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7 romancières les plus vendues du XIXe siècle dont vous n'avez jamais entendu parler

Lorsque vous pensez à la littérature féminine du XIXe siècle, vous pensez probablement automatiquement aux sœurs Brontë, Jane Austen ou George Eliot. Vous pensez àJane Eyre,Orgueil et préjugés, ou alorsMiddlemarch. Aujourd'hui, peu de gens connaissent les noms de Mme Henry Wood, Charlotte Riddell ou Maria Edgeworth. Pourtant, ces femmes ont toutes écrit des romans victoriens extrêmement populaires et à succès qui leur ont permis de gagner le prix fort. Pour mettre leur travail en contexte, Austen a dû payer pour publierparc Mansfieldelle-même, tandis que Maria Edgeworth a reçu l'énorme somme de 2100 £ pour un seul de ses romans. Voici quelques-unes des plus grandes romancières victoriennes dont vous n'avez jamais entendu parler.

1. Maria Edgeworth

Shanequinlan01, Wikimedia Commons // Domaine public

Fille d'un père riche, Maria Edgeworth est née en Angleterre mais a grandi en Irlande, où les Edgeworth ont déménagé en 1782. Edgeworth a fait ses études alternativement à la maison et dans une série d'écoles alors que la famille se déplaçait entre l'Angleterre et l'Irlande. Plus tard, elle est devenue l'assistante de son père et l'a aidé à gérer le domaine familial. Elle a commencé à écrire au milieu des années 1790 et a publié son premier roman,Château de Rackrent, en 1800.

Grâce à son éducation inhabituelle, l'écriture d'Edgeworth n'était pas limitée par ce que l'on croyait être des sujets « appropriés » pour les jeunes filles de l'époque, et ses livres étaient extrêmement populaires. Elle avait atteint le statut de célébrité littéraire en 1813, fréquentant des stars telles que Lord Byron et Sir Walter Scott. Un an plus tard, elle atteint l'apogée de son succès en recevant l'énorme somme de 2100 £ pour son romanPatronage.

Roman à lire : Château de Rackrent

2. Charlotte Riddell

Charlotte Riddell (née Cowan) est née en Irlande, mais dans des circonstances moins exaltantes que celles d'Edgeworth. Sa mère était anglaise et après la mort de son père en 1851, Charlotte et sa mère retournèrent à Londres vers 1855. Là, elle commença sa carrière d'écrivain, d'abord pour soutenir sa mère mourante, puis pour soutenir son mari, J.H. Riddell, qu'elle épousa en 1857 et qui était constamment endetté.



Initialement, son travail était fréquemment rejeté (elle se souviendra plus tard de ses débuts à Londres, 'je ne pouvais pas manger ; Je ne pouvais pas dormir; Je ne pouvais que marcher dans les 'rues au cœur de pierre' et offrir mes manuscrits à éditeur après éditeur,qui les a unanimement déclinées »), mais finalement, Thomas Cautley Newby a publié plusieurs de ses nouvelles sous le nom de F.G. Trafford. En 1856,Les Maures et les Fagnesa été accepté par la maison d'édition Smith and Elder, qui a également publié à la fois Charlotte Brontë et Thackeray, et publié sous le pseudonyme de Riddell's Trafford.

Comme Emma Dale le note dans son introduction à une réédition du roman semi-autobiographique de RiddellUne lutte pour la gloire, « Les auteures écrivaient généralement sous des pseudonymes masculins ou neutres afin d'éviter d'être traitées injustement par les critiques et le public en raison de leur sexe. Mais dans les années 1860, Riddell commandait un prix décent pour son travail et, selon Dale, 'était assez prospère pour contrer cette tendance'. L'auteur « était convaincue de publier sous son propre nom », Mme J.H. Riddell. En 1967, Riddell est devenu copropriétaire et rédacteur en chef deMagazine Saint-Jacques. Elle a écrit plus de 50 romans au cours de sa vie.

Roman à lire : Les Maures et les Fagnes

3. Ellen Price, alias Mme Henry Wood

Rebecca Batley

En grandissant, Ellen Price a toujours été entourée de livres et elle a commencé à écrire dès son enfance. Aucune de ses premières histoires n'a survécu - elle les a malheureusement détruites - mais elle a finalement repris la plume pour subvenir aux besoins de sa famille lorsque l'entreprise de son mari a fait faillite. Wood a commencé à contribuer des histoires courtes àNouveau magazine mensuelalors qu'elle vivait avec son mari en France. Son premier roman,Maison Danesbury, a été écrit dans le cadre d'un concours; elle a gagné 100 £ et le roman l'a mise sur la carte littéraire.

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Wood est devenu un nom familier, brisant tous les secteurs de la société avec son brillant (si invraisemblable) roman de 1861Est Lynne. À la fin de ses 30 ans de carrière, elle gagnait 6 000 £ par an. Les œuvres de Wood ont été lues dans le monde entier - elles ont atteint l'Australie, où elle a dépassé les ventes de Charles Dickens.

Wood est décédé en 1887. Sa nécrologie dans leActualités illustrées de Londresl'appelait « l'une des collaboratrices les plus acceptables de la littérature populaireLes tempsl'a décrite comme un «phénomène féminin».

Roman à lire : Est Lynne

4. Mary Russell Mitford

traveler1116/iStock via Getty Images Plus

Considéré par beaucoup comme un écrivain et dramaturge sans rival, les fans de Mary Mitford comprenaient Samuel Coleridge et Elizabeth Barrett-Browning, avec qui elle a échangé près de 500 lettres. Son drame tragique mélodramatiqueRienzia été réalisée 34 fois ; plus de 8000 exemplaires de la pièce ont été vendus.

L'œuvre la plus populaire de Mitford, cependant, était sa série de croquis en prose, intituléeNotre village, qui a été publié par tranche dansLe magazine des dames. SelonLes temps,il n'y avait pas «un ménage dans tout le pays qui ne parlait pas de ces histoires», et Mitford a gagné assez d'argent pour acheter sa propre retraite à la campagne.

Roman à lire : Nos Villages

5. Sarah E. Farro

Née dans l'Illinois en 1859, Sarah Farro est devenue l'une des cinq romancières afro-américaines à avoir publié tout au long du XIXe siècle, et la deuxième femme noire à le faire, lorsqu'elle a publié son premier et unique roman,L'amour vrai, en 1891. Son style d'écriture fantaisiste et mélodramatique était à la mode à l'époque, et le roman a été un succès retentissant : les Britanniques en particulier étaient particulièrement désireux de lire une histoire écrite en Amérique mais qui imitait des écrivains britanniques tels que Thackeray et Holmes.

À la maison, le livre de Farro a été exposé à l'Exposition universelle colombienne de 1893 et ​​sa popularité a grimpé en flèche. Malheureusement, aujourd'hui, son livre est presque oublié. Comme l'écrit Gretchen Gerzina, professeur d'anglais à l'Université d'Amherst Massachusetts dans The Conversation, « La raison deL'amour vraiLa disparition de est peut-être simple : elle se déroule en Angleterre, un endroit que Farro n'a probablement jamais visité, et tous ses personnages sont blancs. Farro imitait ses romanciers préférés, parmi lesquels Charles Dickens et Oliver Wendell Holmes, dans ses écrits. « Si les modèles de Farro avaient été des auteures noires qui avaient écrit des romans sur les femmes noires », conclut Gerzina, « elle aurait peut-être conçu un autre type de roman. »

Le nom de Sarah Farro, sur les lèvres de milliers de lecteurs et dans des dizaines de journaux dans les années 1890, n'a pratiquement pas été prononcé depuis.

Roman à lire : True Love: Une histoire de la vie domestique anglaise

6. Mary Elizabeth Braddon

Archives Hulton/Getty Images

Née à Londres en 1835, Mary Elizabeth Braddon a eu une enfance peu conventionnelle. Sa mère, Fanny, a défié les normes de l'époque en quittant son mari - qui la trompait - quand Mary avait 4 ans, choisissant d'élever ses trois enfants en tant que mère célibataire. Braddon a commencé à écrire tôt et a fréquenté plusieurs écoles avant de déménager à Bath pour devenir actrice. En 1861, Braddon haussa les sourcils lorsqu'elle emménagea avec John Maxwell, déjà marié, qui était également l'éditeur de certaines de ses œuvres. (Ils ne se marieront qu'en octobre 1874, un mois après la mort de la femme de Maxwell, Mary Ann.)

Le roman de BraddonLe secret de Lady Audley, publié en 1862, la rendit presque instantanément célèbre et lui rapporta une petite fortune. Elle publie ensuite deux romans par an, ce qui lui permet d'acheter une grande maison. Au moment de sa mort en 1915, Braddon avait écrit plus de 80 romans ainsi qu'un certain nombre d'articles de magazines.

Roman à lire : Le secret de Lady Audley

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7. Ann Radcliffe

Surnommée la « reine du roman gothique » du XIXe siècle et la « Shakespeare des écrivains romantiques », Ann Radcliffe (née Ward), née en 1764, a dépassé les ventes de presque toutes les autres femmes écrivaines du XIXe siècle. Son nom est mieux connu aujourd'hui à travers son livre de 1794Les mystères d'Udolphe, qui est référencé par Jane Austen dans sa propre parodie gothique,Abbaye de Northanger.

Radcliffe était extrêmement privée et extrêmement timide, et on ne sait pas grand-chose de sa vie. En 1787, elle rencontre et épouse le journaliste William Radcliffe, qui l'encourage à écrire pour occuper son temps. Son premier roman,Les châteaux d'Athlin et Dunbayne, a été publié en 1789.

Radcliffe a écrit cinq romans qui ont terrifié, ravi et enchanté ses lecteurs dans une égale mesure, de son vivant. Les livres se sont avérés si populaires qu'elle est rapidement devenue l'écrivaine la mieux payée du début des années 1800. Elle a cessé de publier de la fiction après 1797L'Italien— en théorie parce qu'elle n'en avait plus besoin pour gagner de l'argent — et s'est concentrée sur la poésie, où elle a eu moins de succès. Radcliffe mourut en 1823 des complications d'une pneumonie ; un autre roman,Gaston de Blondeville, a été publié à titre posthume.

Roman à lire : Les mystères d'Udolphe