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7 faits fascinants sur les narvals

Il y a peu de créatures que je trouve aussi fascinantes que le narval. Comme de nombreux animaux à défenses, cette baleine arctique a une qualité majestueuse. À l'époque médiévale, sa longue et droite défense était souvent donnée à la royauté, présentée comme une 'corne de licorne'. Au XVIe siècle, une défense de narval d'une valeur de 10 000 £ a été offerte à la reine Elizabeth. Aujourd'hui, le narval retient toujours notre intérêt, et sa défense reste l'une des choses les plus mystérieuses de ces créatures. Voici ce que nous savons d'eux.

1. Sa défense est en fait une dent

Bien qu'elle puisse sembler être située au centre de sa tête, la défense du narval est en fait une dent avant gauche exagérée qui dépasse de la lèvre supérieure. La dent de devant droite est petite et reste généralement dans la bouche. Plus étrange encore, alors que la plupart des dents (y compris les dents humaines) ont un extérieur dur et un intérieur doux et sensible, les dents de narval sont à l'opposé. « Pas de grande surprise. Cela a été opposé à tous les égards », a déclaré Martin Nweeia, instructeur clinique à la Harvard School of Dental Medicine, à NPR après avoir fait cette découverte. 'Mais trouver une dent qui est molle à l'extérieur et dont la partie la plus dense autour de la pulpe était complètement étrange.'

2. La défense peut atteindre 10 pieds de long

qu'est-ce qu'une barre de la voie lactée

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Les défenses de narval poussent tout au long de la vie des animaux et peuvent atteindre des longueurs incroyables. Alors que la défense dans son ensemble est droite - la seule défense droite que nous connaissons, en fait - un examen plus attentif révèle qu'à mesure qu'elle grandit, elle tourne en spirale vers la gauche.

3. Il peut se plier d'environ un pied avant de casser

Son noyau dur et sa couche extérieure douce donnent une défense à la fois solide et flexible. Il peut se plier de manière significative sans se fissurer, ce qui est important pour une défense aussi longue que celle du narval.

4. Nous ne savons pas exactement à quoi cela sert



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L'histoire a de nombreuses explications pour la défense massive du narval. Une théorie est qu'il peut être utilisé comme une arme, bien que cette affirmation manque de preuves suffisantes. Un autre suggère qu'il s'agit d'un accessoire pour trouver des partenaires et affirmer sa domination, un peu comme les plumes de paon ou les bois de cerf. Mais la théorie la plus récente, produite par Nweeia et son équipe, suggère qu'il agit comme une sorte de capteur environnemental. Selon les recherches de Nweeia, la défense est poreuse et pleine de nerfs, absorbant des stimuli externes tels que la pression de l'eau, la température et la salinité, et renvoyant des informations au cerveau. Pour tester cette théorie, Nweeia a équipé les narvals d'une sorte de 'veste' qui isolait la défense des facteurs environnementaux. Ensuite, les chercheurs ont pompé la veste pleine d'échantillons d'eau de différents niveaux de salinité pour imiter différents types de glace de mer. Ils ont découvert que différents niveaux de salinité faisaient fluctuer le rythme cardiaque des narvals, indiquant qu'ils pouvaient sentir le changement et y réagir physiquement. 'Mais quelle que soit la raison, les résultats suggèrent que les narvals peuvent canaliser de l'eau dans leurs défenses pour mesurer sa concentration en sel', a déclaré Nweeia.

5. Tous les narvals n'ont pas de défenses

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Chez la plupart des animaux à défenses, les défenses apparaissent à la fois chez les mâles et les femelles. Cependant, chez les narvals, seuls les mâles et environ 15 pour cent des femelles ont des défenses. C'est déroutant pour les chercheurs. Si effectivement la défense de narval est un mécanisme de détection de l'environnement, comme le suggèrent des études récentes, pourquoi un tel trait évolutif ne serait-il pas également hérité par les femelles ? Cela donne peut-être plus de preuves à la théorie selon laquelle la défense est principalement un accessoire pour attirer l'attention et établir la domination chez les hommes.

6. Leur peau est riche en vitamine C

vlad la forêt empalée de cadavres

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En fait, il y a à peu près autant de vitamine C dans une once de peau de narval qu'il y en a dans une once d'oranges. La peau de narval est la principale source de vitamines pour le peuple inuit de l'Arctique. Selon la BBC, « sans le narval, il est douteux que les Inuits auraient survécu dans certaines parties de l'Arctique ».

7. Il n'y en a pas en captivité

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Contrairement à leurs proches parents, les bélugas, les narvals ne prospèrent pas en captivité. Dans les années 60 et 70, plusieurs tentatives de capture et de détention de narvals ont entraîné la mort de tous les animaux en quelques mois. En fait, tous les narvals gardés en captivité sont morts. Certains animaux ne sont tout simplement pas destinés à être capturés.