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7 faits étonnants sur l'ossuaire de Sedlec

À environ une heure de route à l'est de Prague, l'ossuaire de Sedlec en République tchèque, connu sous le nom de Kostnice Sedlec en tchèque et surnommé l'église des os, est devenu un lieu de pèlerinage macabre pour environ 400 000 touristes par an. La chapelle catholique romaine vieille de plusieurs siècles possède une série de décorations époustouflantes, toutes faites de squelettes. Lisez la suite pour découvrir sept faits sur le passé, le présent et l'avenir de cette attraction remarquable (et remarquablement sombre).

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1. L'ossuaire de Sedlec abrite les restes de plus de 40 000 personnes.

L'église des os a commencé dans le cadre d'un monastère cistercien fondé en 1142 [PDF]. Selon la légende, vers 1278, un abbé local fit un pèlerinage à Jérusalem, après quoi il rapporta une poignée de terre du Golgotha, le site de la crucifixion de Jésus. À son retour, l'abbé a dispersé la terre sur le cimetière du monastère en guise d'acte de consécration. Bientôt, le cimetière de Sedlec est devenu un lieu d'inhumation hautement souhaitable, et les épidémies de peste noire du 14ème siècle n'ont fait qu'augmenter le nombre d'inhumations. Les guerres hussites (1419-1434) ont ajouté environ 10 000 corps supplémentaires. Peu de temps après, le cimetière gémit sous le poids de tous ses occupants, et un ossuaire – un réceptacle pour les ossements – fut construit pour contenir les corps « excédentaires » au sous-sol de la chapelle du cimetière. Les décorations de l'église des os ont été construites à partir de ces ossements supplémentaires, principalement au XIXe siècle.

2. Selon la légende, un moine à moitié aveugle a d'abord disposé les ossements de l'ossuaire de Sedlec en pyramides.

Si vous visitez la chapelle souterraine aujourd'hui, vous remarquerez des pyramides d'os dans chaque coin. Aujourd'hui, il y en a quatre, mais il y en avait autrefois six, tous prétendument arrangés par un moine à moitié aveugle au début du XVIe siècle. Soi-disant, une fois qu'il a fini d'arranger les crânes, les fémurs, etc. à son goût, il a recouvré la vue.

3. L'ossuaire de Sedlec abrite un lustre composé de (presque) tous les os du corps humain.

Un lustre en os d'époque baroque dans l'ossuaire de SedlecMICHAL CIZEK/AFP/Getty Images

La caractéristique la plus célèbre de l'église des os est peut-être le lustre de 8 pieds qui contiendrait presque tous les os qu'un être humain peut grandir. Le lustre est l'œuvre de František Rint, un sculpteur sur bois tchèque engagé vers 1870 par les Schwarzenberg, une puissante famille noble qui avait acheté la propriété à la fin des années 1700. Rint, qui s'est peut-être formé en Italie et s'est inspiré des décorations squelettiques de certaines cryptes là-bas, a désinfecté les ossements et les a blanchis avec de la chaux chlorée pour leur donner un aspect uniforme. Aussi macabre que cela puisse paraître, le lustre n'est pas conçu comme une décoration macabre : c'est unsouvenir mori, un rappel de la mort, destiné à encourager les croyants à considérer leur destin terrestre et leur relation avec Dieu.

4. L'ossuaire de Sedlec abrite également un blason familial fait d'os.



Les visiteurs regardent les armoiries de la famille noble Schwarzenberg à la chapelle de l'ossuaire de SedlecMICHAL CIZEK/AFP/Getty Images

Les Schwarzenberg n'étaient pas au-dessus d'une petite fierté familiale. Rint a également façonné un blason de Schwarzenberg en os, qui est fixé à la balustrade au-dessus de l'une des pyramides. En bas à droite, un corbeau arrache l'œil de la tête d'un Turc (tous construits à partir d'os, bien sûr). D'après le livre de l'auteur Paul KoudounarisEmpire de la mort, cet élément commémore la victoire d'Adolf Schwarzenberg sur les forces ottomanes en 1598.

5. La chapelle de l'ossuaire de Sedlec porte la signature de l'artiste en os.

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Signature de Rint à l'ossuaire de SedlecWilson44691, Wikimedia // Domaine public

Il ne fait aucun doute qui a créé la plupart des décorations morbides de la chapelle, qui comprennent également des ostensoirs surdimensionnés, des calices, des rayons de soleil et des guirlandes, car Rint a signé son ouvrage. Si vous visitez l'ossuaire, vous pouvez voir la signature (faite à partir des os de la main et du bras) près d'un escalier descendant du niveau principal.

6. The Bone Church a joué dans son propre court métrage.

En 1970, à l'occasion du centenaire des entreprises de Rint, le cinéaste surréaliste tchèque Jan Svankmajer sortKostnice(L'ossuaire), un court métrage en noir et blanc de 10 minutes célébrant le site. La narration originale, qui comprenait des explications d'un guide touristique, a été jugée inacceptable par les autorités communistes (toute la mort et la décadence semblaient un peu trop subversives). Au lieu de cela, la piste audio a été remplacée par de la musique pour piano et la récitation du poème « Peindre le portrait d'un oiseau » de Jacques Prévert.

7. L'ossuaire de Sedlec est en cours de rénovation.

Au fil des ans, l'humidité du site souterrain, sans parler de la bousculade des visiteurs, a fait des ravages. L'ossuaire de Sedlec est en rénovation depuis 2014, et l'ensemble de l'église est en cours de renforcement et de restauration. Le célèbre lustre en os a été démonté, nettoyé et remonté en 2016. En février 2019, des bénévoles étaient au travail pour démonter et nettoyer les pyramides d'os.

Pendant que la rénovation est en cours, le site est généralement ouvert pendant les réparations.