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6 œuvres d'art précieuses découvertes dans les greniers et les garages des gens

Les œuvres d'art de valeur ne sont pas toujours exposées dans les musées, ni détenues par des collectionneurs privés ou des fondations. Dans de rares cas, ils sont passés à travers les mailles du filet, soit parce que l'artiste n'est devenu célèbre qu'après sa mort, parce que la technologie permettant de vérifier correctement la provenance d'une œuvre n'existait pas, soit parce que le propriétaire n'était pas suffisamment avertis pour se rendre compte qu'ils étaient assis sur une mine d'or culturelle.

Voici six cas dans lesquels des peintures perdues depuis longtemps ont fait surface après des années passées dans des garages, des greniers ou des sous-sols. En plus d'être émerveillé, vous gagnerez peut-être la motivation de nettoyer vos propres espaces de rangement à la recherche de trésors oubliés.

1. UN TABLEAU DE CARAVAGE CONTESTÉ

Caravage,Judith décapitant Holopherne, fin du 16e au début du 17e siècle Wikimedia Commons/Public Domain

En 2014, des propriétaires français de Toulouse ont découvert bien plus qu'une simple flaque d'eau dans le grenier en essayant de réparer leur toit qui fuyait. Niché dans les chevrons se trouvait un tableau caché qui pourrait être l'œuvre de l'artiste italien Le Caravage.

La peinture - une version de l'artisteJudith décapitant Holopherne(1599 à 1602), exposée à la Galerie nationale d'art ancien de Rome, a été nettoyée et analysée à Paris, où des experts ont débattu de ses véritables origines. Certains experts affirment que Louis Finson, un peintre baroque flamand du XVIIe siècle qui a à la fois étudié et imité le style du Caravage, a créé l'œuvre, tandis que d'autres pensent que le maître de la Renaissance l'a peint lui-même au début des années 1600. (Selon le testament de Finson, le peintre flamand possédait un exemplaire deJudith décapitant Holopherne, mais il a disparu il y a environ 400 ans.)

L'expert en art Eric Turquin affirme que le grenier du Caravage est en effet authentique, citant ses coups de pinceau, ses détails complexes et son utilisation d'un style léger et énergique comme preuve. D'autres experts, comme le critique d'art britannique Jonathan Jones, affirment que le tableau manque de « l'intensité psychologique » ou du réalisme caractéristique du Caravage. Pendant ce temps, l'œuvre contestée du Caravage continue d'être un aimant à controverse. En 2016, l'historien de l'art Giovanni Agosti a démissionné du conseil d'administration de la galerie d'art Brera de Milan après que l'institution a exposé l'œuvre aux côtés de peintures authentifiées du Caravage.



Cela dit, vous ne verrez pas la polarisationJudith décapitant Holopherneréplique présentée à l'étranger de sitôt : le gouvernement français a interdit l'exportation de la toile jusqu'en novembre 2018, pour éviter qu'elle ne soit happé par un collectionneur international.

2. UN PAYSAGE VAN GOGH NOUVELLEMENT AUTHENTIFIÉ

Van Gogh,Coucher de soleil à Montmajour, 1888Wikipédia/Domaine public

En 1908, l'industriel norvégien Christian Nicolai Mustad achète un tableau du XIXe siècle représentant la campagne française au coucher du soleil, intituléCoucher de soleil à Montmajour. Il appartenait autrefois à Theo van Gogh, marchand d'art réputé et frère de Vincent van Gogh. Initialement considérée comme l'œuvre du célèbre artiste, l'œuvre d'art de 1888 aurait été reléguée au grenier après que l'ambassadeur de France en Suède eut visité la maison de Mustad et suggéré qu'il s'agissait d'un faux. Il y resta jusqu'à la mort du collectionneur en 1970.

Les nouveaux propriétaires soupçonnaient que le tableau pouvait être un van Gogh, alors ils l'ont apporté au musée Van Gogh d'Amsterdam en 1991. Là, les experts ont donné une confirmation préliminaire que le travail était inauthentique, en partie parce qu'il manquait de signature. Mais quelques années plus tard, les historiens de l'art ont utilisé les nouvelles technologies pour réexaminer la peinture, les conduisant à une conclusion résolument différente.

En 2013, les historiens de van Gogh ont annoncé queCoucher de soleil à Montmajouravait en effet été peint par l'emblématique peintre postimpressionniste. Ils ont noté qu'il a été peint sur le même type de toile et en utilisant les mêmes techniques que les peintures que van Gogh avait réalisées à Arles, en France. En outre, il a été répertorié comme faisant partie de la collection de Theo van Gogh en 1890 et avait « 180 » – le numéro du tableau dans son inventaire de collection – peint sur son dos.

Ajoutant à leur certitude, une lettre de 1888 de Vincent à Théo décrivait le tableau en détail, et mentionnait même le jour même où il l'avait peint. (Avant cela, les experts avaient cru à tort que van Gogh faisait référence à un autre tableau, une œuvre de 1888 intituléeLes rochers.)

Après confirmation de son authenticité,Coucher de soleil à Montmajoura été exposé au musée Van Gogh en 2013. À ce jour, c'est le premier tableau grandeur nature de l'artiste néerlandais à être nouvellement authentifié depuis 1928.

3. UNE PEINTURE DE JACKSON POLLOCK OUBLIÉE

Gouache sans titre, Jackson Pollack, 1912 à 1956 Avec l'aimable autorisation de J. Levine Auction & Appraisal

En décembre 2015, alors qu'il aidait un voisin âgé de Sun City, en Arizona, à se préparer à emménager dans une maison de retraite, un homme du coin a repéré une affiche des Los Angeles Lakers dans le garage, signée par Kobe Bryant. Ils ont contacté J. Levine Auction & Appraisal de Scottsdale pour évaluer sa valeur, mais le souvenir sportif a fini par être l'une des œuvres d'art les moins précieuses de la maison : alors qu'ils enquêtaient sur le garage, les employés de la maison de vente aux enchères sont tombés sur une peinture qui semblait être de Jackson Pollock, ainsi qu'une cache d'œuvres du peintre de Color Field Kenneth Noland, de l'artiste abstrait américain Jules Olitski et de l'artiste visuelle Cora Kelley Ward.

Le propriétaire avait hérité du trésor de peintures de sa demi-soeur, la mondaine new-yorkaise Jenifer Gordon Cosgriff, décédée en 1993. Des enquêteurs privés embauchés pour enquêter sur les œuvres ont déterminé que Cosgriff avait été ami avec Clement Greenberg, le moderne du milieu du 20e siècle. critique d'art et essayiste, et artiste Hazel Guggenheim McKinley, sœur de la mondaine et philanthrope artistique Peggy Guggenheim. Ces deux figures du monde de l'art étaient amies avec les artistes dont les œuvres ont été trouvées dans le garage.

Josh Levine, le propriétaire et PDG de J. Levine Auction & Appraisal, estime la valeur du potentiel Pollock - qui a subi des dommages dus à l'humidité, à la chaleur et à la fumée - à environ 10 à 15 millions de dollars (ou même plus si la peinture est authentifiée ). Mais comme la peinture sans titre n'est ni signée ni datée (et Pollock, lui-même, est décédé en 1956), prouver qu'il s'agit d'un chef-d'œuvre du milieu du siècle n'était pas une tâche facile.

Grâce à Levine, sa provenance a été retracée et les médecins légistes ont également daté ses matériaux du milieu du 20e siècle. (Levine dit qu'il a payé ces services de sa poche, totalisant jusqu'à 50 000 $.) Mais ces bonnes foi n'ont pas apaisé les inquiétudes des marchands d'art, qui s'inquiètent des contrefaçons et de divers problèmes juridiques.

'Je suis convaincu que c'est un Jackson Pollock, mais personne n'attestera que c'est de Jackson Pollock', a déclaré LevineLe Phénix Nouveaux Tempsen juin.Espérons que pour Levine, celui qui achète le tableau aux enchères ne s'en souciera pas. (Pour l'instant, sa vente a été reportée jusqu'à ce que tous les enchérisseurs intéressés aient les fonds nécessaires pour l'acheter.)

4. UN TABLEAU DE REMBRANDT PERDU

Le patient inconscient (une allégorie de l'odorat), peint entre 1624 et 1625 par Rembrandt van Rijn comme l'une des cinq peintures à l'huile de sa sérieLes sens.Wikimedia Commons/Domaine public

Une petite peinture à l'huile légèrement endommagée qui devait se vendre entre 500 et 800 dollars aux enchères a fini par rapporter des millions après que les experts se soient rendu compte qu'il s'agissait d'une peinture perdue depuis longtemps de Rembrandt, le peintre hollandais ancien.

Créé par Rembrandt à la fin de son adolescence, le tableau de 1624 ou 1625—appeléLe patient inconscient (une allégorie de l'odorat)- était une œuvre d'une série que l'artiste a probablement créée pour représenter les cinq sens. (À ce jour, l'œuvre d'art qui représente le goût est toujours manquante.) Elle dépeint un jeune homme inconscient qui est ressuscité avec ce qui semble être des sels odorants.

Bien qu'étant le produit d'un maître artiste, la toile a d'abord échappé à l'attention. Non seulement l'œuvre de 9 pouces était enfermée dans un cadre victorien, ce qui la faisait apparaître comme une peinture de l'école continentale du XIXe siècle, mais sa surface s'écaillait et son support en bois avait des fissures. 'L'image était remarquablement banale', a rappelé John Nye, propriétaire de la maison de vente aux enchères Nye and Co. à Bloomfield, New Jersey, selon Reuters. 'Cela ressemblait à un portrait sombre et décoloré de trois personnes, dont l'une est évanouie.'

De plus, l'œuvre était également restée dans un sous-sol du New Jersey pendant des années. Mais après la mort des propriétaires, leurs enfants adultes ont engagé Nye and Co. pour ratisser la propriété à la recherche d'objets de valeur. Nye a rendu une visite personnelle à la résidence, mais le Rembrandt déguisé ne s'est pas distingué parmi les offres telles que les vieux meubles, l'argenterie et d'autres œuvres d'art. Et 'à aucun moment avant la vente, personne n'a manifesté d'intérêt pour le tableau', a déclaré plus tard l'évaluateur dans un communiqué. 'Nous n'avons eu aucune demande de renseignements et cela n'a pas suscité d'enthousiasme lors de l'avant-première.'

Une fois la peinture, puis surnomméeTriple portrait avec évanouissement de dame- Enfin arrivé aux enchères, les marchands d'art parisiens ont immédiatement soupçonné que l'œuvre était un premier Rembrandt, remarquant sa similitude avec d'autres peintures de la série des cinq sens de l'artiste. Les concessionnaires ont fini par marquer le travail pour le prix d'aubaine de 870 000 $ (ou un peu plus de 1 million de dollars, après avoir pris en compte la prime de vente ajoutée). À leur tour, ils l'ont vendu à Thomas Kaplan, un financier new-yorkais et collectionneur d'art néerlandais de l'âge d'or, pour un montant de 3 à 4 millions de dollars.

Les écologistes ont découvert plus tard les initiales de Rembrandt sur le tableau, sous une couche de vernis, prouvant que le tableau était bien son œuvre. En 2016, le tableau restauré a été présenté au J. Paul Getty Museum de Los Angeles, avec d'autres œuvres prêtées de la collection de Kaplan, dont celle de Rembrandt.L'opération de pierre (une allégorie du sens du toucher)etLes trois musiciens (une allégorie du sens de l'ouïe).

5. UN TRÉSOR DES UVRES D'ART D'ARTHUR PINAJIAN

En 2007, deux hommes qui ont acheté un petit chalet délabré à Bellport, New York pour environ 300 000 $ ont fini par en avoir pour leur argent. Thomas Schultz et Larry Joseph, qui avaient simplement l'intention de retourner la maison, ont été informés qu'ils étaient également les bienvenus dans un stock d'œuvres d'art stockées dans le garage pour une seule voiture de la maison. Il y avait là des milliers de peintures, de dessins et de journaux qui étaient l'œuvre d'Arthur Pinajian, un artiste arméno-américain reclus et créateur de bandes dessinées.

Le chalet appartenait autrefois à Pinajian, décédé en 1999 à l'âge de 85 ans, et à sa sœur, Armen, qui le soutenait financièrement. L'artiste n'a jamais atteint une grande renommée de son vivant, mais ses œuvres d'expressionnisme abstrait ont progressivement gagné en appréciation et en valeur après sa mort. Aujourd'hui, il est connu pour avoir créé le premier super-héros travesti, Madame Fatal, pourCrack Comics, ainsi que des œuvres soigneusement rendues de l'expressionnisme abstrait. Certains experts en art se réfèrent désormais à lui dans le même souffle que des géants comme Willem de Kooning, Mark Rothko et Jackson Pollock.

Amer de son manque de succès, Pinajian aurait dit à ses proches de se débarrasser de ses œuvres après sa mort. Cependant, sa famille a fini par ignorer ses ordres, économisant une grande partie de sa production. Là, il est resté dans le garage pendant des années, ramassant de la poussière, des champignons et des insectes.

Schultz et Joseph, qui ont payé 2 500 $ de plus pour la collection de Pinajian, ont rapidement réalisé qu'ils avaient quelque chose de spécial entre les mains : « Nous n'avions aucune idée de la valeur ou de la valeur artistique de tout cela ; c'était essentiellement un gros gâchis », a déclaré SchultzLe New York Timesen 2007. « Mais nous avons commencé à réaliser que nous regardions la vie, le travail et la passion d'un artiste qui peignait tous les jours depuis plus de 50 ans. Et nous nous sommes dit : « Il est hors de question que nous laissions cette collection se jeter. »

jason segel ne peut pas attendre à peine

Les deux ont envisagé de transformer la maison en un musée dédié à la vie et à la carrière de Pinajian. En fin de compte, le projet n'a jamais abouti, mais Schultz a quand même réussi à cimenter l'héritage de l'artiste d'une autre manière : en présentant son travail au célèbre spécialiste de l'art contemporain William Innes Homer, un parent d'une de ses connaissances. À son tour, Homer, impressionné, a contacté le tout aussi célèbre historien de l'art Peter Hastings Falk, qui considérait également le travail de Pinajian comme visionnaire.

'Si vous regardez l'histoire de l'abstraction en Amérique, les gros titres sont certainement donnés à [Jackson] Pollock et Franz Kline et [Willem] de Kooning et à toutes les stars de cette période qui sont maintenant installées dans le panthéon de l'histoire de l'art américain ', a déclaré Falk dans une interview accordée en 2013 à Radio Free Europe/Radio Liberty.

'Et on a longtemps pensé que personne d'autre ne pourrait jamais accéder à ce rang d'élite car, bien sûr, tout le monde a été découvert et les historiens de l'art savent déjà tout', a déclaré Falk. « Ce qui est vraiment amusant à ce sujet, c'est que le doyen des historiens de l'art américains est tout simplement étonné – et je l'étais aussi. C'est ce qui rend cette histoire si extraordinaire.

Falk, qui deviendra directeur des expositions et conservateur en chef de la succession de Pinajian, valorise l'ensemble de la collection de l'artiste à 30 millions de dollars. Depuis lors, des galeries comme Gallery 125 à Bellport, New York ; Lawrence Fine Art à East Hampton, New York; et la Woodstock Artists Association & Museum à Woodstock, New York, ont tous exposé le travail de Pinajian, et plusieurs de ses peintures à l'huile ont coûté jusqu'à 87 000 $ lorsqu'elles ont été exposées à New York en 2013.

6. UNE PEINTURE HISTORIQUE D'HENRY ARTHUR MCARDLE

La bataille de San Jacinto, Henry Arthur ('Harry') McArdle, 1901Avec l'aimable autorisation de Heritage Auction Galleries

Une scène de bataille perdue depuis longtemps peinte par Henry Arthur McArdle, un immigrant irlandais du XIXe siècle qui est devenu un artiste important du Texas, a été redécouverte dans un endroit apparemment improbable : un grenier de Virginie-Occidentale.

McArdle est surtout connu pour sa peinture murale représentant la bataille de San Jacinto en 1836, une bataille cruciale de la révolution texane dirigée par le général Sam Houston. Peinte en 1895, l'œuvre a ensuite été prêtée à l'État du Texas, avecL'aube à l'Alamo(1905), une autre peinture à grande échelle, où elle a été accrochée dans la salle du Sénat du Capitole de l'État du Texas. Les deux peintures sont toujours accrochées dans la capitale à ce jour, avec quatre autres originaux de McArdle.

Les archives montreraient que McArdle avait peint une version plus petite de la peinture en 1901, dont certains disent qu'elle a été commandée par le mécène du Texas J. T. DeShields. Cependant, McArdle aurait gardé le travail pour lui-même après que DeShields n'ait pas payé le prix total du tableau. L'histoire devient un peu plus compliquée à partir de là, mais on pense que la peinture a ensuite été transmise aux membres de la famille qui se sont installés en Virginie-Occidentale, l'État d'origine de la deuxième épouse de McArdle, Isophene Lacy Dunnington. Pendant ce temps, certains experts pensaient que l'œuvre avait été détruite dans un incendie de maison.

En 2010, le descendant de McArdle, Jon Buell, a découvert la peinture sale dans le grenier de sa grand-mère, cachée entre les chevrons sous une bâche. Elle a affirmé que le tableau, qui était dans le grenier depuis les années 1930, ne valait rien. (C'était 'juste un dessin de travail', a-t-elle dit, selon Fox Business.)

Sachant que sa matriarche était assise sur de l'or historique, Buell a reçu la permission de contacter une maison de vente aux enchères du Texas. Le petitBataille de San Jacintola peinture a été trouvée en bon état, bien qu'avec quelques petites perforations. Il a fini par se vendre pour 334 000 $ à un acheteur du Texas.