n'y avait aucun moyen efficace de protéger les logiciels contre la copie à cette époque, et les amateurs copiaient le BASIC de Micro-Soft à gauche et à droite. Gates a décidé de riposter avec toute la force qu'il pouvait rassembler : il leur a écrit une lettre. Gates a écrit :

Les retours que nous avons reçus des centaines de personnes qui disent utiliser BASIC ont tous été positifs. Deux choses surprenantes sont cependant apparentes, 1) La plupart de ces «utilisateurs» n'ont jamais acheté BASIC (moins de 10 % de tous les propriétaires d'Altair ont acheté BASIC), et 2) Le montant des redevances que nous avons reçues des ventes aux amateurs rend le temps dépensé sur Altair BASIC d'une valeur de moins de 2 $ l'heure.

Pourquoi est-ce? Comme la majorité des amateurs doivent le savoir, la plupart d'entre vous volent votre logiciel. Le matériel doit être payé, mais le logiciel est quelque chose à partager. Qui se soucie si les gens qui y ont travaillé sont payés ?

... Qui peut se permettre de faire un travail professionnel pour rien ? Quel amateur peut consacrer trois ans à la programmation, trouver tous les bogues, documenter son produit et le distribuer gratuitement ? Le fait est que personne d'autre que nous n'a investi beaucoup d'argent dans un logiciel de loisir. Nous avons écrit 6800 BASIC, et écrivons 8080 APL et 6800 APL, mais il y a très peu d'incitations à rendre ce logiciel disponible pour les amateurs. Plus directement, la chose que vous faites est du vol. ...

Lisez le reste (c'est court) ou lisez-en plus sur la lettre sur Wikipedia. Alors quel effet la lettre a-t-elle eu ? Il est difficile de dire si la lettre elle-même était responsable, mais Gates est actuellement le troisième homme le plus riche du monde. Je suppose que les gens ont commencé à payer pour un logiciel.

Si vous avez aimé cet article,consultez The Open Letter-Off of '07, à propos de la vague de lettres ouvertes écrites en réponse à une lettre de Steve Jobs à l'industrie de la musique.

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