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7 faits sur le discours « I Have a Dream » de Martin Luther King Jr.

Le 28 août 1963, sous un soleil de plomb, des centaines de milliers de manifestants se sont rassemblés près du Lincoln Memorial à Washington, D.C. pour participer à un événement officiellement connu sous le nom de Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté. Du début à la fin, ce fut un plaidoyer passionné pour la réforme des droits civiques, et un discours en particulier a capturé l'éthique du moment. Le discours de 17 minutes « I Have a Dream » de Martin Luther King, qui a été diffusé en temps réel par les chaînes de télévision et les stations de radio, était un chef-d'œuvre oratoire. Voici quelques faits sur les remarques inspirées qui ont changé la vie de King, son mouvement et la nation dans son ensemble.

1. Martin Luther King, Jr. était le dixième orateur à monter sur le podium ce jour-là.

Les organisateurs espéraient que la marche attirerait une foule d'environ 100 000 personnes ; plus de deux fois plus nombreux se sont présentés. Là, au Lincoln Memorial, 10 militants des droits civiques devaient prononcer des discours, ponctués d'hymnes, de prières, de promesses, de bénédictions et de représentations chorales.

King était le dixième et dernier orateur de la formation. La liste des orateurs comprenait également l'icône syndicale A. Philip Randolph et John Lewis, 23 ans, qui était alors président national du Comité de coordination des étudiants non violents. (Il est maintenant membre du Congrès américain représentant le cinquième district de Géorgie.)

2. Nelson Rockefeller a inspiré une partie du discours « I Have A Dream ».

Pendant des années, Clarence B. Jones a été l'avocat personnel du Dr King, un conseiller de confiance et l'un de ses rédacteurs de discours. Il est également devenu un intermédiaire fréquent entre King et Stanley Levison, un avocat blanc progressiste qui avait attiré l'attention du FBI. À la mi-août 1963, King demanda à Jones et Levison de préparer une ébauche de son prochain discours de mars sur Washington.

'Une conversation que j'avais eue [quatre mois plus tôt] avec le gouverneur de New York de l'époque, Nelson Rockefeller, m'a inspiré une analogie d'ouverture : des Afro-Américains marchant vers Washington pour racheter un billet à ordre ou un chèque pour la justice', a rappelé Jones en 2011. 'De là, un projet de projet a pris forme.

3. L'expression « I have a dream » ne figurait pas dans le discours préparé par Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King, Jr. assiste à un pèlerinage de prière pour la liberté le 17 mai 1957 à Washington.National Archive/Newsmakers/Getty Images



À la veille de son grand discours, King a sollicité la contribution de dernière minute des organisateurs syndicaux, des chefs religieux et d'autres militants dans le hall de l'hôtel Willard de Washington, DC. Mais lorsqu'il a finalement fait face à la foule au Lincoln Memorial, le révérend est sorti du livre. Au début, King s'en tint plus ou moins à ses notes, récitant la version écrite finale de son discours.

Puis une voix retentit derrière lui. Assis à proximité se trouvait la chanteuse de gospel Mahalia Jackson, qui a crié: 'Parlez-leur du rêve, Martin!' Plus tôt dans sa carrière, King avait longuement parlé de ses «rêves» d'harmonie raciale. Au milieu de l'année 1963, il avait utilisé si souvent l'expression 'J'ai un rêve' que les confidents craignaient que cela le rende répétitif.

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Jackson n'était clairement pas d'accord. À sa demande, King posa ses notes et prononça les paroles qui consolidèrent son héritage :

« Je vous dis aujourd'hui, mes amis, que malgré les difficultés et les frustrations du moment, j'ai encore un rêve. C'est un rêve profondément enraciné dans le rêve américain... Je rêve que mes quatre enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés sur la couleur de leur peau mais sur le contenu de leur caractère.'

Les amis de King étaient stupéfaits. Aucune de ces lignes n'avait figuré dans la déclaration imprimée que King avait apportée à l'estrade. 'Devant toutes ces personnes, caméras et microphones, Martin l'a ailé', dira plus tard Jones. 'Mais alors, personne que j'ai jamais rencontré ne pouvait mieux improviser.'

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4. Sidney Poitier a entendu le discours « I Have A Dream » en personne.

Graham Stark/Archives Hulton/Getty Images

Sidney Poitier, né aux Bahamas le 20 février 1927, a brisé le plafond de verre d'Hollywood aux Oscars 1964 lorsqu'il est devenu le premier Afro-Américain à remporter l'Oscar du meilleur acteur pour sa performance dansLys des champs(et le seul jusqu'à ce que Denzel Washington gagne pourJour d'entrainementprès de 40 ans plus tard). Poitier, un fervent partisan des droits civiques, a assisté à la marche de 63 sur Washington avec d'autres stars de cinéma telles que Marlon Brando, Charlton Heston et Paul Newman.

5. Le discours « I Have A Dream » a attiré l'attention du FBI.

Le FBI s'était méfié de King depuis le boycott des bus de Montgomery en 1955. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a été perturbé par l'association du révérend avec Stanley Levison, qui avait été directeur financier du parti communiste en Amérique. Le discours « I Have a Dream » de King n'a fait qu'aggraver le point de vue du FBI sur le leader des droits civiques.

Dans une note écrite deux jours seulement après le discours, le chef du renseignement intérieur William Sullivan a déclaré : « Nous devons marquer [le roi] maintenant, si nous ne l'avons pas fait auparavant, comme le nègre le plus dangereux de l'avenir dans cette nation du point de vue de le communisme, les Noirs et la sécurité nationale. Avant la fin de l'année, le procureur général Robert F. Kennedy a autorisé le FBI à mettre sur écoute les conversations téléphoniques de King.

6. En 1999, des universitaires ont nommé « I Have a Dream » le meilleur discours américain du 20e siècle.

Toutes ces années plus tard, « I Have a Dream » reste un cri de ralliement international pour la paix. (Des panneaux portant ce message intemporel sont apparus lors des manifestations de la place Tiananmen). Lorsque des professeurs de communication de l'Université du Wisconsin-Madison et du Texas A&M ont utilisé les contributions de 137 universitaires pour créer une liste des 100 plus grands discours américains prononcés au 20e siècle, le magnum opus de King a revendiqué la première place, battant les premiers discours inauguraux de John F. Kennedy et Franklin Roosevelt, entre autres.

7. Un membre du Temple de la renommée du basket-ball possède la copie originale du discours « I Have a Dream ».

George Raveling, un athlète afro-américain originaire de Washington, a joué au cerceau universitaire pour les Wildcats de Villanova de 1956 à 1960. Trois ans après l'obtention de son diplôme, il a assisté à la Marche sur Washington. Lui et un ami se sont portés volontaires pour rejoindre le service de sécurité de l'événement, c'est ainsi que Raveling s'est retrouvé à quelques mètres de Martin Luther King Jr. lors de son discours 'I Have a Dream'. Une fois le discours terminé, Raveling s'est approché du podium et a remarqué que le script de trois pages était dans la main du révérend. 'Dr. King, puis-je avoir cette copie ? », a-t-il demandé. La demande de Raveling fut acceptée.

Raveling a ensuite entraîné les Cougars de l'État de Washington, l'Iowa Hawkeyes et les Trojans de l'Université de Californie du Sud. En 2015, il a été intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Bien qu'un collectionneur lui ait offert une fois 3 millions de dollars pour le célèbre document du Dr King, Raveling a refusé de s'en séparer.