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7 mécanismes de défense des animaux impressionnants

Le calmar des grands fonds connu sous le nomOctopoteuthis deletronpossède un mécanisme de défense surprenant : lorsqu'il est menacé, le calmar attaque son prédateur puis s'éloigne, brisant le bout de son propre bras et le laissant derrière lui comme une diversion. Alors que le bras continue de briller et de se contracter, le calmar s'échappe.

Mais ce calmar n'est pas la seule créature avec une tactique bizarre pour se maintenir en vie. Voici plusieurs autres animaux dotés de mécanismes de défense impressionnants.

1. LE LÉZARD QUI VIRAIT LE SANG DE SES YEUX

Le lézard à cornes du Texas est une créature effrayante. Brun, dodu et parfaitement camouflé dans son environnement sablonneux d'origine, sa première ligne de défense est son allure hérissée. Si les pointes acérées et les cornes ne repoussent pas les prédateurs, le lézard monte d'un cran et fait jaillir un jet de sang bien dirigé de ses yeux. Le flux de sang, qui peut aller jusqu'à 5 pieds, est mélangé à un produit chimique au goût nauséabond qui éloigne les prédateurs. Mais cette arme étrange a un coût : le lézard peut libérer un tiers de son approvisionnement en sang total de cette façon, ce qui représente 2% de sa masse corporelle. Malheureusement, sa population diminue grâce à une menace qui ne reculera pas après une giclée bien ciblée : la perte d'habitat due à l'urbanisation rapide dans l'État de Lone Star.

2. LA GRENOUILLE POILUE QUI BRISE SES PROPRES OS

Emőke Dénes, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Et si chaque fois que vous vous sentiez menacé, votre première et unique méthode de défense était de vous briser les os et de les utiliser comme armes ? Rencontrez la grenouille velue, une espèce d'Afrique centrale. Lors de la reproduction, les grenouilles mâles développent de fines mèches de peau sur les côtés de leur corps qui ressemblent à des cheveux. En théorie, ces brins permettent également aux grenouilles de prendre plus d'oxygène pendant qu'elles veillent sur leurs œufs. Mais ce qui est vraiment convaincant à propos de cette grenouille, c'est sa capacité à casser ses propres os d'orteil et à les pousser à travers leur peau pour former des griffes acérées, qui sont idéales pour repousser les attaquants potentiels.

Bien qu'il ne soit pas tout à fait clair ce qui arrive aux os après la disparition de la menace d'attaque, les chercheurs pensent que les os glissent sous la peau lorsque les muscles de la grenouille se détendent.



3. LE TRIQUE QUI TRANSFORME SES CTES EN POINTES

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David Perez, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

La grenouille velue n'est pas le seul amphibien qui utilise ses os comme armes. Lorsqu'il est attaqué, le triton côtelé espagnol déplace ses côtes vers l'avant et les pousse à travers sa peau tendue. L'effet résultant est une rangée de pointes de chaque côté de son corps. Comme la grenouille velue, le triton doit forcer les os à travers sa peau chaque fois qu'il est attaqué, mais le mécanisme semble causer peu ou pas de mal à la créature. Peut-être qu'un jour il aura son propre robot protecteur : Une équipe de chercheurs de l'université suisse EPFL a créé une salamandre robotique inspirée du triton, qu'ils ont appelée le Pleurobot (d'après son nom scientifique,Pleurodeles waltl).

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4. LE TERMITE QUI S'ÉCHAUFFE

Parlez d'en prendre un pour l'équipe. Lorsqu'elle est attaquée, une espèce de termites trouvée dans les forêts tropicales de la Guyane française envoie des insectes plus âgés en mission suicide pour défendre toute la colonie. Ces insectes plus anciens, qui ne sont plus aussi utiles à la meute qu'ils l'étaient autrefois, sont équipés de « sacs à dos explosifs » qui, au cours d'une vie, se remplissent de cristaux toxiques produits par les glandes de l'abdomen. Lorsqu'ils sont mélangés aux sécrétions des glandes salivaires, ces cristaux créent un liquide toxique qui explose sur les ennemis, les paralysant et tuant le travailleur en même temps. Ces termites ne sont pas les seuls parmi les insectes à utiliser une tactique défensive suicidaire : face à une menace, une fourmi trouvée à Bornéo dilate son abdomen jusqu'à ce qu'elle se rompe, projetant un liquide toxique.

5. LE POISSON QUI MAIGRE SES ENNEMIS

Les myxines sont des animaux marins en forme d'anguille avec la capacité incroyablement utile de slimer leurs ennemis. Lorsqu'elles sont menacées, les myxines émettent une bave de leurs pores qui, lorsqu'elle est mélangée à de l'eau, se dilate en une boue gélatineuse qui peut soit piéger les prédateurs, soit les étouffer en obstruant leurs branchies. La vidéo ci-dessus montre une myxine attaquée 14 fois par des requins et d'autres gros poissons, et en sort complètement indemne. Chaque prédateur a pris une bouchée avant de cracher immédiatement la myxine et de s'éloigner à la nage, bâillonnant. Le meilleur moment pour rencontrer une myxine est probablement après qu'elle ait vidé ses glandes visqueuses et qu'elle ait résisté à un tel assaut ; les glandes prennent trois à quatre semaines pour se remplir.

6. LE CONCOMBRE DE MER QUI TIRE LES ORGANES DE SON ANUS

iStock

Les concombres de mer peuvent sembler assez ennuyeux. Il existe quelque 1250 espèces connues de ces créatures sédentaires dans le monde, et beaucoup d'entre elles ressemblent en effet à des concombres. Mais quand il s'agit de survie, les choses deviennent intéressantes. Comme les étoiles de mer et les oursins, les concombres de mer sont des échinodermes, et ils peuvent régénérer des parties du corps perdues si nécessaire. C'est pratique quand ils sont menacés. Le concombre de mer expulsera ses organes internes, qui sont collants et contiennent parfois un produit chimique toxique qui peut tuer les prédateurs. Ils n'ont cependant pas beaucoup de défense contre la pollution, ce qui est un problème, car ce sont des nettoyeurs superstars du fond des océans.

7. L'OPOSSUM QUI FAIT LA MORT

Tony Alter, Flickr // CC BY 2.0

Vous ne pouvez pas faire une rafle comme celle-ci sans au moins mentionner l'opossum. Nous appelons généralement le tristement célèbre mécanisme de défense de cette créature « faire le mort », mais il n'y a en fait rien de ludique à ce sujet ; l'acte est totalement involontaire. Sous une peur intense, les opossums tombent dans un état comateux qui peut durer des heures, assez longtemps pour convaincre tout prédateur que l'opossum est déjà mort. Aussi peu appétissant : la peur fait que ces animaux émettent une odeur de cadavre qui ne fait qu'ajouter à leur acte. Remerciez l'opossum de nous avoir fourni une certaine défense : ils mangent des serpents venimeux et des tiques, engloutissant jusqu'à 4000 insectes par semaine.