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7 histoires de guerre civile que vous n'avez pas apprises au lycée

Pour de nombreux historiens américains, la guerre civile est le point culminant de l'histoire de la façon dont les États-Unis sont devenus ce qu'ils sont aujourd'hui. Mais c'est aussi une source de quelques anecdotes bizarres et étonnamment cool.

1. La première solution de Lincoln à l'esclavage a été un fiasco

Au début de sa présidence, Abe était convaincu que les Américains blancsjamaisaccepter les noirs américains. « Vous et nous sommes des races différentes », ? le président a dit à un comité de 'coloré' ?? dirigeants en août 1862. « Mais pour votre race parmi nous, il ne pourrait pas y avoir de guerre. . . Il est donc préférable pour nous deux d'être séparés.'?? Lincoln a proposé l'émigration volontaire vers l'Amérique centrale, la considérant comme une destination plus pratique que le Libéria. Cette idée ne convenait pas à des dirigeants comme Frederick Douglass, qui considéraient la colonisation comme 'une soupape de sécurité... pour le racisme blanc'.

Heureusement pour Douglass (et le pays), la colonisation a échoué de façon spectaculaire. L'une des premières tentatives a eu lieu sur l'île à Vache, alias Cow Island, une petite île au large d'Haïti. L'île appartenait au promoteur immobilier Bernard Kock, qui a affirmé qu'il avait approuvé une colonie noire américaine avec le gouvernement haïtien. Personne n'a pris la peine de l'appeler sur cette réclamation. À la suite d'une épidémie de variole lors de la descente en bateau, des centaines de colonisateurs noirs ont été abandonnés sur l'île sans aucun logement préparé pour eux, comme Kock l'avait promis.

Pour aggraver les choses, le sol de Cow Island était trop pauvre pour une agriculture sérieuse. En janvier 1864, la Marine a sauvé les survivants de la colonie d'arnaqueurs. Une fois l'île à Vache tombée, Lincoln n'a plus jamais parlé de colonisation.

les choses que vous ne saviez pas avaient des noms

2. Des femmes affamées ont effectivement agressé Jefferson Davis

L'image de la Confédération reposait sur l'idée que les États rebelles constituaient une nation unifiée et stable. Cependant, les temps difficiles de la guerre ont révélé à quel point il y avait de la désunion dans le Dixieland. Les civils du Nord et du Sud ont dû faire face à la pénurie et à l'augmentation des prix des denrées alimentaires, mais la situation alimentaire était particulièrement mauvaise dans le Sud car les résultats sur le champ de bataille étaient directement liés à la devise de l'ASC - la hausse des prix des denrées alimentaires était déjà assez difficile à gérer sans fluctuations sauvages de ce que l'argent dans votre poche pourrait acheter.

Les troupes d'invasion du nord, bien sûr, ont versé du sel sur les blessures de la pénurie, brûlant les récoltes et tuant le bétail. Mais à Richmond, en Virginie, ceux qui ne pouvaient pas se permettre la nourriture de plus en plus chère ont blâmé le gouvernement confédéré. Des manifestants affamés, dont la plupart étaient des femmes, ont mené une marche « pour voir le gouverneur » ?? en avril 1863 qui tourna rapidement à la violence. Ils ont renversé des chariots, brisé des fenêtres et fait sortir le gouverneur John LetcheretLe président Jefferson Davis. Davis a jeté de l'argent sur les manifestants, essayant de les faire partir, mais la violence a continué. Alors, il a menacé d'ordonner à la milice d'ouvrir le feu, ce qui a réglé les choses assez rapidement.

3. L'Union a utilisé des montgolfières et des sous-marins

Les ballons, dirigés par l'aéronaute Thaddeus Lowe, ont été utilisés pour repérer les soldats ennemis et coordonner les mouvements des troupes fédérales. Lors de son premier vol sur le champ de bataille, à First Bull Run, Lowe atterrit derrière les lignes confédérées, mais il fut secouru.



L'Union Army Balloon Corps n'a obtenu aucun respect de la part des responsables militaires, et Lowe a démissionné lorsqu'il a été affecté, à un grade inférieur, sous la direction du directeur de l'Army Corps of Engineers. Au total, les aérostiers ont été actifs pendant un peu moins de deux ans.

En revanche, la pagaieAlligatorsous-marin a vu exactement zéro jour de combat (c'est pourquoi il ne peut pas être officiellement appelé leÉtats-Unis Alligator). Il a souffert de quelques revers au début des tests, mais après quelques ajustements pour augmenter la vitesse, il a été envoyé à Port Royal, en Caroline du Sud, dans le but d'aider au sac de Charleston. Il devait être remorqué vers le sud par leÉtats-Unis Sumpter, mais il a dû être coupé de la Caroline du Nord le 2 avril 1863, lorsque le mauvais temps a frappé. Les plongeurs et les historiens sont toujours à la recherche duAlligatoraujourd'hui.

Mais les câpres sous-marines ne s'arrêtent pas là. Quelques mois après la perte duAlligator, l'ASC a lancé son propre sous-marin, leH.L. Hunley, du nom de son inventeur. leHunleyattaqué et coulé leÉtats-Unis Housatoniqueau large de Charleston, ce qui en fait le premier sous-marin à couler un navire ennemi. Le seul problème est qu'il a également coulé peu de temps après, et les huit membres d'équipage se sont noyés.

4. « Dixie » ? ? n'était qu'une chanson du nord

dixie.jpgLes détails précis du moment où le compositeur Dan Emmett a écrit 'Dixie' ?? semblait changer à chaque fois qu'il racontait l'histoire (et certains contestent même qu'Emmett était l'auteur en premier lieu). Mais il l'a jouée pour la première fois à New York en 1859, avec le titre 'I Wish I Was in Dixie's Land'.

Emmett était membre d'une troupe de blackface connue sous le nom de Bryant's Minstrels, mais il s'est indigné lorsqu'il a découvert que sa chanson était devenue un hymne officieux de la Confédération. Il a ensuite écrit un manuel de marche des musiciens pour l'armée du Nord.

Avant et pendant la guerre, la chanson a été un énorme succès à New York et dans tout le pays, et est rapidement devenue l'une des chansons préférées d'Abraham Lincoln. Le lendemain de la reddition à Appomattox, Lincoln a déclaré à une foule de fêtards du Nord : « J'ai toujours pensé que « Dixie » était l'un des meilleurs morceaux que j'aie jamais entendus. Nos adversaires d'en face ont tenté de se l'approprier, mais j'ai insisté hier pour que nous l'ayons capturé équitablement.'?? Il a ensuite demandé à un groupe voisin de le jouer en guise de célébration.

5. Paul Revere était à Gettysburg

Paul Joseph Revere, c'est-à-dire le petit-fils du célèbre Paul Revere. Malheureusement pour les fans du premier Revere et de son Ride en partie mythique, PJR était dans l'infanterie, pas dans la cavalerie, avec le 20eMassachusetts. Lui et son frère Edward ont été capturés lors de la bataille de Ball's Bluff en octobre 1861. Après avoir été libérés lors d'un échange de prisonniers, les Reveres ont rejoint le combat.

Paul a été promu lieutenant-colonel en septembre 1862, peu de temps avant d'être blessé lors de la brutale bataille d'Antietam (alias la bataille de Sharpsburg). Edward, cependant, n'a pas eu cette chance « » il était l'un des plus de 2 000 soldats de l'Union qui n'ont pas réussi à sortir vivants de Sharpsburg, dans le Maryland.

L'année suivante, Paul est de nouveau promu colonel, dirigeant le 20eMassachusetts à Chancellorsville et, dans ses derniers jours, à Gettysburg. Le 3 juillet 1863, il est mortellement blessé par un éclat d'obus qui lui transperce le poumon, et il meurt le lendemain. Il est de nouveau promu brigadier général à titre posthume et est enterré à Cambridge, Massachusetts.

6. Mark Twain a tiré un coup puis est parti

twain.jpgDu moins, c'est ce qu'il a affirmé dans « L'histoire privée d'une campagne qui a échoué » ? ? une nouvelle semi-fictionnelle publiée en 1885, aprèsLes Aventures de Huckleberry Finn, mais avantUn Yankee du Connecticut à la cour du roi Arthur. Dans ce document, il raconte deux semaines énormes passées en 1861 avec une milice confédérée dans le comté de Marion, Missouri. Mais il introduit l'histoire en disant que même les personnes qui se sont enrôlées au début de la guerre, puis qui sont parties définitivement, « devraient au moins être autorisées à dire pourquoi elles n'ont rien fait et aussi à expliquer le processus par lequel elles n'ont rien fait. ne fais rien. Sûrement ce genre de lumière doit avoir une sorte de valeur.'??

Twain écrit qu'il y avait quinze hommes dans la milice rebelle, les « Marion Rangers », ?? et il était le sous-lieutenant, même s'ils n'avaient pas de premier lieutenant. Après que le personnage de Twain ait tiré et tué un cavalier du Nord, il est submergé par la sensation d'être un meurtrier, « que j'avais tué un homme, un homme qui ne m'avait jamais fait de mal. C'était la sensation la plus froide qui ait jamais traversé ma moelle.'?? Cependant, son chagrin est légèrement atténué par la réalisation que six hommes avaient tiré avec leurs armes et qu'un seul avait pu atteindre la cible en mouvement.

7. Les armées n'étaient pas entièrement masculines

albert-d-j-caissier.gifDes centaines de femmes des deux côtés ont tiré un Mulan, assumant des identités et des apparences masculines afin qu'elles puissent se battre pour leurs nations respectives. Certains d'entre eux l'ont fait pour l'aventure, mais beaucoup l'ont fait pour des raisons monétaires : le salaire d'un soldat masculin était d'environ 13 $ par mois, ce qui était près du double de ce qu'une femme pouvait gagner dans n'importe quelle profession à l'époque.

De plus, être un homme donnait à quelqu'un beaucoup plus de libertés que de simplement pouvoir porter un pantalon. N'oubliez pas que c'était encore à plus d'un demi-siècle du droit de vote des femmes et qu'être un homme signifiait que vous pouviez gérer votre salaire mensuel de 13 $ de manière indépendante. Il n'est donc pas surprenant que beaucoup de ces femmes aient conservé leurs pseudonymes longtemps après la fin de la guerre, certaines jusqu'à la tombe.

Leur présence dans les rangs des soldats n'était pas le secret le mieux gardé. Certaines femmes militaires ont maintenu une correspondance avec le front intérieur après avoir changé d'identité, et pendant des décennies après la guerre, les journaux ont publié article après article relatant les histoires de femmes soldats et spéculant sur les raisons pour lesquelles elles pourraient rompre avec les normes de genre acceptées. Sans surprise, en 1909, l'armée américaine a nié qu'« une femme ait jamais été enrôlée dans le service militaire des États-Unis en tant que membre d'une organisation de l'armée régulière ou volontaire à n'importe quel moment pendant la période de la guerre civile ». ?

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Cette histoire est parue en 2009.