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7 tours de magie qui ont terriblement mal tourné

Bien faits, les tours de magie peuvent nous remplir d'un sentiment d'émerveillement enfantin : d'un tour de cartes intelligent à une illusion de David Copperfield de l'ère du mulet, nous aimons être dupés. Malheureusement, tous les magiciens n'échappent pas indemnes à leurs scénarios dramatiques. Jetez un œil à sept illusionnistes qui n'avaient pas assez dans leurs manches pour éviter d'être mutilés.

1. Charles Rowan et la voiture à grande vitesse

En magie, la tension est tout. Alors qu'un artiste retient son souffle sous l'eau, le public retient le sien, attendant des signes de vie. Le Sud-Africain Charles Rowan a compris l'attrait du mélodrame, c'est pourquoi il a consenti à plusieurs reprises à être attaché dans une camisole de force alors qu'une voiture filait vers lui à 45 milles à l'heure. Rowan a effectué cette cascade plusieurs fois, mais elle n'a dû mal tourner qu'une seule fois. En apparaissant devant une foule considérable en 1930, Rowan n'a pas réussi à se déloger à temps; la voiture lui a roulé dessus, lui coupant pratiquement la jambe et mettant fin à ses jours. Avant la cascade, Rowan a écrit une lettre d'exonération pour le conducteur au cas où quelque chose se passerait mal.

2. La princesse Tenko et les épées

Cette interprète japonaise, connue pour ses costumes extravagants, était sur scène dans la ville de Sabae en 2007 lorsque son spectacle est devenu un spectacle du Grand Guignol. Tenko a été fourrée dans une boîte où elle devait devenir une pelote d'épingles pour dix épées entrantes si elle ne s'échappait pas à temps. Elle ne l'a pas fait, et les épées ont fini par lui briser plusieurs côtes et sa pommette. Étonnamment, la princesse a terminé sa performance avant de consulter un médecin.

3. Joe Burrus et le ciment

Se comparant au célèbre Harry Houdini, Joseph Burrus a organisé un spectacle nocturne d'Halloween en 1990 où il s'installerait dans un cercueil en verre et se ferait verser neuf tonnes de terre et de ciment sur lui. La performance a eu lieu au Blackbeard's Family Fun Center à Fresno, en Californie. Après avoir été abaissé de sept pieds dans le sol, un Burrus enchaîné a attendu pendant que les assistants ordonnaient à un camion de ciment de décharger son contenu sur le cercueil. Après un faux départ – la chaîne autour de son cou était trop serrée – Burrus a fait une deuxième tentative. Le ciment a écrasé le cercueil, l'étouffant. C'était un hommage morbide à Houdini : il était aussi mort la nuit d'Halloween.

4. Genesta et le bidon de lait

Houdini s'était fait connaître en partie grâce à la fuite de lait, une astuce souvent imitée dans laquelle le magicien est fourré dans un récipient surdimensionné rempli d'eau, enfermé et ne dispose que de quelques instants pour s'échapper avant de se noyer. Royden Joseph Gilbert Raison de la Genesta, ou simplement « Genesta », faisait partie de ceux qui ont rendu hommage à l'illusion dans une performance de 1930. Le secret de l'astuce était que le goulot du récipient pouvait se détacher, donc le verrouillage sur un couvercle faisait peu de différence. Ce que Genesta n'a pas réalisé, c'est que l'accessoire était tombé pendant le transport, créant une bosse qui scellait le cou et l'empêchait de bouger. Bien qu'il ait été brièvement réveillé à l'hôpital, Genesta est décédé des suites de l'accident.

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5. George Lalonde et le membre du public poignardant dans le dos

La plupart des gens sensés considèrent les illusions pour ce qu'elles sont : des morceaux de mauvaise direction. Mais Henry Howard, qui siégeait dans le public d'un spectacle à Montréal en 1936, s'agita lorsque le magicien de la scène George Lalonde s'apprêta à voir son assistant en deux. Howard s'est précipité sur la scène, a saisi une épée et l'a enfoncée dans le cou de Lalonde dans ce qu'il a perçu comme un acte d'héroïsme. Lalonde a survécu, tandis que Howard a déclaré à la police qu'il 'ne pouvait pas supporter de voir une femme coupée en deux'.

6. Balabrega et les papillons flamboyants

Le prestidigitateur suédois Balabrega était fasciné par une supercherie élaborée impliquant six assistants déguisés en papillons de nuit qui apparaissaient avant d'être « consumés » par les flammes. Après avoir acheté les droits pour interpréter l'illusion, il se rend au Brésil en juin 1900 pour une tournée. L'astuce nécessitait un approvisionnement en gaz pour la flamme, mais le théâtre n'était pas aménagé pour cela. Au lieu de cela, Balabrega a remplacé l'acétylène, qui s'est immédiatement enflammé pendant la préparation et a littéralement fait exploser le magicien et un assistant à proximité.



7. L'imposteur chinois et l'attrape-balles

Williams Ellsworth Robinson était un vétéran du vaudeville du début du siècle qui a obtenu une renommée et un succès considérables en Europe en prétendant être l'interprète chinois établi Chung Ling Soo. Robinson a prétendu ne pas parler anglais, car ses routines exotiques et sa personnalité captivaient le public. De temps en temps, Robinson exécutait un tour où deux fusils étaient pointés sur lui et ont tiré. Les canons étaient censés être truqués pour ne pas tirer de vraies balles, mais sa dernière performance était une anomalie, et les fusils déchargeaient de vraies munitions. Ce n'est qu'alors que le public a compris l'étendue de sa ruse : dans un anglais parfait, il a crié : « J'ai été abattu ! »