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7 faits féroces sur les belettes

Les belettes peuvent sembler mignonnes et câlines, mais faites-nous confiance : vous ne voulez pas vous approcher trop près de ces petites bêtes. Voici sept choses que vous ignorez peut-être sur les féroces boules de poils.

1. Ce sont des machines à tuer

Ils ont peut-être de jolis petits visages, mais les belettes sont aussi assoiffées de sang. C'est une question de nécessité : ils ont un métabolisme ultra-rapide et ont besoin de tuer et de manger environ la moitié de leur poids corporel chaque jour. En conséquence, ils sont devenus de redoutables chasseurs. La belette se coince et attrape sa proie, enroule son corps musclé autour de l'animal pour l'immobiliser, puis délivre une seule morsure mortelle à l'arrière de la tête, perforant le crâne ou la moelle épinière. Tu sais quel autre animal tue comme ça ? Le jaguar.

La soif de sang de la belette est instinctive et déclenchée par le mouvement. Même le ventre plein, une belette tuera tout ce qui bouge et ressemble à une proie. Et pour la belette tenace, à peu près tout ressemble à une proie. De minuscules belettes ont été vues en train de tuer et d'emporter des animaux deux fois, quatre fois et même 10 fois leur taille.

2. Ils gardent leurs restes

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Lorsque les proies sont abondantes, une belette frénétique tue souvent beaucoup plus qu'elle ne peut manger. Ce n'est pas un problème; les restes se conservent. Les belettes ont évolué dans des climats froids et ont appris à utiliser cela à leur avantage. Ils creusent de petites caches souterraines près de leurs entrées de tanière et les gardent remplis de restes. En hiver, quand il fait trop froid pour sortir, une belette peut simplement aller au réfrigérateur et sortir le campagnol d'hier ou cette souris supplémentaire de la semaine dernière.

Comme tout réfrigérateur, les caches peuvent parfois devenir incontrôlables. Les scientifiques ont trouvé une cache au Groenland remplie de carcasses de près de 150 lemmings.

3. Ils font une danse de guerre

Les belettes, les hermines et même les furets domestiqués exécutent tous une hilarante «danse de guerre des belettes» lorsqu'ils ont leur proie coincée. Les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi ils font cela. Une théorie est que la torsion, les sauts et les sauts farfelus de la belette distrait, confondent ou même hypnotisent les proies. Dans un cas, les chercheurs ont conclu qu'un certain nombre de lapins tués par l'hermine étaient en fait « morts de peur » après avoir été soumis à la danse guerrière de la belette.



Mais parfois, il n'y a aucune proie en vue et une belette danse toute seule. Sans public et sans aucune chance de tuer quoi que ce soit, les belettes peuvent danser pour la même raison que nous, parce que c'est amusant.

4. Ils n'ont pas peur de voler

Vous vous souvenez de cette image virale de la belette « chevauchant » un pic ? Ce « tour » ressemblait probablement plus à un détournement d'avion. Il y a une longue et riche histoire de belettes attaquant les oiseaux, y compris les kiwis, les pies, les hiboux, les hérons et même les oiseaux de proie, comme l'a observé le Dr Carolyn M. King dans son article 'Weasel Roulette':

[Un] observateur britannique nommé Anderson a vu une buse, ou faucon européen, fondre, ramasser une belette au sol, puis s'envoler vers son perchoir habituel pour se nourrir. Mais en quelques secondes, le vol fluide de la buse s'est transformé en une lutte disgracieuse et elle est finalement tombée au sol. Anderson a couru vers l'endroit où elle est tombée, et il y avait la buse allongée morte sur le sol, ses parties inférieures ensanglantées, et la belette agrippant toujours sa poitrine avec des dents enchevêtrées.

Naturellement, ces gambits ne fonctionnent pas toujours en faveur de la fouine, d'où le terme « roulette ». (Sur une note connexe, la durée de vie d'une belette n'est que de 1 à 2 ans dans la nature, pour des raisons évidentes.) Mais quand le fait-elle ? Attention.

5. Ils déploient des bombes puantes

A présent, vous avez probablement réalisé que c'est une mauvaise idée de croiser une belette. Si vous n'êtes pas totalement sûr, considérez ce qui suit : une belette acculée peut exploser son adversaire au visage avec un liquide épais, huileux et jaunâtre quiséries. Comme sa cousine la mouffette, la belette prépare des cuillères à soupe de ce «musc» spécial dans de petites poches sous sa queue, puis le tire lors d'occasions spéciales. Ne restez pas dans les parages pendant l'une de ces occasions.

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6. Ce sont des tueurs de monstres légendaires

Les peuples de langue algonquienne du Canada et des États-Unis racontent des histoires de lavent(également orthographié wendigo et witiko), un énorme monstre mangeur d'hommes. Selon la légende, le windigo est maudit d'une faim insatiable. Manger ne rassasie pas la bête ; au lieu de cela, à chaque repas, le monstre grossit et devient encore plus affamé. Le windigo rôde de village en village, dévorant les habitants et les vagabonds le long de la route. Aucun homme ne peut le détruire.

Un jour, le windigo capture un voyageur. Il envoie l'homme terrifié chercher des bâtons pour son propre feu de cuisine. En chemin, l'homme rencontre une belette et la supplie désespérément de l'aider. L'homme revient vers le monstre avec la belette cachée dans ses vêtements. A leur approche, la fouine se précipite sur le windigo et grimpe dans son anus. Le windigo commence à avoir l'air très malade et tombe bientôt mort : la petite et courageuse belette a mangé son cœur de l'intérieur.

7. Ils brillent en violet sous une lumière noire (prétendument)

Les belettes étaient abondantes en Pennsylvanie au début des années 1950, mais elles n'étaient pas les bienvenues. Après que la Pennyslvania Game Commission ait offert une prime pour chaque peau de belette, ils se sont retrouvés inondés de fourrure. La région abritait trois espèces de belettes, mais une fois la queue de la belette retirée, les peaux se ressemblaient toutes à peu près. Alors, comment pouvaient-ils déterminer à quelle espèce appartenait une peau ?

Un employé pensait avoir la réponse. En 1953, Roger M. Latham a écrit une lettre auJournal de Mammalogie[PDF], annonçant une « Méthode simple d'identification de la belette la plus petite ».

« On a découvert, écrit-il, que la fourrure de la moindre belette émettait une fluorescence sous la lumière ultraviolette, produisant une couleur lavande vive. La fourrure des deux autres espèces est restée d'un brun terne… Ainsi, l'identification se fait positivement et simplement, immédiatement.

Le tour de la belette phosphorescente de Latham est ainsi entré dans le canon des faits sur la belette. Même aujourd'hui, vous pouvez trouver de nombreuses sources affirmant que les moindres belettes brillent sous la lumière UV. Seul problème : sa méthode n'a jamais été validée. Personne n'a jamais reproduit ses tentatives. Pourtant, il est possible queMustelanivalisbrille dans le noir. Compte tenu de tout ce que nous savons sur les belettes, ce ne serait pas surprenant.