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7 faits formidables sur la tour de Londres

La Tour de Londres, vieille de près de 1000 ans, suscite de nombreuses réactions, parmi lesquelles la crainte, l'horreur et l'intrigue. Guillaume le Conquérant a construit la Tour Blanche en 1066 sur la Tamise comme symbole de la puissance et de la domination normandes. Au fil des siècles, la structure s'est agrandie en 21 tours. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO est un point de repère à Londres que des millions de personnes viennent voir chaque année.

La forteresse impénétrable a joué de nombreux rôles au fil des ans, servant de palais royal, de ménagerie, de prison, de la Monnaie royale et de dépôt de documents et de bijoux royaux (les bijoux royaux, y compris la couronne impériale, qui y sont hébergés coûtent 32 milliards de dollars ). Voici sept faits que vous ignorez peut-être sur la Tour de Londres.

1. La Tour de Londres a détenu des prisonniers notables.

Des membres de la famille royale accusés de trahison et de conspirateurs religieux aux voleurs ordinaires et même aux sorciers, de nombreuses personnes ont été incarcérées dans la Tour de Londres, mais les expériences différaient - certaines ont été torturées et affamées, tandis que d'autres ont été servies par des serviteurs. Et, bien sûr, il y a eu des exécutions. Trois reines ont été décapitées à la tour au 16ème siècle. Elizabeth I n'avait que 2 ans lorsque sa mère Anne Boleyn a été condamnée à mort par son mari, le roi Henri VIII. Plus tard, le roi a également décapité sa cinquième épouse, Catherine Howard. La troisième tête royale était celle de la reine proclamée Lady Jane Grey, également connue sous le nom de 'Reine des neuf jours', qui avait 17 ans lorsqu'elle a été accusée de haute trahison par la reine Mary I.

La reine Mary a également emprisonné sa demi-soeur Elizabeth I dans la tour en 1554, mais elle a échappé à la fin violente de sa mère en raison du manque de preuves. En 1559, à la mort de la reine Mary, Elizabeth revint à la Tour, cette fois pour les préparatifs de son couronnement.

La dernière exécution a eu lieu plus récemment que vous ne le pensez : elle a eu lieu en 1941, lorsque l'espion allemand Josef Jakobs a affronté un peloton d'exécution. En 1952, les frères gangsters Ronnie et Reggie Kray étaient parmi les derniers prisonniers à être détenus dans la tour.

2. Un prêtre catholique s'est échappé de la Tour de Londres en 1557 en utilisant de l'encre invisible.

Pendant le règne de la reine protestante Elizabeth I, la persécution des catholiques a conduit à l'incarcération et à la torture du prêtre jésuite John Gerard. Son évasion est toujours une merveille - il a envoyé des notes à son codétenu John Arden et à des partisans extérieurs avec une encre invisible à base de jus d'orange, qui révélait ses messages secrets lorsqu'elle était tenue à une source de chaleur. Il a ensuite utilisé une corde pour se rendre au bateau qui attendait à travers le fossé. La série de HBOPoudre à canondépeint cette évasion de prison dans le deuxième épisode.

3. La Tour de Londres possédait autrefois un zoo qui abritait une sous-espèce aujourd'hui éteinte de lion de Barbarie.



Vous ne trouverez aucun lion vivant à la Tour de Londres aujourd'hui.petekarici/Getty Images

des emplois qui n'existent plus

Dans les années 1200, le roi Jean a créé la ménagerie royale dans la tour de Londres pour contenir les animaux exotiques offerts par d'autres monarques. C'est devenu une attraction pour les Londoniens qui venaient voir des lions captifs et l'ours blanc, qui était régulièrement emmené sur la Tamise pour chasser. La ménagerie a fermé dans les années 1830 et les cadeaux royaux ont été relogés au zoo de Londres. Clin d'œil à cet héritage, la Tour expose des sculptures animalières de l'artiste Kendra Haste.

En 1936, des fouilles autour des douves ont mené à une découverte fascinante : deux crânes de lion datant de l'époque médiévale. Des preuves génétiques suggèrent qu'ils appartiennent à une sous-espèce de lion de Barbarie qui vivait autrefois en Afrique mais a disparu il y a un siècle.

4. En 2014, la Tour de Londres a organisé la commémoration du centenaire de la Première Guerre mondiale avec 888 246 coquelicots.

Cinq millions de personnes sont venues voir l'exposition d'art de coquelicots en céramique dans les douves, toutes créées par l'artiste Paul Cummins. Chaque coquelicot dénotait un décès militaire britannique pendant la guerre. Ils ont été vendus pour 23 millions de livres sterling (chaque coquelicot était de 25 livres sterling) afin de collecter des fonds pour les œuvres caritatives des forces armées. Cependant, une controverse a éclaté lorsqu'il a été révélé que 15 millions de livres sterling avaient été dépensés en coûts (Cummins a fait 7,2 millions de livres sterling) et que les organisations caritatives n'ont reçu que 9 millions de livres sterling.

5. En 2019, des squelettes vieux de 500 ans ont été exhumés sous la chapelle de la Tour de Londres.

Les archéologues ont trouvé deux squelettes, une femme adulte et un enfant, près du même endroit où le corps sans tête de la reine Anne a également été inhumé. On pensait que les ossements étaient enterrés quelque part entre 1450 et 1550 et donnent un aperçu de la vie des gens du commun qui vivaient à la tour à l'époque médiévale.

6. Les Beefeaters vivent dans la Tour de Londres avec leurs familles.

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Une illustration du XIXe siècle des Yeomen Warders vêtus de couleurs vives à la Tour de Londres.duncan1890/Getty Images

Les Yeoman Warders (également connus sous le nom de Beefeaters) gardent la Tour depuis l'ère Tudor. Vêtus d'une robe rouge vif, ces 37 hommes et femmes donnent des visites de la forteresse. Tous les soirs à 21h53, ils verrouillent la tour, une tradition vieille de 700 ans appelée la cérémonie des clés. Beefeaters et leurs familles, environ 150 personnes au total, vivent dans la soi-disant tour de Londres hantée, et fréquentent également un pub secret dans la forteresse.

7. Il existe une superstition selon laquelle si les corbeaux quittent la Tour de Londres, le royaume tombera.

Selon la légende, au milieu du XVIIe siècle, le roi Charles II a été averti que la couronne tomberait si les corbeaux quittaient jamais la tour de Londres. Il a donc ordonné que six des oiseaux y soient toujours gardés en captivité, comme il le croyait. ils étaient un symbole de bonne fortune. (Cependant, certaines sources prétendent que ce conte est du folklore victorien, tandis que d'autres soutiennent que la légende a été créée encore plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale.) Aujourd'hui, il y a sept corbeaux (un de rechange) vivant dans la Tour de Londres, dans une volière sur le terrains. Les ailes primaires et secondaires des corbeaux sont soigneusement taillées, afin qu'ils puissent voler mais rester près de chez eux, où ils se régalent de biscuits et de viande imbibés de sang.

Dans le passé, des corbeaux se sont enfuis - l'un a pris l'avion pour Greenwich mais a été ramené au bout de sept jours, et un autre a été vu pour la dernière fois devant un pub de l'East End. Maintenant, avec moins de visiteurs après les fermetures induites par les coronavirus, les corbeaux s'ennuient et deux oiseaux aventureux se sont éloignés de la tour, au grand désarroi du maître des corbeaux.