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7 faits sur 'Tom's Diner' pendant que vous attendez votre café

Suzanne Vega a écrit son air verbeux a cappella 'Tom's Diner' en 1981 lors d'une visite dans un restaurant de son quartier, l'Upper West Side de Manhattan. L'endroit lui-même s'appelle en fait Tom's Restaurant et deviendrait encore plus célèbre en tant qu'extérieur du restaurant fréquenté par les personnages deSeinfeld. La chanson est apparue comme la piste d'ouverture du deuxième album de Vega,Solitude Debout, en 1987, mais son label l'a fait passer pour un single aux États-Unis, optant à la place pour 'Luka', un déprimant magnifiquement mélodique sur un enfant maltraité. ('Luka' atteint le n°3 surPanneau d'affichage, ce n'était donc pas une mauvaise décision.) Mais 'Tom's Diner' s'est retrouvé avec une vie beaucoup plus longue et plus intéressante, pleine de reprises, de remakes et d'autres clichés sur l'immortalité, y compris un échantillon important du hit de Fall Out Boy 'Centuries' l'année dernière et une reprise récente et bien reçue chantée par Britney Spears sur l'album Giorgio MoroderDéjà Vu.Certains des autres faits saillants de la vie durable de « Tom » :

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1. 'Tom's Diner' a été écrit d'un point de vue masculin.

Vega a écrit la chanson lorsqu'elle fréquentait le Barnard Collage à proximité et s'est arrêtée pour prendre un café. Il est écrit d'un point de vue spécifiquement masculin, inspiré par son ami photographe, Brian Rose, qui lui a dit qu'il percevait le monde comme à travers une vitre. Elle y a pensé en s'asseyant chez Tom et en essayant d'imaginer comment son amie verrait les choses qu'elle a vues ce jour-là. (Elle ne mentionne jamais être un narrateur masculin dans la chanson, mais elle implique que le personnage pense d'abord que la femme 'remontant sa jupe' à l'extérieur du restaurant flirte avec lui, puis il se rend compte 'elle ne me voit pas vraiment parce que elle voit son propre reflet. »)

2. La chanson fait référence à des lieux et à des événements réels.

Les « cloches de la cathédrale » que Vega chante sont celles du St. John the Divine voisin, une structure majestueuse avec une longue histoire qui lui est propre, où elle a déjà eu un « pique-nique de minuit » avec l'auteur-compositeur Jack Hardy.

3. Certains fans intrépides ont découvert quel jour le narrateur était chez Tom.

Le « Tom's Diner Day » officiel – le jour où Vega a vraisemblablement écrit la chanson – est le 18 novembre 1981. Un article publié sur son site officiel retrace les preuves lyriques, principalement la référence au journal de ce jour, en particulier « l'histoire de un acteur décédé alors qu'il buvait / ce n'était personne dont j'avais entendu parler. Son ami Brian Rose, dans son propre article, a placé l'écriture de la chanson entre 1981 et 1982. Le corps de l'acteur William Holden a été découvert le lundi 16 novembre 1981, allongé dans sa maison californienne pendant une semaine après être tombé et mortellement frappé sa tête en état d'ébriété. La nouvelle est tombée le mardi 17 novembre, maisLe New York Post, l'un des deux seuls journaux de New York avec les « drôles » que le narrateur recherche, l'a rapporté le mercredi 18 novembre. Et les horoscopes que le narrateur a dû parcourir étaient, en fait, proches des drôles dans lePoster. Hélas, il n'a pas plu ce jour-là, comme le suggèrent les paroles pendant qu'elle l'écrivait. Vega, interrogée sur la contradiction, a déclaré qu'elle l'avait en fait écrite au moins deux matins distincts chez Tom.

4. Le remix n'était pas une création de Vega, mais elle l'aimait quand même.

En 1990, trois ans après la sortie de l'original, deux producteurs de disques anglais travaillant ensemble sous le nom de DNA ont remixé la version a cappella originale de Vega avec un rythme R&B qui ressemblait à 'Back to Life (However Do You Want Me) de Soul II Soul'. Ils l'ont appelé 'Oh Susanne!' et l'ont vendu dans leur magasin de disques local sans l'autorisation appropriée du label de Vega, A&M Records. Lorsque A&M a eu vent de cela, ils ont envisagé une action en justice. Mais Vega a demandé à entendre la version et l'a adorée, alors elle a convaincu A&M de payer à DNA un montant forfaitaire et de la distribuer. Le morceau a été diffusé instantanément à la radio et est devenu un succès, culminant au n ° 5 sur lePanneau d'affichageChaud 100.

5. La chanson est devenue si populaire que Vega a pu sortir un album entier de reprises.

Il y a eu de nombreuses versions et échantillonnages depuis la sortie de DNA, y compris un enregistrement complet de 1991 appeléL'album de Tomqui a rassemblé neuf versions d'autres artistes ainsi que plusieurs versions de Vega. Il comprenait une piste d'un acte appelé Bingo Hand Job, qui était le nom de plume R.E.M. utilisé pour quelques spectacles secrets à Londres avec l'auteur-compositeur-interprète anglais Billy Bragg. D'autres riffs de 'Tom's' exploraient la grossesse accidentelle (la 'petite fille du papa' de Nikki D), la guerre du Golfe ('Waiting at the Border' de Beth Watson) et les émissions de télévision.Je rêve de Jeannie(Marylin E. Whitelaw et 'Jeannie's Diner' de Mark Davis).

6. Les artistes hip-hop adorent échantillonner les rythmes de « Tom ».

D'autres échantillonnages et réimaginations au fil des ans sont venus d'un nombre surprenant d'artistes hip-hop : 'Suzanne Vega' de Felt, 'Right Now' de Lil' Kim, 'Dopefiend's Diner' de 2 Pac, 'Juice' de Drake, 'Hot Like Fire' d'Aaliyah . ' Timbaland a même échantillonné la chanson sur 'Nothing But a Number' pour l'émission de télévisionEmpireplus tôt cette année.



7. La chanson a été utilisée pour créer une nouvelle technologie musicale.

Vega est connue comme 'la mère du MP3' parce que sa version a cappella a été utilisée par l'ingénieur allemand Karl-Heinz Brandenberg pour affiner son algorithme de compression lorsqu'il créait le format que nous utilisons tous maintenant pour nos fichiers de chansons numériques. Vega a même visité le laboratoire où cela a été fait (et a brièvement discuté avec l'équipe d'ingénieurs de la perfection de leur qualité sonore). Et il existe une « version » obsédante de la chanson appelée « moDernisT », composée des échos du processus de compression. Ainsi, lorsque vous téléchargez la nouvelle version de 'Tom's Diner' de Britney, vous devez remercier Vega à plus d'un titre.