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7 cultes du mystère gréco-romain que vous devriez connaître

Les anciennes religions à mystères gréco-romaines étaient un groupe de cultes secrets qui adoraient des dieux moins connus en dehors des panthéons officiels. Parce qu'il était interdit aux membres de discuter de leurs croyances et de leurs pratiques avec des étrangers, les détails de leurs activités sont maintenant rares, mais les érudits spéculent que les initiés ont reçu une forme de connaissance secrète, ont manipulé des objets sacrés et ont joué des histoires sacrées pour gagner la faveur de leur pour assurer une meilleure vie après la mort.

Alors que la participation à ces cultes est censée avoir pris fin avec la montée du christianisme, leur influence est toujours évidente dans la fascination généralisée de la société pour les sociétés secrètes et l'occultisme. Voici sept des mystères gréco-romains les plus influents et le peu que nous en savons.

1. CULTE DE CYBELE

Cybèle, ou Magna Mater, est arrivée en Grèce vers le 5ème siècle avant notre ère de l'ancien peuple indo-européen connu sous le nom de Phrygiens. On croyait qu'elle résidait au sommet des montagnes où, accompagnée de lions, elle régnait sur le monde naturel. Elle est souvent représentée - comme ci-dessus - tenant un tambourin primitif, ce qui est approprié, car les rituels qui lui sont associés comprenaient de la musique forte et percutante et des danses frénétiques. Les adorateurs de Cybèle ont également participé au taurobolium, un abattage rituel de taureau qui, selon un récit romain tardif (certes hostile), impliquait des initiés se positionnant sous le taureau et se précipitant dans son sang.

Le culte d'Attis fut un ajout ultérieur au mythe de Cybèle. Attis était un mortel qui a repoussé les avances romantiques de Cybèle et a été puni de folie, l'amenant à se couper les testicules et à mourir. Finalement, Cybèle a changé d'avis et a demandé à Zeus de permettre à Attis de ressusciter. En conséquence, tous les prêtres de Cybèle à cette époque pratiquaient la même coupe, souvent publiquement, dans l'espoir de renaître un jour eux-mêmes.

2. CULTE DE SABAZIOS

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Le culte de Sabazios est originaire des Phrygiens et des Thraces d'Europe de l'Est, mais était connu en Grèce au 5ème siècle avant notre ère. Sabazios est représenté comme un cavalier nomade, combattant souvent un serpent. Comme beaucoup de dieux vénérés par les cultes à mystère, il n'y a aucun mythe survivant lié à lui - seulement une brève référence historique disant que ses initiés pratiquaient la manipulation rituelle du serpent. Il existe également plusieurs exemples quelque peu mystérieux de sculptures en métal appelées « mains de Sabazios », qui comportent des objets symboliques décorant la paume et le bout des doigts, tels que des serpents, des grenouilles, des lézards, des figures humaines, des pommes de pin et des éclairs.



3. MYSTÈRES ÉLEUSINIENS

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Les mystères d'Eleusis étaient les plus anciens et les plus populaires des cultes à mystères. Ils étaient consacrés au culte de la déesse Déméter, qui aurait donné l'agriculture aux humains, les amenant à une existence civilisée. Le mythe le plus important associé à Déméter est l'enlèvement de sa fille, Perséphone, par Hadès. La recherche de Déméter l'a finalement amenée à l'ancienne ville grecque d'Eleusis et aux enfers. Il a été dit que pendant cette période, son incapacité à s'occuper des récoltes a causé la saison d'automne, mais quand elle est sortie avec Perséphone, elle a pu à nouveau s'occuper des récoltes, inaugurant le printemps.

Bien que les détails soient rares, on pense que ce mythe a été mis en scène lors de cérémonies à Eleusis, la récolte symbolique du grain étant un élément central. Certains soupçonnent que cela a été fait alors que les initiés étaient sous l'influence d'hallucinogènes. Les mystères d'Eleusis ont été abolis au IVe siècle de notre ère par l'empereur romain Théodose le Grand.

Un culte s'est également développé autour de Despoina, la fille de Déméter et de Poséidon, qui aurait été conçue alors que les deux parents étaient sous forme de chevaux. Cela a conduit certains à croire qu'elle était le vestige d'une ancienne déesse équine. Les détails de son culte sont inconnus, et même son nom n'est pas exactement exact - son vrai nom n'a été dit qu'aux initiés, dont aucun ne l'a jamais répété.

4. MITHRAISME

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Mithra est peut-être mieux connu pour être vénéré par l'armée romaine en tant que protecteur de l'empire, mais ses origines remontent au dieu persan Mithra, et il est probablement lié au dieu hindou Mitra. Il n'y a aucun mythe survivant sur Mithra, dont le culte a été établi dans le monde romain au 1er siècle de notre ère, et tout ce que nous savons provient d'images dans des temples-grottes souterrains appelésmithraeum. Ces images représentent généralement le dieu poignardant un taureau dans le cou et rencontrant le soleil, les deux dînant ensemble sur le taureau. Parfois, un scorpion est représenté en train de piquer les testicules du taureau alors qu'un chien lèche le sang du taureau.

5. CULTE D'ISIS

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Isis est une déesse d'origine égyptienne qui a développé un large public en Grèce et à Rome après environ 300 avant notre ère. Elle avait des temples importants, un sacerdoce dédié et des disciples dévoués. On croyait qu'elle influençait la fertilité et l'agriculture, mais à mesure que son culte s'étendait à de nouvelles régions, cela a changé pour s'adapter aux besoins de ses disciples. Son mythe le plus connu traite de la mort de son mari, Osiris, et de ses efforts pour le ressusciter. Ce mythe a été rituellement mis en scène par des initiés de son culte, qui se rasaient la tête, portaient des uniformes de lin et jouaient des percussions égyptiennes appeléessistres.

Étroitement lié au culte d'Isis était celui de Sérapis. Amoureux d'Isis, il était à parts égales grec et égyptien et aurait été présenté comme un moyen d'unifier les deux cultures. Harpocrate, le fils d'Isis et de Sérapis, est souvent représenté tenant son doigt sur ses lèvres, comme pour rappeler à leurs initiés de ne pas révéler leurs secrets.

6. MYSTÈRES DE CABEIRI

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Les Cabeiri étaient un groupe de dieux vénérés principalement sur les îles grecques, principalement à Samothrace et à Lemnos, ainsi qu'ailleurs en Grèce et en Asie Mineure. Ils étaient le plus souvent représentés comme Axiocersu et son fils Cadmilus, bien que parfois les représentations comprenaient deux femmes, Axierus et Axiocersa. Populaire auprès des marins, l'initiation à leurs mystères promettait une protection contre les malheurs de la mer, et leurs adorateurs se livraient également à des rituels de purification et de fertilité. Leurs secrets étaient bien gardés, on en sait donc peu sur eux et leurs partisans.

7. MYSTÈRES DIONYSIENS

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Dionysos, le dieu du vin, représentait la nature primitive des humains, que ses disciples croyaient accessible grâce à la capacité du vin à réduire les inhibitions. On croyait également qu'il avait le pouvoir sur la mort, après avoir été mis en pièces par des titans puis ressuscité par son père, Zeus. Comme les autres mystères, beaucoup de choses sur son culte restent inconnues, mais certains aspects ont été pratiqués publiquement - orgies d'ivresse frénétiques, le jeu d'instruments appelés bullroarers et le sacrifice d'animaux à l'aide d'une hache à deux têtes suivi de la consommation de leur sang mêlé de vin. Dans l'art, Dionysos est souvent représenté dans une procession de satyres et de femmes portant des peaux d'animaux, avec du lierre enroulé autour de leurs sourcils et tenant des bâtons avec des pommes de pin sur le dessus.

Les mystères dionysiaques ont finalement évolué vers les mystères orphiques, qui ont été établis vers le 5ème siècle avant notre ère. Ces cultes traitaient du culte d'Orphée, un musicien légendaire qui aurait établi les mystères dionysiaques. Les Orphiques, comme on les appelle, vivaient un style de vie ascétique, laissant derrière eux les pratiques décadentes de leurs prédécesseurs. Ils croyaient que les humains étaient divins, créés à partir des cendres des titans qui ont assassiné Dionysos. Malheureusement, ils ont également hérité des péchés du titan, pour lesquels ils ont dû expier. Certains de leurs rituels comprenaient le démembrement réel ou symbolique d'une personne représentant Dionysos, qui était alors censé renaître.