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6 questions sur les vaccins antitétaniques, réponses

L'été offre des opportunités pour le jardinage, qui est censé être un moyen de se détendre. Mais rencontrer une épine, une écharde ou le légendaire clou rouillé peut souvent soulever des questions sur le tétanos, une maladie causée par une toxine bactérienne qui peut entraîner la paralysie et même la mort. Nous sommes vaccinés contre le tétanos tôt dans la vie, mais si vous souffrez d'une blessure par piqûre près du sol, vous pourriez vous demander combien de temps ces injections sont bonnes et à quelle fréquence vous avez besoin d'un rappel. Jetez un œil à quelques questions courantes sur le tétanos et découvrez la meilleure façon de procéder la prochaine fois que vous ressentirez un coup sec dans vos mains ou vos pieds.


1. Qu'est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est le nom d'une maladie causée par la toxine duClostridium tetanibactérie. La maladie attaque le système nerveux central, provoquant un raidissement des muscles, une augmentation du rythme cardiaque et de la fièvre. Les spasmes musculaires peuvent être graves, entraînant des fractures, des problèmes de cordes vocales et des problèmes respiratoires. Un resserrement des muscles du visage donne au tétanos le nom informel de « lockjaw ». Les symptômes apparaissent généralement entre trois et 21 jours après l'exposition. En raison de problèmes respiratoires causés par les muscles raidis, une à deux personnes sur 10 mourront des suites de l'infection. Mais en raison de l'efficacité du vaccin, les États-Unis ne voient qu'une cinquantaine de cas de tétanos chaque année.

2. Comment les gens contractent-ils le tétanos ?

Les gens contractent le tétanos lorsque la bactérie pénètre dans le corps par une plaie ouverte. Étant donné que la bactérie se trouve généralement dans le sol ou le fumier, les plaies perforantes résultant de l'aménagement paysager peuvent être particulièrement préoccupantes, bien que ces « blessures sales » puissent également être le résultat de toute blessure impliquant le sol, les matières fécales ou la salive, comme un être humain ou morsure d'animal.

3. Les gens ne sont-ils pas vaccinés contre le tétanos lorsqu'ils sont nourrissons ?

Oui. Les nourrissons reçoivent un total de quatre injections de DCaT à l'âge de 2, 4 et 6 mois, et à nouveau entre 15 et 18 mois. Une cinquième injection est administrée lorsque l'enfant a entre 4 et 6 ans. Le DCaT est un vaccin combiné qui protège contre le tétanos ainsi que contre la diphtérie - une infection qui attaque les muqueuses du nez et de la gorge - et la coqueluche (coqueluche). Un rappel supplémentaire pour les trois (appelé Tdap) est administré à l'âge de 11 à 12 ans.

4. Pourquoi quelqu'un aurait-il besoin d'un rappel antitétanique ?

Les vaccins contre le tétanos ne durent pas toute une vie. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent aux adultes de recevoir un rappel antitétanique (Td) tous les 10 ans. (Les femmes enceintes devraient recevoir le Tdap au cours de leur troisième trimestre pour aider à renforcer la résistance d'un bébé à la coqueluche.) Si elles n'ont pas reçu le Tdap lorsqu'elles étaient préadolescentes, elles devraient en avoir plutôt. Le rappel peut être administré à tout moment et est généralement administré même si un adulte ne s'en souvient pas ou si son dossier médical n'indique pas la dernière fois qu'il a reçu une injection. Pratiquement tous ceux qui reçoivent le vaccin seront protégés contre le tétanos pendant la décennie suivante. Environ 95 personnes sur 100 seront protégées contre la diphtérie. Environ 98 enfants sur 100 seront résistants à la coqueluche dans l'année suivant la réception de leur dernière dose, ou sept sur 10 si la dose a été administrée au cours des cinq dernières années. Dans l'ensemble, le Tdap protège contre la coqueluche chez sept personnes sur 10 au cours de la première année et chez trois à quatre personnes sur 10 dans les quatre ans.


En 2016, une étude dans la revueMaladies infectieuses cliniques[PDF] a suggéré que l'immunité pourrait en fait durer jusqu'à 30 ans pour le tétanos et la diphtérie. Le CDC, cependant, n'a pas encore modifié ses directives pour les vaccinations.

5. Dois-je recevoir une injection de rappel contre le tétanos si j'ai une blessure par piqûre même si je viens de recevoir une injection il y a quelques années ?

Si vous avez reçu une injection de rappel documentée au cours des cinq dernières années et que vous souffrez d'une blessure par perforation, votre médecin ne vous en recommandera probablement pas une autre. Si cela fait plus de cinq ans, vous recevrez probablement un rappel par précaution. Si votre statut vaccinal n'est pas clair, votre médecin vous administrera une première série de trois doses. Vous pourriez également recevoir du TIG, une injection qui fournit une immunité temporaire et une antitoxine.



6. Que dois-je faire si je souffre d'une blessure par piqûre ?

Si vous êtes blessé avec un objet provenant d'une zone qui pourrait potentiellement abriterClostridium tetani, lavez soigneusement la partie du corps affectée et contactez votre médecin pour voir si vos vaccinations contre le tétanos sont à jour. Si cela fait plus de cinq ans ou si votre statut n'est pas clair, vous recevrez un rappel.