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6 mythes sauvages de Furby auxquels les gens croyaient réellement dans les années 90

Nous sommes en novembre 1998. Un nouveau jouet Hasbro appelé Furby vient d'être largement disponible, et les gens deviennent fous. Les créatures bavardes s'envolent des étagères des magasins. Ils provoquent des bousculades dans les grands magasins. Ils sont si largement discutés qu'ils font même partie de l'audience de destitution du président Bill Clinton le mois suivant. (« L'économie est forte, le marché boursier est formidable, même si certains d'entre nous ne peuvent toujours pas obtenir de Furbys, donc ce n'est pas assez fort », avait alors déclaré la représentante Mary Bono.)

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Mais sous toute la ferveur Furby se cachait une certaine peur Furby. Un article de novembre 1998 a qualifié les jouets de « mignons, mais vaguement menaçants » ; un autre article les qualifiait de « légèrement sinistre ». Après que l'excitation initiale se soit dissipée, certains clients ont décidé que le concept d'un jouet réaliste sans interrupteur d'arrêt était un peu trop effrayant à supporter. Bien que les jouets se soient avérés inoffensifs, cela n'a pas empêché un certain nombre de canulars et de théories du complot alimentés par Furby de circuler à la fin des années 90, à une époque où les angoisses de l'an 2000 étaient déjà élevées. Avec le recul, ces six mythes semblent presque aussi farfelus que l'engouement pour Furby lui-même.

1. Les parents pensaient que Furby enseignait des gros mots à leurs enfants.

Les Furby commencent par parler une langue fictive appelée Furbish, mais avec le temps et l'interaction, ils commencent à incorporer plus de mots anglais dans leur vocabulaire. Il peut sembler que la poupée «apprenne», mais tous les messages sont préprogrammés, certaines des phrases étant synchronisées avec une horloge interne. Les parents des années 90 ne le savaient pas, cependant. Un producteur de radio basé à Boston a déclaréLe journal de Wall Streetqu'il continuait à recevoir des appels de parents qui affirmaient 'que Furby reprenait une partie de leur langage grossier et le répétait devant les enfants'. En 2000, un Walmart de Pennsylvanie a retiré certains de ses Furby des étagères des magasins après que des clients se soient plaints que les jouets juraient comme des marins. Apparemment, l'expression 'embrasse-moi' sonnait comme quelque chose de bien plus sale.

2. Les gens pensaient que Furbys pourrait lancer une navette spatiale.

Le grand public a grossièrement surestimé à quel point ces jouets étaient avancés. Les Furbys avaient des capteurs qui leur permettaient de réagir à la lumière, au mouvement et au toucher ; ils pouvaient également communiquer avec d'autres Furby, grâce à un système de communication infrarouge, ce qui était considéré comme assez avant-gardiste à l'époque. Bien que la technologie n'ait pas vraiment bouleversé la Terre, elle a quand même fini par alimenter un certain nombre de fausses rumeurs et théories du complot. 'On m'a dit que nous développions une Furby capable de conduire une voiture en l'an 2000', a déclaré Roger Shiffman, président de Tiger Electronics, une filiale de Hasbro, à CBS en 1999. 'On nous a également dit que le Furby actuel a la technologie pour lancer la navette spatiale. Nous avons une femme qui insiste absolument pour que son Furby chante des opéras italiens. »

3. La NSA et le Pentagone pensaient que les Furby étaient une menace pour la sécurité nationale.

Un autre mythe répandu était la croyance que Furbys pouvait enregistrer ou répéter des conversations. Certains des plus hauts responsables de la sécurité du pays sont même tombés dans le piège. Craignant que des informations confidentielles ne soient compromises, la NSA, le Pentagone et le chantier naval de Norfolk ont ​​interdit le jouet dans chacun de leurs locaux en 1999. « Les équipements personnels d'enregistrement photographique, vidéo et audio sont des articles interdits », a écrit la NSA dans une note de service. à l'époque. 'Cela inclut les jouets, tels que' Furbys ', avec des enregistreurs intégrés qui répètent l'audio avec un son synthétisé pour imiter l'original.' (Pourquoi quelqu'un voudrait-il amener un Furby au travail reste une question sans réponse. Mais encore une fois, ila étéles années 90.) Les rumeurs sont devenues si mauvaises que Shiffman a dû publier une déclaration pour les dissiper. 'Bien que Furby soit un jouet intelligent, il n'enregistre ni n'imite les voix', a-t-il déclaré. « La NSA n'a pas fait ses devoirs. Furby n'est pas un espion !

4. La Federal Aviation Administration (FAA) pensait que Furbys interférerait avec l'équipement de vol.

À peu près au même moment où les responsables de la sécurité nationale discutaient de la possibilité que Furby soit un espion étranger, la Federal Aviation Administration (FAA) faisait également sa part pour protéger le peuple américain d'un détournement dirigé par Furby. Il était interdit aux voyageurs d'utiliser des lecteurs de CD et des ordinateurs portables pendant les décollages et les atterrissages, et la FAA a rapidement ajouté les Furbys à la liste des articles interdits. À l'époque, on pensait que Furbys pourrait interférer avec l'équipement de l'avion. S'adressant à CBS en janvier 1999, un consultant en sécurité aérienne a déclaré qu'il pensait que le nouveau protocole pourrait être un peu extrême. 'Je peux juste voir l'annonce faite:' Éteignez vos ordinateurs portables, rangez vos Gameboys et ne jouez pas avec votre Furby '', a-t-il déclaré.

5. Les gens pensaient que Furbys rendrait l'équipement médical détraqué.

Les furbys ont été bannis de certains services d'un hôpital en Écosse par crainte que les ondes électromagnétiques de faible niveau des jouets n'interfèrent avec les appareils médicaux. (Un doyen de l'Université de Calgary s'est également dit préoccupé par le fait que Furbys pourrait confondre les équipements médicaux activés par la voix : 'Disons que le Furby entend le médecin dire' commencez la procédure 305 'ou quelque chose comme ça', a déclaré le doyen. '[The Furby] la rejoue et tout d'un coup, vous découvrez que des radiations sont envoyées sur une pauvre personne.')



En réponse, l'Institut de recherche sur les soins d'urgence a mené une enquête et n'a trouvé aucun danger de ce type. Le ministère de la Santé du gouvernement canadien a mené une étude similaire et est arrivé à la même conclusion. Cette dernière étude 'a révélé que les champs électriques et magnétiques émis par l'oreille qui se tortille, cligne des yeux, la créature floue sont environ 70 fois plus faibles que ceux émis par un téléphone numérique et sont 'très peu susceptibles' d'affecter les performances des appareils médicaux.

6. Les gens pensaient que les Furby étaient faits de vraie fourrure de chat et de chien.

Comme si une créature aux yeux écarquillés et au babillage incohérent ressemblant à un Gremlin n'était pas assez horrible, des rumeurs ont fait surface à la fin des années 90 selon lesquelles les Furbys étaient recouverts de véritable fourrure d'animal de compagnie. Quelqu'un s'est donné la peine de créer un faux communiqué de presse de la Humane Society qui affirmait que les échantillons de Furby avaient « été testés positifs pour l'ADN félin et canin ». La déclaration, qui a fustigé les créateurs de Furby pour cruauté envers les animaux, a été envoyée à un certain nombre de médias. L'organisation de protection des animaux a dû publier une déclaration expliquant qu'elle n'était pas à l'origine de la déclaration publiée précédemment. Tiger Electronics a également eu quelques explications à donner. 'C'est 100% acrylique', a déclaré un porte-parole de l'entreprise à propos de la fourrure du jouet. 'Oui, beaucoup d'acryliques ont été tués au nom de Furbys.'