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6 Sssecrets d'un Scientissst au son de serpent

Bruce Young, Ph.D., de l'A.T. Still University of Health Sciences, a consacré sa carrière à comprendre le monde incroyable, bizarre et parfois hilarant des bruits de serpent. Il a déversé ses ssssecrets àMental Flossdans une interview récente.

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1. LES SERPENTS GRIGNENT.

Young était encore étudiant la première fois qu'il entendit un cobra royal gronder. Il avait obtenu un emploi comme «appât glorifié» dans un spectacle de serpents venimeux au début des années 1980, gardant les serpents distraits pendant qu'un présentateur parlait au public. Debout sur sa queue, le cobra royal de quinze pieds était plus grand que le deuxième étudiant de l'université. Le serpent se balança vers lui, la bouche ouverte, faisant un son, dit Young, 'comme un berger allemand en colère'.

Face à un cobra royal énervé, la plupart des gens le perdraient, mais Young est tombé amoureux. Il s'est rendu compte que personne ne cherchait pourquoi ou même comment les serpents font du bruit.

2. ILS CRIENT.

Young a commencé par essayer de comprendre les bases : comment les serpents sifflent, pourquoi ils le font et pourquoi tous les sifflements se ressemblent à peu près. La plupart des serpents font une sorte de bruit, qu'il s'agisse de sifflements, de cliquetis ou de frottements de leurs écailles pour produire un son sec et rauque.

Certains serpents font des bruits plus étranges que d'autres. Young a découvert que, uniquement parmi les serpents, la couleuvre des pins (Pituophis melanoleucus) a une corde vocale. Par conséquent,P. melanoleucusles sifflements et les soufflets ont une qualité de cri perçant.


3. ILS PÉTENT EN LOI-DÉFENSE.

Les serpents sont assez intimidants comme ça, et la plupart de leurs bruits servent à les faire paraître plus effrayants. (C'est à cela qu'ils servent, après tout : effrayer les prédateurs.)

Mais alors il y a le pet. Young a découvert que, lorsqu'ils sont acculés, les serpents de plusieurs espèces produisent des sons éclatants en poussant avec force l'air hors des évents dans leurs extrémités arrière. 'C'est essentiellement une flatulence de serpent', dit Young.



Comme les grognements ou les sifflements, les bruits de pet sont censés être effrayants. Et qui sait? Pour un prédateur non humain, ils pourraient l'être.

4. L'HELIUM EST LE GRAND EGALISEUR.

Encore et encore, les recherches de Young sont revenues au grondement du cobra royal. Comment, se demanda-t-il, un serpent peut-il même faire un bruit pareil ? Après avoir disséqué un tas de cobras préservés, Young pensait avoir une réponse.

Comme le sait tout amateur de bar qui s'ennuie, vous pouvez faire toutes sortes de bruits en soufflant sur le dessus d'une bouteille de bière. Young a trouvé un certain nombre de petits sacs dans la trachée du cobra royal. Si, théorise-t-il, le serpent poussait de l'air à travers les ouvertures de ces sacs vides, la résonance produirait un faible grondement.

La hauteur du bruit de résonance dépend du gaz utilisé. Young a décidé de tester son hypothèse en - quoi d'autre ? - en dosant un groupe de cobras royaux avec de l'hélium.

'J'ai eu de gros cobras royaux, je les ai mis dans une pièce, je les ai très agités et j'ai enregistré leurs grognements', explique Young. Une fois qu'il a eu une ligne de base, il leur a donné de l'hélium. La théorie tenait. L'hélium a immédiatement changé la hauteur de la voix des serpents, et Young s'est retrouvé avec 'de grands cobras royaux se tordant et en colère … grognant comme Mickey Mouse'.

5. LES SERPENTS ENTENDENT TRÈS BIEN.

'La plus grande idée fausse à propos des serpents est qu'ils sont sourds', explique Young. À certaines fréquences, dit-il, ils peuvent en fait mieux entendre que les chats domestiques. Les ondes sonores traversent les muscles et les os de leur tête et vibrent contre leurs oreilles internes.

Cela ne veut pas dire que les serpents se parlent. Les bruits qu'ils font sont presque toujours à une fréquence que les autres serpents ne peuvent pas entendre. Young dit que le meilleur candidat pour un bruit produit par un serpent audible est le grognement du cobra royal, qui gronde à très basse fréquence (lorsque Young et son réservoir d'hélium ne sont pas là, c'est-à-dire).

6. RESTER EN SÉCURITÉ EST FACILE—REVENEZ JUSTE.

'Presque tous les sons de serpents que nous connaissons sont produits lors d'interactions défensives', explique Young.

En d'autres termes, si vous entendez un serpent faire du bruit, « c'est uniquement parce que vous lui avez fait peur. Laisse le pauvre tranquille.

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Tous les fichiers audio sont une gracieuseté de Young, qui note: 'Vous pouvez parfois entendre des chocs lorsque j'essaie d'esquiver un serpent en colère.'