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7 faits sur la fête des sept poissons

Pour les Italo-Américains, la fête des sept poissons - un dîner nostalgique d'une heure et composé d'au moins sept types de fruits de mer différents - est la tradition déterminante du réveillon de Noël. Solidement enracinée dans l'histoire catholique romaine de l'Italie, laFête des sept poissonsest un délicieux mélange de sacré et de profane, d'ancien et de nouveau.


1. Ce n'est pas un jour de fête catholique.

La fête des sept poissons peut aller de pair avec le catholicisme romain, mais ce n'est pas un « jour de fête » religieux. La « Fête des sept poissons » n'existe pas dans le calendrier catholique romain. (En fait, dans le catholicisme romain, un jour de fête n'a rien à voir avec le fait de se gaver et tout à voir avec la réflexion et la célébration d'un aspect important de la foi, souvent la vie d'un saint.) Le nom de la tradition prend simplement après le laïc. Définition dele banquet: c'est-à-dire qu'il y a beaucoup de nourriture sur la table !

2. Traditionnellement, le 24 décembre était un jour pouréviter dealiments.

Dans le calendrier liturgique catholique, il y a des jours spéciaux d'abstinence (où il est conseillé aux fidèles d'éviter la viande) et des jours de jeûne (où il est conseillé aux fidèles de réduire leur consommation de nourriture, généralement à un seul repas par jour). Avant que les réformes ne soient faites dans les années 1960, le 24 décembre, ce que les catholiques romains appellentLa Veillée de la Nativité du Seigneur- était un jour pour jeûnerets'abstenir, les fidèles étant généralement autorisés à rompre le jeûne le soir. La fête des sept poissons semble donc être une solution évidente aux circonstances : vous avez une grande famille catholique-italienne affamée qui n'a pas touché à la nourriture de toute la journée. Aucun d'entre eux n'est autorisé à manger de la viande. Qu'y a-t-il d'autre à faire que de préparer un dîner géant composé de pâtes et de fruits de mer ?

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3. La tradition a commencé dans le sud de l'Italie, mais pas le nom.

Alors que la tradition consistant à savourer un grand repas de réveillon de Noël sans viande était (et reste) courante dans toute l'Italie, ainsi que dans de nombreux autres pays dominés par les catholiques romains, les origines de la fête des sept poissons ont leurs racines dans le sud de l'Italie. La région, qui est entourée d'un littoral abondant, est connue pour ses fruits de mer depuis des générations. Il est également historiquement plus pauvre que le reste de l'Italie, les habitants préférant le poisson en raison de son abordabilité relative.

4. L'unification de l'Italie a finalement aidé à amener la fête en Amérique.

En 1861, les régions de la péninsule italienne s'unissent pour former une seule nation. Les États du sud (ce qui avait été autrefois le royaume des Deux-Siciles) en souffriraient. Le nouveau gouvernement a commencé à affecter la plupart de ses ressources à l'entretien du nord, ce qui a fait empirer la pauvreté et le crime organisé dans le sud, qui étaient déjà des problèmes. La situation a plongé le sud de l'Italie dans une telle pauvreté qu'environ 4 millions de personnes de la région ont déménagé en Amérique entre 1880 et 1924. Il n'est pas surprenant que ces immigrants aient emporté avec eux leur tradition de grands dîners de réveillon de Noël, ce qui en fait un restaurant italo-américain célébration aujourd'hui.


5. En Italie, ils auraient simplement appelé la fêteLa veillée.

Ces immigrants, cependant, ne l'ont probablement pas appelé la 'Fête des sept poissons'. Plus probablement, ils l'ont appelé une variante deDîner du réveillon de Noël, Dîner, Réveillon de Noël,ou simplementLa veillée. Le nom actuel de la fête - et la pratique consistant à faire exactement sept types de poissons - vient du nouveau monde. 'Peu de gens observent ces chiffres en Italie', a déclaré l'auteur de livres de cuisine Amy Riolo à American Food Roots. 'C'est beaucoup plus populaire en [Amérique]. Les Américains adorent les thèmes.

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'En tant qu'italien, je dois admettre que je n'avais pas entendu parler de [la fête des sept poissons] … et la plupart de mes amis italiens non plus', a écrit Katia Amore dansMagazine Italie.



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6. La signification des « sept poissons » n'est pas claire.

Personne ne sait d'où vient le surnom des « sept poissons ». Beaucoup insistent sur le fait qu'il s'agit d'un symbole religieux. Le chiffre sept, après tout, apparaît des centaines de fois dans la Bible et est significatif dans l'Église catholique romaine : il peut représenter les sept sacrements. Ou les sept vertus. Ou peut-être commémore-t-il le jour où les chrétiens croient que Dieu s'est reposé. D'autres disent que le numéro n'est qu'un bon outil de marketing utilisé par les restaurants. (En effet, le premier article de journal que nous avons trouvé contenant l'expression 'Fête des sept poissons' est une publicité de 1983 pour un restaurant à Philadelphie.)

7. La variété est alléchante.

'Discutez avec 10 Italo-Américains de la fête spéciale, et vous pourriez proposer 10 menus pour le dîner, plus une sélection variée de poissons', a écrit Gerald Etter pourL'enquêteur de Philadelphie. Et c'est la beauté de la fête : il n'y a pas de règles strictes et rapides. Certaines personnes proposent jusqu'à 12 ou 13 plats, dont des moules en spaghetti, des calamars frits, des anchois, des sardines, du merlan au citron, des scungilli, du homard fra diavolo, des capellini à la sauce au thon, du branzino, de la sole et des langoustines aux crevettes. Beaucoup insistent sur l'anguille. (« Vous ne pouvez pas passer le réveillon de Noël sans anguille », dit John Tenaglia auDemandeur.) Une autre recommandation presque universelle est le baccalà, la morue séchée et salée. Mais l'ingrédient le plus important, bien sûr, ce sont les amis et la famille.