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6 des menhirs les plus mystérieux au monde

Bien que d'anciens menhirs, cercles de pierres et mégalithes soient dispersés à travers le monde, les scientifiques et les historiens continuent de débattre de leurs objectifs. Les théories sur leur importance abondent. Certains proposent qu'ils aient servi de sites astronomiques, tandis que d'autres suggèrent que les civilisations passées les ont construits comme lieux de rituel et de culte. Pendant des siècles, les gens se sont également demandé comment les lourdes pierres étaient transportées et érigées bien avant la création de la roue, sans parler des autres technologies modernes. Voici six sites mégalithiques encore entourés de mystère.

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1. Stonehenge // Angleterre

Udit Kapoor, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Stonehenge à Salisbury, en Angleterre, est l'un des sites mégalithiques les plus emblématiques au monde. Les hommes du néolithique ont commencé à construire le cercle de pierres il y a environ 3000 ans. Les pierres bleues qui composent l'ancien monument ont été tracées dans deux carrières spécifiques du Pembrokeshire, au Pays de Galles, à des centaines de kilomètres de l'endroit où se trouve actuellement le cercle. Les historiens ont émis l'hypothèse que les pierres étaient transportées en Angleterre sur des radeaux le long des rivières, puis tirées sur des traîneaux en bois à l'aide de rouleaux, un processus qui a dû nécessiter des mois de travail acharné. Le cercle de pierres n'est qu'une partie d'une série de structures anciennes éparpillées dans le paysage de la plaine de Salisbury. Le site a longtemps été un espace sacré - même aujourd'hui, les païens s'y rassemblent pour célébrer les solstices d'hiver et d'été.

2. Carnac // France

Karsten Wentink, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Autour du petit village de Carnac en Bretagne, en France, se dressent des milliers d'anciens menhirs (monolithes dressés simples) et d'autres types de mégalithes. Les rangées de pierres ont été datées du néolithique moyen (environ 3000 avant notre ère), mais une date exacte n'a pas encore été proposée. Il y en a plus de 3000, mesurant jusqu'à 20 pieds de haut et s'étendant sur un total de plus de 4 miles. Le site comprend des groupements de mégalithes, de tumulus et d'enceintes, représentant un exploit extraordinaire de la construction néolithique. On pense depuis longtemps que les arrangements ont servi un objectif rituel ou religieux, mais personne ne sait vraiment quoi. Les historiens qui étudient le site ont proposé que les lignes de pierres délimitent un espace sacré, conduisant peut-être les gens vers une zone de culte. Selon une légende populaire, lorsque l'armée romaine marchait sur la Bretagne, le sorcier Merlin est apparu et a transformé les soldats en pierres.



3. Sphères de pierre mystérieuses // Costa Rica

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Rodtico21, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Les archéologues ont débattu de l'origine exacte et du but de ces pierres. Bien que les fouilles autour de certaines des sphères aient révélé des poteries précolombiennes, car de nombreux orbes mystérieux ont été endommagés ou déplacés de leurs sites d'origine, il est devenu difficile de déterminer leur origine et leur date de création. Certaines des pierres ont été découvertes dans des alignements apparemment importants sur le plan astronomique, ce qui a conduit certains archéologues à proposer qu'il s'agissait peut-être d'outils astronomiques ou de navigation.

Ce que nous savons avec certitude, c'est que les pierres sont constituées de roches ignées dures (solidifiées à partir de lave ou de magma) telles que la granodiorite. Ils ont été façonnés par les humains plutôt que par la nature. Vous n'avez pas non plus besoin de vous rendre au Costa Rica pour voir les sphères étranges, car deux ont été transportées aux États-Unis. L'une se trouve au National Geographic Museum de Washington, DC, et l'autre se trouve dans une cour près du musée d'archéologie Peabody de Harvard et Ethnographie à Cambridge, Massachusetts.

4. Deer Stones // Mongolie et Sibérie

Richard Mortel, Flickr // CC BY 2.0

Les pierres de cerf sont une série de plus de 1200 pierres dressées anciennes dispersées à travers la Mongolie et la Sibérie, d'où leur nom car beaucoup d'entre elles comprennent des sculptures élaborées de cerfs volants. Les pierres ont une hauteur d'environ 3 à 13 pieds et sont souvent regroupées. Les scientifiques pensent que les nomades de l'âge du bronze les ont érigés il y a plus de 3000 ans. Bien que les représentations de cerfs soient les plus répandues, les structures présentent également des sculptures d'élans, de personnes et des représentations supposées être le soleil et la lune. Les sculptures complexes auraient demandé beaucoup d'habileté, les historiens pensent donc que les pierres ont peut-être été dédiées à de grands guerriers ou chefs.

5. Avebury Henge // Angleterre

Michael Dibb, Géographe // CC BY-SA 2.0

Vous trouverez le plus grand cercle de pierres préhistoriques au monde dans le pittoresque village d'Avebury, non loin de Stonehenge. Le cercle contenait à l'origine une centaine de mégalithes et entourait deux anneaux de pierre plus petits. On pense que les pierres font partie d'un paysage rituel plus large, qui a été construit et modifié d'environ 2850 à 2200 avant notre ère. Les archéologues pensent que les cercles, les henges et les allées de pierres faisaient partie d'un espace public pour les cérémonies religieuses, mais leur utilisation exacte et la nature de ces cérémonies restent un mystère.

Dans les années 1930, une fouille menée par l'archéologue Alexander Keiller a révélé une horrible surprise : un squelette écrasé sous l'une des pierres. Le corps n'appartenait pas à l'un des constructeurs néolithiques, mais plutôt à un homme du XIVe siècle qui a été tué en essayant de déplacer l'un des mégalithes.

6. Site du Dolmen de Gochang // Corée du Sud

jeong woo Nam, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

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Cet immense site de sépulture préhistorique en Corée du Sud s'étend sur les régions de Gochang, Hwasun et Ganghwa. Il contient des centaines d'anciens dolmens, des tombeaux construits à partir de grandes dalles de pierre. Ces structures du néolithique et du début de l'âge du bronze sont constituées de deux pierres ou plus, surmontées d'une grande pierre de faîte pour former un repère pour un lieu de sépulture. Le grand nombre de dolmens est l'aspect le plus surprenant de ce site du patrimoine mondial, avec des milliers parsemés dans le paysage coréen. C'est la plus grande concentration de dolmens au monde.