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65 ans plus tard : 10 faits fascinants sur le boycott des bus de Montgomery

On se souvient du boycott des bus de Montgomery comme l'une des premières manifestations de masse pour les droits civiques de l'histoire américaine. C'est aussi l'événement qui a contribué à faire connaître Rosa Parks et Martin Luther King Jr. lorsque, furieux de la façon dont les Noirs américains étaient traités, ils ont aidé à organiser et à mener à bien le boycott, qui a duré plus d'un an.

Le 1er décembre 1955, Parks, fatiguée de la ségrégation, a refusé de céder sa place dans le bus à un cavalier blanc, une action qui a conduit à son arrestation. Son procès a commencé quelques jours plus tard, le 5 décembre 1955, qui a marqué le début du boycott de 381 jours qui a conduit à la déségrégation des transports publics à Montgomery, en Alabama. À l'occasion du 65e anniversaire de cet événement historique, lisez la suite pour en savoir plus sur les personnes derrière les gros titres et les héros méconnus de cet événement révolutionnaire.

1. Rosa Parks était une militante de longue date.

Rosa Parks est parfois présentée comme quelqu'un qui s'est dressé pour la première fois au pouvoir le 1er décembre 1955. Bien au contraire. 'Elle n'était pas étrangère à l'activisme et aux droits civiques', a déclaré à Trini Radio Madeline Burkhardt, coordinatrice de l'éducation des adultes au musée et bibliothèque Rosa Parks. Parks et son mari Raymond étaient actifs dans les sections locales et étatiques de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Elle avait été secrétaire des deux branches, période pendant laquelle elle enquêtait sur des cas d'agression sexuelle.

'Elle était une femme noire affirmée contre le racisme, bien que de manière discrète', a déclaré à Trini Radio le Dr Dorothy Autrey, présidente à la retraite du département d'histoire de l'Alabama State University. 'C'est un mythe qu'elle était physiquement fatiguée ce jour-là [elle a été arrêtée dans le bus], mais elle était fatiguée de voir du racisme contre son peuple.'

Après le boycott des bus de Montgomery, Parks a participé à la marche de 1963 sur Washington et a ensuite siégé au conseil d'administration de Planned Parenthood. Elle a reçu la médaille d'or du Congrès en 1999.

2. Rosa Parks a été arrêtée deux fois.

Parks a été initialement arrêté le 1er décembre 1955 pour avoir enfreint les lois sur la ségrégation dans les bus. Cependant, ce n'était pas son arrestation la plus photographiée. Sa célèbre photo d'identité et ces photos d'elle prenant ses empreintes digitales (y compris celle vue ci-dessus) datent de sa deuxième arrestation, en février 1956.

La police locale a émis des mandats d'arrêt contre Parks ainsi que 88 autres dirigeants du boycott pour s'être organisés pour causer un préjudice financier à la compagnie de bus. Les manifestations ont eu un impact financier considérable ; selon Burkhardt, la manifestation a entraîné des pertes d'environ 3 000 $ par jour, ce qui équivaudrait à 28 000 $ par jour en 2020. Les organisateurs, vêtus de leurs habits du dimanche, ont pris une photo devant l'avenue Dexter de Martin Luther King Jr. Baptist Church, puis se sont rendus.



3. Rosa Parks n'était pas la première ou la seule personne arrêtée pour avoir perturbé la ségrégation dans les bus.

Le 2 mars 1955, Claudette Colvin, 15 ans, a été arrêtée pour avoir refusé de céder sa place dans le bus à une femme blanche à Montgomery, en Alabama. The Visibility Project // Public Domain, Wikimedia Commons

Neuf mois avant que Parks ne fasse la une des journaux, une adolescente de 15 ans nommée Claudette Colvin a été arrêtée alors qu'elle refusait de céder sa place dans le bus à une femme blanche. Les organisateurs des droits civiques n'ont pas initialement présenté Colvin comme une figure de proue du mouvement parce que l'adolescente célibataire est tombée enceinte peu de temps après son arrestation. Cependant, les dirigeants ont par la suite réexaminé son cas et elle est devenue l'une des cinq plaignantes dansBrowder contre Gayle, l'affaire du tribunal fédéral qui a finalement annulé les lois sur la ségrégation dans les bus de Montgomery et mis fin au boycott le 20 décembre 1956. Parks n'était pas l'une des plaignantes, mais plusieurs autres femmes locales l'étaient, dont Aurelia S. Browder, Susie McDonald, Mary Louise Smith et Jeanatta Reese (bien que Reese se soit retiré plus tard).

4. Rosa Parks a déjà eu une altercation avec le chauffeur de bus James F. Blake.

En 1943, Parks monta dans un bus que conduisait James F. Blake et paya son billet à l'avant. Alors qu'elle commençait à marcher dans l'allée du bus pour se diriger vers la section des sièges noirs à l'arrière (au lieu de sortir du bus et de rentrer par une autre porte comme cela était nécessaire), le chauffeur l'a forcée à descendre du bus et s'est éloignée avant qu'elle ne puisse remonter à bord. Blake conduisait le bus à bord duquel Parks est monté le 1er décembre, lorsqu'elle a refusé de céder sa place.

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5. Bien que les ministres soient souvent célébrés comme les organisateurs du boycott, les femmes étaient à l'origine de la protestation initiale.

À l'intérieur du National Civil Rights Museum se trouve une reconstitution du bus de ville jaune vif de Montgomery où Rosa Parks a défié la politique de transport par bus séparé de la ville. Emplacement : Emplacement : Memphis, Tennessee (35,135° N 90,058° W) Statut : Avec l'aimable autorisation du National Civil Rights Museum // Domaine public, Wikimedia Commons

Lorsque la professeure de l'Alabama State College, Jo Ann Robinson, a eu vent de l'arrestation de Parks, elle et le Women's Political Council (WPC) sont passés à l'action. Un chauffeur de bus avait agressé verbalement Robinson peu de temps après son déménagement à Montgomery pour enseigner. Ainsi, lorsqu'elle est devenue présidente du WPC, une organisation professionnelle locale de femmes noires qui encourageait l'engagement civique, elle a fait de la déségrégation des bus une priorité.

Ils ont lancé 52 000 dépliants politiques polycopiés en une nuit pour annoncer le boycott prévu. Robinson a d'abord demandé aux citoyens de manifester pendant une journée, dit le Dr Autrey. « Ils ne savaient pas où le boycott mènerait. Ils ne savaient pas que cela durerait plus d'un an. Cependant, les ministres locaux et la Montgomery Improvement Association, l'organisation qui s'est formée pour superviser les manifestations, ont repris le flambeau et aidé le boycott à durer.

6. La participation à Montgomery a été massive.

Plus de 45 000 personnes, représentant 90 pour cent de la communauté noire de Montgomery à l'époque, ont participé au boycott. 'Même avec les médias sociaux aujourd'hui, je ne pense pas que nous aurions jamais le niveau d'organisation qu'ils ont pu obtenir à partir de dépliants et de sermons d'église', a déclaré Burkhardt.

7. Initialement, les manifestants ne cherchaient pas Montgomery pour déségréger son système de transport public.

Les demandes des organisateurs du boycott n'ont pas nécessité de modifier les lois sur la ségrégation, au début. Au départ, le groupe exigeait des courtoisies apparemment simples, telles que l'embauche de chauffeurs noirs et l'arrêt des bus à chaque coin de rue dans les quartiers noirs (comme ils le faisaient dans les quartiers blancs). Ils ont également demandé que les passagers blancs remplissent le bus par l'avant et les passagers noirs par l'arrière, afin que les passagers noirs ne soient pas obligés de se rendre dans des sections réservées aux places debout tandis que les sections blanches restent peu assises. Ces objectifs ont progressivement changé au fur et à mesure que le boycott se poursuivait etBrowder contre Gaylepassé par les cours fédérales et suprêmes.

8. Martin Luther King Jr. n'avait que 26 ans lorsqu'il a rejoint le mouvement.

John Goodwin/Getty Images

King était un nouveau venu lorsqu'il a été élu président de la Montgomery Improvement Association (MIA), une organisation fondée sur les mêmes principes chrétiens de non-violence qui ont guidé King tout au long de sa carrière. Ses principes ont été mis à l'épreuve dès le début lorsqu'un suprémaciste blanc inconnu a bombardé sa maison le 30 janvier 1956. (Heureusement, personne n'a été blessé.) King a été choisi parce qu'il était en grande partie inconnu, contrairement à E.D. Nixon, le leader local de la NAACP, qui a joué un rôle déterminant dans l'organisation de la communauté, mais qui a également eu une longue histoire de confrontations avec les politiciens locaux.

9. Les covoiturages et les ventes clandestines de nourriture ont aidé à financer le boycott.

Pour aider les gens à éviter de prendre les bus, les églises de Montgomery ont organisé des covoiturages. Ils ont acheté plusieurs breaks pour aider à l'opération, les surnommant « églises roulantes ». Cependant, les compagnies d'assurance locales n'ont pas fourni de couverture car elles ne voulaient pas soutenir les manifestations, même indirectement. Au lieu de cela, King a trouvé une assurance auprès de Lloyd’s of London, qui, ironiquement, avait autrefois assuré des navires transportant des esclaves lors de traversées océaniques des XVIIIe et XIXe siècles.

Le financement pour acheter ces véhicules, l'assurance et l'essence est venu de toute la communauté, y compris de Georgia Gilmore, une cuisinière qui a organisé un dîner informel appelé le Club from Nowhere pour nourrir les boycotteurs et collecter des fonds.

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10. Les femmes noires de la classe ouvrière ont joué un rôle déterminant dans le succès du boycott.

Au moment du boycott, Rosa Parks travaillait comme couturière au grand magasin Montgomery Fair, et elle n'était guère la seule femme de la classe ouvrière à avoir fait du boycott un succès. 'S'il n'y avait pas eu les femmes de chambre, les cuisiniers et les nounous, le boycott n'aurait pas réussi', déclare le Dr Autrey. «Ils étaient les principaux coureurs et ils ont également reçu le plus gros du traitement hostile. Ces femmes en avaient marre et étaient prêtes à jouer un rôle dans le boycott. »

De nombreuses femmes ont parcouru des kilomètres pour se rendre au travail au lieu de prendre le bus ou même de faire du covoiturage. Lorsqu'un journaliste a demandé à l'une de ces femmes, Mère Pollard, si elle était fatiguée, elle a répondu : « Mes pieds sont fatigués, mais mon âme est reposée.

Bien que le boycott des bus de Montgomery ait pris fin il y a plus de 60 ans, les effets du mouvement sont toujours ressentis et honorés aujourd'hui. À partir de ce mois-ci, une nouvelle initiative, dirigée par Steven L. Reed, le premier maire noir de Montgomery, la ville réservera une place dans chaque bus de Montgomery en l'honneur de Rosa Parks.