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7 faits majestueux sur la Devils Tower

Les fans de Steven Spielberg connaissent probablement la Devils Tower, même s'ils ne la connaissent pas par son nom. La butte spectaculaire, qui culmine à 1267 pieds au-dessus des plaines du nord-est du Wyoming et de la rivière Belle Fourche, a été célèbre dans les années 1977.Rencontres du troisième type, culminant dans une scène dans laquelle un vaisseau-mère extraterrestre est descendu sur la formation rocheuse.

Grâce au prochain 40e anniversaire du film, qui sera célébré avec une réédition en salles, une projection spéciale le week-end de la fête du Travail au pied de la Devils Tower elle-même et d'autres festivités, la butte emblématique est de retour sous les feux de la rampe. Cela dit, cette merveille naturelle est bien plus que ce que vous avez vu sur grand écran.

1. LA TOUR DES DIABLES EST SACRÉE POUR DE NOMBREUSES TRIBUS AMÉRICAINS.

Pour les tribus indiennes des plaines du Nord, Devils Tower n'est pas seulement un point de repère époustouflant, c'est un lieu sacré. Il apparaît dans plusieurs histoires orales et récits sacrés, et est également connu sous plusieurs noms anciens.

Par exemple, les Arapahoe appellent Devils Tower « Bear’s Tipi » ; les Kiowa l'appellent « Aloft on a Rock » ou « Tree Rock » ; et les Lakotas la connaissent sous le nom de « Bear Lodge », « Bear Lodge Butte », « Grizzly Bear's Lodge », « Mythic-owl Mountain », « Grey Horn Butte » et « Ghost Mountain ». Cependant, il est communément appelé «Tipi Mateo», qui est probablement Sioux pour « Bear Wigwam » ou « Bear Lodge ». (Il y a longtemps, la région environnante abritait de nombreux ours.)

À ce jour, Devils Tower est fréquemment le site de rituels cérémoniels, notamment des danses du soleil, des sueries, des prières et des offrandes d'artefacts. (Lorsque vous visitez le parc, assurez-vous de ne pas toucher ou déplacer d'artefacts religieux.)

2. SON NOM EST CONTROVERSÉ.

Devils Tower a reçu son nom anglais populaire en 1875, lorsque le colonel Richard Irving Dodge a dirigé l'expédition scientifique du géologue Walter P. Jenney dans la région des Black Hills. Ils étaient là pour confirmer les réclamations d'or, d'abord initiées par le général George Armstrong Custer. Mais quand ils sont arrivés à la formation rocheuse, ils ont été submergés par sa beauté naturelle. Dodge a décrit le point de repère comme «l'un des sommets les plus remarquables de ce pays ou de n'importe quel pays».

Dodge a enregistré le nom de la butte comme « Tour du Diable », écrivant que les Amérindiens « appellent ce puits La Tour du Mauvais Dieu, un nom adopté avec les modifications appropriées par nos géomètres ». Mais étant donné que tant de noms autochtones pour la formation imposante faisaient référence à un ours - de plus, des traductions autochtones pour « Bear Lodge » apparaissaient sur les premières cartes de la région - il est probable que l'expédition de Dodge ait simplement mal traduit le nom du point de repère. (Dans la langue Lakota, le mauvais dieu ou mauvais esprit est appeléwakansica, et le mot pour l'ours noir estwahanksica.)



Ces dernières années, les tribus autochtones ont demandé à changer officiellement le nom de Devils Tower en Bear Lodge, car elles trouvent le surnom actuel offensant. Pendant ce temps, d'autres habitants soutiennent que changer le nom de la formation serait source de confusion et nuirait au tourisme régional.

3. LA TOUR DU DIABLE ÉTAIT LE TOUT PREMIER MONUMENT NATIONAL D'AMÉRIQUE.

Devils Tower a été le tout premier monument national officiel des États-Unis. Il a été proclamé par le président Theodore Roosevelt, célèbre pour son amour de l'Ouest américain, le 24 septembre 1906, peu de temps après avoir signé la loi sur les antiquités. Roosevelt a fait de la traduction de Dodge le nom officiel de la tour, mais en cours de route, l'apostrophe dans 'Devil's Tower' a été supprimée en raison d'une erreur d'écriture. L'erreur n'a jamais été corrigée, et à ce jour, la tour s'appelle simplement 'Devils Tower'.

4. CE N'EST PAS UN VOLCAN.

Certains prétendent que Devils Tower est un ancien volcan, mais les géologues disent qu'il s'agit probablement d'une intrusion ignée, ce qui signifie qu'elle s'est formée sous terre à partir de roche en fusion, ou magma, qui a poussé dans la roche sédimentaire et est devenue solide. Au cours de millions d'années, la roche sédimentaire environnante s'est érodée pour laisser apparaître le haut noyau grisâtre à l'intérieur.

Les experts estiment que la formation de Devils Tower s'est produite il y a environ 50 millions d'années, alors que l'érosion a eu lieu il y a entre 5 et 10 millions d'années.

5. CE N'EST PAS CREUX.

Devils Tower est composé d'une roche appelée porphyre phonolite, qui ressemble à un granit moins brillant, car il ne contient pas de quartz. Et s'il peut paraître creux à distance, le monument strié est en réalité solide. (Le NPS le compare à « un tas de crayons maintenus ensemble par gravité. »)

6. MAIS C'EST TOUJOURSVRAIMENTGROS.

La Devils Tower n'est pas simplement haute, elle est aussi très large. Son sommet mesure environ 180 pieds sur 300 pieds, soit à peu près la taille d'un terrain de football, et la circonférence de sa base est d'environ un mile.

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7. C'EST UNE ATTRACTION CÉLÈBRE POUR L'ESCALADE.

Devils Tower est populaire parmi les amateurs d'escalade, qui comptent sur ses nombreuses fissures parallèles pour se frayer un chemin jusqu'au sommet. (Bien avant que l'équipement d'escalade moderne n'existe, les éleveurs locaux se contentaient d'une échelle en bois.) Selon le National Park Service, Devils Tower voit entre 5 000 et 6 000 grimpeurs par an.

Cependant, le site est fermé aux grimpeurs chaque année en juin, car des cérémonies amérindiennes ont souvent lieu pendant et autour du solstice d'été. De plus, certains parcours sont fermés chaque printemps pour protéger les prairies de nidification ou les faucons pèlerins.