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6 façons dont les téléphones portables changent le monde (au-delà de ce que vous pensez probablement)

Dans un monde où plus de gens ont accès à un téléphone portable qu'à des toilettes, nous devons nous demander : que font tous ces téléphones ? Et font-ils vraiment une différence ? Voici six façons dont les téléphones portables améliorent vraiment la vie de milliards de personnes.

1. Les téléphones portables facilitent les économies et les dépenses

La banque coûte cher, surtout si vous habitez dans une ville où il n'y a pas de banque ! Dans les pays en développement, une grande partie de la population n'a pas accès aux services financiers que nous tenons pour acquis (par exemple, dépôt direct, cartes de crédit ou comptes d'épargne). Mais les téléphones portables permettent des transactions numériques à la fois moins chères et plus sûres que de payer en espèces ou d'économiser de l'argent sous le matelas proverbial. Le financement par téléphone portable met également le crédit à la disposition des pauvres, afin qu'ils puissent investir dans la construction d'une maison ou dans le démarrage d'une petite entreprise.

Selon le gouvernement britannique :

«Plus d'un milliard de personnes possèdent un téléphone portable mais n'ont pas de compte bancaire. Le soutien du DFID [Département pour le développement international] au programme de technologie du Groupe consultatif d'assistance aux pauvres aux côtés de la Fondation Bill & Melinda Gates vise à utiliser les téléphones portables et d'autres technologies pour aider 30 millions de personnes à obtenir de meilleurs services financiers.

« Par exemple, M-PESA est une plate-forme bancaire mobile introduite au Kenya avec le soutien du DFID. Au Pakistan, nous soutenons le service bancaire mobile easypaisa. En seulement 2 ans, easypaisa couvre une zone plus vaste que toutes les banques du Pakistan réunies et a traité plus de 10 millions de transactions.'

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Voici un court métrage expliquant le fonctionnement de M-PESA :

2. Les téléphones portables aident à sauver des vies



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Alors que les téléphones portables sont devenus monnaie courante dans les pays en développement, le domaine de la « santé mobile » (santé mobile) a émergé. Les programmes mHealth relient les communautés éloignées aux services et à l'expertise de santé, tous menés à l'aide de téléphones portables.

Les agents de santé des zones rurales d'Afrique subsaharienne utilisent des téléphones portables pour contacter des médecins spécialistes, qui peuvent aider à résoudre des problèmes de santé critiques. Cela aide les travailleurs sur le terrain à déterminer ce qui peut être traité sur le terrain et à identifier les patients qui pourraient devoir être emmenés à l'hôpital.

Une autre utilisation clé des téléphones mobiles est le programme SMS for Life. Il utilise des messages texte pour aider à distribuer des médicaments contre le paludisme dans les communautés reculées. À l'aide de simples messages texte, le programme aide à fournir des médicaments contre le paludisme aux personnes qui en ont besoin et vérifie les niveaux de stock pour éviter les ruptures. Une autre utilisation innovante des SMS est la prévention du VIH, en aidant les jeunes à accéder à des informations sur la maladie.

3. Les téléphones portables connectent le monde

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Selon la Banque mondiale, les trois quarts des habitants de la Terre ont accès à un téléphone portable. Il y a maintenant au moins 6 milliards d'abonnements de téléphonie mobile actifs, contre 1 milliard en 2000 -- et5 milliards d'entre eux se trouvent dans les pays en développement. Ainsi, l'un des principaux moyens pour lesquels les téléphones portables changent le monde est ce pour quoi ils ont été conçus : la communication.

En plus de la communication de personne à personne, les téléphones portables relient également les gens à leurs gouvernements locaux. Encore une fois, d'après ce rapport de la Banque mondiale :

En Inde, le programme mGovernment de l'État du Kerala a déployé plus de 20 applications et facilité plus de 3 millions d'interactions entre le gouvernement et les citoyens depuis son lancement en décembre 2010.

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4. Les téléphones portables aident les agriculteurs et leurs communautés

Des études ont démontré que l'accès à la technologie cellulaire peut avoir un effet dramatique sur le développement économique dans les zones défavorisées. Par exemple, une étude dans leJournal des perspectives économiquessignalé:

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« La réduction des coûts de communication [grâce à l'utilisation des téléphones portables] peut augmenter la vitesse des flux d'informations au sein du réseau, leur permettant ainsi de mieux répondre aux chocs [tels que les catastrophes naturelles, les conflits militaires et les épidémies]. Les téléphones portables permettent également aux ménages d'obtenir des informations sur les chocs potentiels, leur permettant d'utiliser ces informations pour prendre des décisions de plantation et de récolte, ce qui peut avoir des effets importants sur les rendements (Rosenzweig et Binswanger, 1993).'

Pour faire court, la disponibilité des téléphones portables pour les agriculteurs les aide à prendre des décisions plus éclairées sur ce qu'il faut planter, quand récolter et à quel prix vendre les récoltes. Ce sont tous des facteurs clés de la réussite économique des collectivités rurales.

5. Les téléphones portables créent de nouveaux marchés

CellBazaar est un peu comme Craigslist pour le monde en développement. Déployé au Bangladesh, c'est un moyen de placer ou de répondre à des annonces sur toutes sortes de produits et services. Et, comme Craigslist, c'est gratuit. Déployé à l'origine via SMS en 2006, il est récemment passé à l'utilisation d'une interface Web (qui est également couramment disponible sur les smartphones modernes). Par exemple, voici une vue Web des articles de climatisation actuellement en vente sur CellBazaar au Bangladesh. Selon le PDG de l'entreprise, Arild Klokkerhaug :

« [CellBazaar] a été lancé en tant que service SMS en 2006 et à partir de cette année, nous l'avons arrêté. Le SMS avait une mission à l'époque car peu de personnes avaient accès à Internet. Cependant, 160 caractères sont très limitatifs et ne conviennent pas aux annonces de qualité que nous nous efforçons d'obtenir. En fin de compte, il n'a pas été très utilisé, surtout lorsque la plupart des gens peuvent désormais accéder à Internet également via des téléphones portables ordinaires.'

6. Les téléphones portables aident les gens à trouver un emploi

Selon la Banque mondiale, les téléphones portables ont aidé les Palestiniens à trouver du travail. Dans un communiqué de presse, ils ont rapporté :

« En Palestine, le service JobMatch de Souktel aide les jeunes à trouver un emploi. Les diplômés universitaires utilisant le service ont signalé une réduction du temps passé à chercher un emploi d'une moyenne de douze semaines à une semaine ou moins, et une augmentation des salaires pouvant atteindre 50 pour cent.'

Le service fonctionne depuis 2006 et aurait aidé des milliers de personnes à trouver du travail ; ses réussites expliquent pourquoi c'est si important. Voici une vidéo expliquant le fonctionnement de JobMatch :