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7 faits sur le vrai J. Peterman et son catalogue de vêtements par correspondance

Le 18 mai 1995,Seinfeldintroduit un personnage plus grand que nature dans la conscience de la culture pop. Dans 'The Understudy', Elaine (Julia Louis-Dreyfus) a une rencontre fortuite avec J. (Jacopo) Peterman (John O'Hurley), un magnat du catalogue de vêtements par correspondance dont le penchant pour les dialogues ornés et exagérés a quitté Elaine et les téléspectateurs à la fois bouche bée et ravis. Que beaucoupSeinfeldles fans ne savent peut-être toujours pas que Peterman dans la série est basé sur un magnat du catalogue de vente par correspondance du nom de J. (John) Peterman.

Pendant le pic des années 90 de la J. Peterman Company, vous verriez des vêtements du catalogue portés par des stars comme Clint Eastwood, Paul Newman, Oprah Winfrey, O'Hurley (bien sûr) et Tom Hanks, qui était connu pour lire sélections des descriptions de produits pittoresques du catalogue à voix haute à sa femme. Bien qu'elle ait connu des hauts et des bas depuis lors, la société J. Peterman est toujours en activité aujourd'hui.

Voici sept des faits les plus fascinants sur l'homme et le catalogue (désolé, manuel du propriétaire) qui porte son nom.

1. J. Peterman rêvait de devenir joueur de baseball.

Avant d'entrer dans le monde des affaires, Peterman a joué aux deuxième et troisième buts dans les ligues mineures. En 1963, la recrue de 22 ans a joué pour les Pirates de Kingsport, et en 1965, il était avec les Pirates de Batavia. Une blessure à la jambe l'a contraint à raccrocher son gant, mais sa passion pour le sport est restée : en 2018, le Nokona Infielder's Glove est apparu au catalogue. À 289 $, cela peut sembler un peu cher, mais c'est en fait sur le bas de gamme pour un gant Nokona fait à la main.

2. Un duster de tous les jours a éveillé l'imagination de J. Peterman.

Peterman et son défunt partenaire commercial Don Staley se sont essayés à plusieurs entreprises commerciales, la plupart d'entre elles très inhabituelles et de niche – la fabrication de fromage à la bière, par exemple, et la guérison de plantes d'intérieur maladives – avant de trouver celle qui a cliqué. L'inspiration était un article apparemment quotidien : un duster que Peterman a acheté lors d'un voyage à Jackson Hole, Wyoming. En le voyant pour la première fois, Peterman s'est souvenu que Staley l'a regardé et a dit: 'Tu sais, Peterman, je t'aime mieux parce que tu portes ce manteau.' Véritable entrepreneur, Peterman a vu l'extraordinaire dans l'ordinaire.

Le manteau était 'romantique, différent', écrit-il dansrevue de Harvard businessen 1999. Il a attiré tellement de regards admiratifs d'étrangers que Peterman s'est dit que son attrait était peut-être assez fort pour que les gens en veuillent un pour eux-mêmes. Bientôt, Peterman et Staley achetaient des plumeaux et les vendaient via des annonces dans les journaux locaux du Kentucky. Ils ont vraiment percé lorsqu'une annonce dansLe new yorkerjusqu'à 70 ventes. À ce jour, le Horseman's Duster reste un incontournable de la J. Peterman Company.

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3. J. Peterman a ignoré les conseils de dénigrer son catalogue.

En 1987, l'activité de vente par correspondance de Peterman et Staley prenait son envol. Mais si le duo avait suivi les conseils qui leur étaient offerts à l'époque, le catalogue n'aurait jamais présenté la copie fleurie du produit qui l'a aidé à se démarquer sur le marché.



Lors d'une interview avec Racked en 2018, Peterman a rappelé que les professionnels du secteur des catalogues lui avaient dit, à lui et à Staley, de garder leur copie courte et simple, car les lecteurs n'auraient la patience que pour « les spécifications du produit, de quel tissu il s'agit. , quelles tailles. Le duo est allé dans la direction opposée, optant pour des récits romantiques qui ont donné à chaque vêtement une trame de fond, que vous lisiez une robe à 229 $ fabriquée en Inde ou un chapeau à 18 $ fabriqué aux États-Unis qui, selon la société, ne vous fera pas sauter la tête. 'même si vous vous retrouvez à contourner la Terre de Feu.'

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4. Le catalogue J. Peterman utilise des illustrations de ses vêtements pour une raison.

Contrairement à la plupart des catalogues de vente par correspondance, la société J. Peterman expose ses vêtements exclusivement à travers des illustrations et non des photographies. Et les illustrations ne représentent même pas une personne portant l'article. Mais les illustrateurs de vêtements Valerio Anibaldi et Carolyn Fanelli utilisent des modèles lorsqu'ils commencent à travailler sur un article, esquissant des personnages vêtus du vêtement et prenant des photos avant de le rendre à la gouache.

'J'essaie toujours d'imaginer qui, comment, où et pourquoi une personne porte la pièce que je caractérise', a déclaré Anibaldi à Trini Radio à propos de son processus. « Il n'y a qu'un élément, le vêtement, mais de nombreuses possibilités. J'envoie généralement différentes « histoires visuelles ». Par exemple, un trench-coat marchant avec attitude ou jeté par terre avec désinvolture.

Fanelli, qui contribue aux illustrations du catalogue depuis plus de 30 ans, trouve particulièrement difficile de représenter les vêtements les plus quotidiens. « Je commence par un croquis au crayon pour capturer une pose et une attitude qui conviendraient à chaque élément. Il est préférable que l'article soit modélisé », dit-elle à Trini Radio « C'est particulièrement important avec les articles très simples et apparemment ennuyeux. Il peut être difficile de rendre ces objets attrayants et désirables et nécessiter de nombreuses tentatives.

Quant à la décision de s'en tenir aux illustrations de leurs vêtements sur les photos, Peterman a expliqué que c'était par nécessité plus que tout. 'Ralph Lauren est le seul à pouvoir tirer une émotion de sa photographie, et il a payé 150 000 $ par jour pour prendre cette photographie', a déclaré Peterman. « Nous ne pouvons pas faire ça, alors nous avons un artiste. »

5. Le rédacteur J. Peterman passe des heures à rechercher chaque vêtement avant d'écrire un mot.

En 2017, Jennifer Schmitt, cliente et fan de longue date de J. Peterman, a participé à un concours d'écriture sur la « plus courte histoire » sur la page Facebook de l'entreprise. Non seulement elle a remporté le concours, mais elle a également décroché un poste de rédaction en cours, ce qui l'a conduit à un poste de directrice de création. Écrire dans le style distinctif qui caractérise le catalogue Peterman est « autant un défi qu'une aventure », dit Schmitt. «Je descends beaucoup de terriers de lapin étranges [recherchant chaque élément], mais ces détails soutiennent l'émotion d'une histoire, et il est important de bien les comprendre. John Peterman m'a dit une fois qu'un rédacteur devrait, idéalement, passer une demi-journée à faire des recherches avant de commencer à écrire une copie.

Pour Schmitt, faire ses propres recherches et avoir des informations de base sur chaque pièce est la clé du flux de marque des descriptions de produits. 'Cela aide énormément de savoir si un marchand a trouvé l'article original dans une friperie à Paris ou à Barcelone ou a trouvé un artisan dans le Wyoming ou en Inde pour reproduire un sac en cuir du XIXe siècle pour nous', poursuit Schmitt. 'Peut-être pouvons-nous reconstituer qui aurait porté la pièce originale et quel genre de vie il a vécu. La fibre est-elle originaire des îles d'Aran et il y a combien de temps ? Cette provenance, lorsqu'elle est disponible, confère un poids émotionnel et une romance à nos vêtements et à la copie.

6. Le vrai J. Peterman est devenu ami avecSeinfeldversion de J. Peterman.

Malgré un CV impressionnant qui inclut des passages à Broadway, John O'Hurley est devenu indélébile associé à son interprétation de Peterman surSeinfeld. Le personnage était si populaire que O'Hurley est revenu pour 19 épisodes supplémentaires après sa première apparition. contrairement àSeinfeldPeterman, un dandy urbain avec une crinière de cheveux blancs impeccablement soignée et un penchant pour les dialogues fleuris, le vrai Peterman est un résident laconique de longue date de Lexington, Kentucky, habitué à tremper du tabac et à jurer lors des interviews.

L'acteur a finalement rencontré le vrai J. Peterman, et les deux hommes se sont entendus, devenant non seulement amis mais aussi partenaires commerciaux. Lorsque la J. Peterman Company a déclaré faillite en 1999, ses actifs et sa marque ont été vendus aux enchères au détaillant Paul Harris. Mais un peu plus d'un an après cela, Harris a fait faillite, et Peterman était là pour racheter sa marque à une fraction de ce qu'elle avait acheté en 1999. Parmi les investisseurs que Peterman a alignés pour l'achat se trouvait O'Hurley, qui a dit qu'il 'ne pouvait tout simplement pas dire non' à l'opportunité.

7. J. Peterman a tenté de créer un véritable Urban Sombrero.

Tel un véritable entrepreneur, Peterman explore toutes les voies lorsqu'il s'agit de promouvoir ou de ressusciter son entreprise. En 2016, il lance une campagne Kickstarter pour faire revivre la Mod Flapper Dress et la Café Racer Jacket, deux classiques de son catalogue. Il en a également présenté un autre : le ridiculement surdimensionné – et ridiculement nommé – Urban Sombrero. Le sombrero n'a jamais été un véritable produit Peterman mais plutôt l'invention deSeinfeldles écrivains Alec Berg et Jeff Schaffer.

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Après les débuts impossibles à ignorer d'Urban Sombrero dans l'épisode 'The Checks', plusieurs personnes ont exhorté Peterman à faire du chapeau une réalité. Bien que 720 personnes aient fait un don total de 100 933 $ à la campagne Kickstarter, celle-ci n'a pas atteint l'objectif de 500 000 $.