Article

6 faits surprenants sur les quokkas

Nous avons tous vu les photos qui ont fait le tour il y a quelques années : une petite bestiole à fourrure rayonne vers l'appareil photo, vers une feuille, vers un touriste. De cette adorable galerie - qui est naturellement devenue virale - nous pouvons discerner deux faits : 1) que la petite créature à fourrure s'appelle unquokkaet 2) que ce quokka doit être l'animal le plus heureux du monde. Il le dit même, juste là dans la galerie de photos.

Mais la vie est rarement aussi simple. Il est peut-être connu pour sa douceur, mais le quokka a un côté salé. Qu'est-ce qu'un quokka, de toute façon ? Comment prononcez-vous son nom ? Et sont-ils vraiment si insouciants ? Lisez la suite pour une vérification de la réalité et la vérité qui donne à réfléchir derrière ce sourire.

1. Le quokka est un marsupial.

Ben185/iStock via Getty Images

Les quokkas sont des marsupiaux nocturnes. Ils font partie des plus petits membres de la famille des macropodes (ou « big foot »), qui comprend également les kangourous et les wallabies. Le clan quokka a élu domicile dans les marécages et les garrigues, creusant des tunnels à travers les broussailles pour créer des abris et des cachettes et émergeant la nuit pour trouver de la nourriture.

Ils sont le seul mammifère terrestre de l'île Rottnest et sont devenus une sorte d'attraction touristique. Les quokkas ont été décrits pour la première fois par le capitaine de vaisseau néerlandais Willem de Vlamingh, qui a déclaré avoir trouvé 'une sorte de rat aussi gros qu'un chat'. Le marin dégoûté a nommé l'île des quokkasNid de rat(« nid de rat »), puis s'éloigna, vraisemblablement vers une faune plus distinguée.

Quant à la prononciation, les dictionnaires offrent deux options. Les Nord-Américains le prononcent habituellementkwo-ka(rime avecmoka), et tout le monde ditkwah-ka(rime avecwokka wokka). C'est vraiment comme tu veux. Les quokkas s'en moquent.



2. Le quokka vous coupera.

mingis/iStock via Getty Images

L'« animal le plus heureux du monde » n'est pas que soleil et sucettes. Vous ne voudrez peut-être pas entendre cela, mais c'est vrai. Les grands pieds d'un quokka sont pourvus de griffes très acérées. Comme une grande partie de la faune australienne, le quokka vous fera chier si vous lui en donnez l'occasion.

Le journaliste Kenneth Cook l'a appris à ses dépens lorsqu'il a tenté de se lier d'amitié avec un quokka le long d'un chemin de terre. Cook a noté la 'petite bouche méchante' de l'animal, mais a décidé qu'elle était probablement trop petite pour faire beaucoup de dégâts. 'C'était une bête d'apparence malveillante', écrit-il dans son livre de 1987Vengeance des wombats, mais il n'avait pas peur. Il offrit au petit animal un morceau de pomme que le quokka crachait et une miette de gorgonzola. Le quokka a mis le gorgonzola dans sa bouche, l'a mâché, puis, dit Cook, 'est tombé dans un évanouissement mort'.

Convaincu qu'il venait d'empoisonner la créature et déterminé à la sauver, Cook a zippé le corps du quokka dans son sac à dos, a laissé un peu de place pour l'air, a balancé le sac sur son dos et a pédalé frénétiquement sur la route pour trouver de l'aide. Après quelques minutes à se cogner à une vitesse vertigineuse, le quokka a commencé à revivre et est sorti du sac à dos avec difficulté, les griffes en premier.

Craignant de faire demi-tour au cas où il perdrait le contrôle de son vélo, Cook a accéléré. Le quokka attrapa son cou et se mit à hurler dans son oreille. Le vélo a continué. Le quokka hurlant enfonça ses dents dans le lobe de l'oreille de Cook et y resta suspendu, poids mort, comme une grosse boucle d'oreille en fourrure. Désorienté, le journaliste a dirigé son vélo d'une falaise et dans l'océan. Faisant surface, il regarda autour de lui et trouva le quokka debout sur le rivage, le fixant et grondant.

L'histoire semble incroyable, mais Cook est loin d'être la seule victime de la créature séduisante. Oreilles d'ours en peluche et yeux de biche mis à part, ces animaux sont prêts, disposés et capables de se débrouiller seuls. Chaque année, l'infirmerie de Rottnest Island traite des dizaines de patients, principalement des enfants, pour des morsures de quokka.

Parmi leur propre espèce, les quokkas sont avant tout un groupe pacifique. Les mâles ne se battent pas pour des femelles de choix, de la nourriture ou de l'eau, bien qu'ils se défassent parfois pour un endroit agréable et ombragé pour la sieste.

3. Le Quokka utilise des humains.

Thomasmales/iStock via Getty Images

Les quokkas, curieux, attrayants et intrépides, se sont admirablement adaptés à la présence humaine dans leur environnement. Les campings et les condos sont tous un jeu équitable pour les quokkas affamés, qui sont devenus connus pour avoir pillé les maisons locales à la recherche de collations de fin de soirée. Des colonies de Quokka se sont développées autour des auberges de jeunesse et des sites touristiques, des endroits, en d'autres termes, où les animaux rusés sont assurés d'un repas facile. Des chercheurs en sciences cognitives comme Clive Wynne de l'Arizona State University ont renversé la vapeur sur les quokkas en s'installant sur ces mêmes sites, sachant que les animaux sauvages joueront bien.

Sur l'île Rottnest, les créatures curieuses sont devenues une nuisance pour les propriétaires d'entreprise. 'Ils errent dans les rues et dans les cafés et les restaurants', a déclaré l'agent principal Michael Wear auLe télégraphe du jour.

Ils ne recherchent pas seulement notre nourriture, nous faisons aussi de bons divertissements. Alors qu'il traquait une femme quokka nommée Imelda à travers les broussailles la nuit, Matt Hayward, écologiste de l'Université de Bangor, a réalisé qu'il était suivi. 'J'ai entendu des pas approcher', a-t-il ditFaune nationale.Chaque fois que Hayward éteignait son équipement de localisation, les bruits de pas cessaient. Juste au moment où sa terreur atteignait son paroxysme, a-t-il déclaré, 'une petite tête est sortie de derrière un buisson'. Son harceleur ? Imelda.

4. Le quokka est une sorte de dur à cuire.

photosbyash/iStock via Getty Images

Considérez le quokka comme l'opposé polaire du panda. Là où le panda semble déterminé à effacer sa propre espèce de la surface de la Terre, le quokka est un survivant courageux, prêt à tout pour rester.

Par exemple : les pandas passent entre 10 et 16 heures par jour à chercher leur nourriture et à manger. Pourquoi? Parce que le bambou, qui représente 99% de leur alimentation, n'a presque aucun contenu nutritionnel. Les quokkas, quant à eux, partagent leur temps entre manger des feuilles et des herbes et dormir à l'ombre. Lorsque l'eau se fait rare, les quokkas se nourrissent de succulentes qui stockent de l'eau. Lorsque les bonnes feuilles sont difficiles à atteindre, elles grimpent aux arbres. Le quokka ne se contente pas de nourriture inutile.

Les pandas et les quokkas ont tous deux tendance à avoir leur propre progéniture, mais il y a une différence cruciale : l'intention (ou son absence, dans le cas du panda). Lorsqu'elle est poursuivie par un prédateur, une maman quokka en fuite va éjecter son bébé de sa poche. Ainsi lancé, Baby Q s'agite sur le sol, faisant des sifflements étranges et attirant l'attention du prédateur tandis que Mama Quokka s'échappe pour vivre un autre jour. Elle peut et va se reproduire à nouveau. C'est une stratégie à froid, mais ça marche.

Des bébés pandas, ces rares et précieux bébés d'un million de dollars, ont été tués lorsque leurs propres mères se sont accidentellement assises dessus.

5. Non, vous ne pouvez pas garder un quokka comme animal de compagnie.

Ben185/iStock via Getty Images

Jim Carry comment le Grinch a volé Noël

Pardon. Les populations de quokka sauvages sont en déclin à mesure que des prédateurs envahissants comme les renards et les chats pénètrent dans le territoire des quokkas. Ils doivent rester dans la nature. Vous ne pouvez pas en avoir un.

Et n'essayez pas de les faire passer en contrebande ou de les blottir non plus : les autorités de l'île de Rottnest infligeront une amende de 300 $ à toute personne surprise en train de toucher un quokka. On ne sait pas si l'amende est destinée à protéger les quokkas ou leurs potentiels griffoirs humains.

6. Oui, les quokkas sourient, mais nous ne savons pas s'ils sont heureux.

C'est féroce, intrépide et fourre-tout aux adorbs, mais est-ce heureux ?

Personne ne sait. Les expériences cognitives de Clive Wynne ont réfuté l'hypothèse de longue date selon laquelle les quokkas étaient « vraiment, vraiment stupides » – une hypothèse, a-t-il dit, qu'il a trouvée même dans la littérature scientifique. Les petits gars souriants n'ont 'pas de capacités cognitives magiques', dit-il, 'mais ils ne sont pas stupides. Ils ont les compétences dont ils ont besoin, affinées par l'évolution au cours de millions d'années, pour prospérer dans leur environnement naturel.

Alors pourquoi sourient-ils ? Considérez Bitchy Resting Face, une maladie dont souffrent plusieurs célébrités hollywoodiennes. Considérez le grand requin blanc, avec son visage étiré en permanence dans un sourire abruti. Le sourire de Mona Lisa du quokka, dit Clive Wynne, est 'un accident de l'évolution'.

C'est l'expert, nous le prendrons donc au mot. Mais si nous étions de minuscules boules de poils tenaces avec des visages mignons d'anime et des griffes vicieuses, nous souririons aussi.

Cette histoire a été mise à jour.