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7 faux mots qui se sont retrouvés dans le dictionnaire

Les mots fantômes n'ont rien à voir avec des apparitions d'un autre monde, mais ils suffisent à faire peur aux lexicographes.

Inventés par le philologue Walter William Skeat en 1886, les mots fantômes sont souvent le résultat d'erreurs de lecture et d'erreurs typographiques. Mais tous les mots mal lus et mal tapés ne sont pas si effrayants. Alors que certains qui ont serpenté à partir de leurs formes d'origine ont pour la plupart conservé leur sens d'origine, le sens des mots fantômes, et par extension les mots eux-mêmes, n'ont jamais existé, sauf, comme l'a dit Skeat, 'dans l'imagination parfaite d'éditeurs ignorants ou gaffeurs'.

Un autre type de faux mot est le Nihilartikel, qui se traduit du latin et de l'allemand par « article de rien ». Les nihilartikels sont des mots délibérément faux inclus pour éloigner les plagiaires potentiels. En d'autres termes, vous savez que le contenu de votre dictionnaire a été volé s'il comprend un mot qui n'existe que dans votre dictionnaire. Voici sept faux mots qui se sont retrouvés dans Webster's, Oxford, etc.

1. DORD

Dordest peut-être le plus célèbre des mots fantômes. Apparu pour la première fois dans la deuxième édition de 1934 du Webster's New International Dictionary,dordétait censé signifier « densité ».

La phrase fantôme a traîné jusqu'en 1939, quand un éditeur a finalement remarqué son manque d'étymologie. Effrayé, il consulta les fichiers et trouva le feuillet original : « D ou d, cont/density », qui faisait en réalité référence à des abréviations utilisant la lettre D. À l'époque, les mots à saisir dans le dictionnaire étaient tapés avec des espaces entre les lettres. donc 'd ou d' aurait pu être interprété comme 'dor d'.

Bien qu'il ait prouvé son inexistence, il faudra attendre 1947 pour que les pages de Webster soient sans dord.

2. ABACOT

Abacota fait ses débuts dans la deuxième édition deChroniques de Holinshed, édité par Abraham Fleming et publié en 1587. Il a ensuite trouvé sa place dansGlossaire de Spelman(1664), et tous les grands dictionnaires depuis. Près de 300 ans plus tard, James Murray, le principal rédacteur en chef de l'Oxford English Dictionary (OED), a découvert que le wraith verbeux était en fait une erreur d'impression decoket, une casquette ou une coiffe.



D'ici là,abacotavait pris une vie propre, se référant non pas à n'importe quelle casquette, mais à une « casquette d'État, faite comme une double couronne, portée autrefois par les rois d'Angleterre ».

3. MORSE

Par le tempsmorseest apparu dans le roman de 1821 de Sir Walter Scott,Le Monastère, il avait déjà quelques significations nominales acceptées : un fermoir fantaisie pour une cape et un autre mot pour morse. Le verbemorse, cependant, était un mystère.

L'usage de Scott—« Dotes-tu si tôtmorsepensées de massacre ? » – a suscité quelques théories. Le mot était considéré comme « excellent Lowland Scotch », et signifiait peut-être « amorcer », comme dans l'amorçage d'un mousquet. Une autre supposition était qu'il venait du latinmordre, 'mordre', et signifiait donc 'se livrer à des pensées mordantes, piquantes ou rongeantes de massacre'.

En réalité,morsen'était qu'une interprétation erronée du bien moins excitantinfirmièresens à nourrir ou à soigner.

4. PHANTOMNATION

Un mot fantomatique à plus d'un titre,fantomnationa été défini par Webster's 1864Dictionnaire américain de l'anglaisLanguecomme une « apparence de fantôme ; illusion », et a été attribué à la traduction d'Alexander Pope deL'Odyssée:

Ces vœux solennels et ces offrandes saintes payés
A toutes les fantômes des morts.

Le vrai mot ? Le non moins flippantnation-fantôme, une société de spectres. On peut blâmer le savant Richard Paul Jodrell pour cette gaffe, qui, dans son livreLa philologie de la langue anglaise, omis les tirets dans les mots composés.

5. MOMBLISSANCE

De l'OED le dit,momblishnessest « expliqué comme : parler en marmonnant ». Pas surprenant avec sa similitude avec le motmarmonner. Alors que ce boguey linguistique a été découvert comme une « erreur de scribe » du pluriel dene-moubliemie, français pour la fleur de myosotis, nous pensons que c'est un mot fantôme qui devrait être ramené d'entre les morts.

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6. CAIRBOW

Les curieuxcairbowa été mentionné dans une preuve de l'OED du début du 20e siècle dans une phrase d'exemple de « éblouissement » : « Il [le Cairbow] s'accroupit alors soudainement sur ses hanches et glisse le long de la glace éblouissante. »

Cairbow ? Personne n'avait entendu parler d'une telle chose. Était-ce une sorte de créature polaire avec une affinité pour la glace ? Avait-il un grand arc-en-ciel sur le dos ?

Nan.Cairbown'était qu'une mauvaise lecture decaribou.

7. ÉQUIVALENCE

Le seul faussaire par conception, ce terme fallacieux, signifiant « l'évitement volontaire de ses responsabilités officielles », s'est matérialisé dans la deuxième édition duNouveau dictionnaire américain Oxford(DES COUTEAUX).

Sa fraude a été révélée dans leNew yorkais. Selon le magazine, un « enquêteur indépendant » qui avait entendu des rumeurs selon lesquelles il y avait une entrée fictive sous la lettre E dans le NOAD a fait des recherches et des conjectures et a réduit les options. Après que l'enquêteur a envoyé une liste de six possibilités à un groupe de neuf experts, sept ont identifiéEsquivecomme le faux. Un appel à la rédactrice en chef de NOAD, Erin McKean, l'a confirmé.

McKean a déclaré qu'une autre éditrice, Christine Lindberg, avait inventé le mot, et a ajouté que la 'fausseitude inhérente à l'équivalence est assez évidente'. Pas assez évident pour certains : le charlatan s'est retrouvé dans Dictionary.com, qui a citéLe nouveau millénaire de Webstercomme sa source.

L'équivalence a maintenant disparu de la référence en ligne ainsi que de laDES COUTEAUX, mais comme pour tous les mots fantômes, son esprit sémantique demeure.

Cette histoire s'est déroulée à l'origine en 2015.