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7 idées fausses sur la guerre civile

La guerre de Sécession est un moment charnière et laid dans l'histoire américaine, mais elle est plus mal comprise qu'on ne le pense. Nous détruisons certains mythes sur Lincoln, les femmes soldats, les racistes du Nord et les sympathisants de l'Union du Sud, adaptés d'un épisode de Misconceptions sur YouTube.

1. Idée reçue : les politiques de Lincoln ont bénéficié d'un large soutien dans le Nord.

L'histoire de la guerre civile est une histoire de division au sein de son propre pays. Mais les schismes étaient plus profonds que le Nord contre le Sud - il y avait aussi des fissures au sein de l'Union elle-même, même après la sécession des États du Sud.

Au nord, un groupe appelé les « démocrates de la paix » s'est opposé à tout ce qui concerne le leadership de Lincoln et sa guerre. Avec le temps, ces dissidents seraient surnommés « Copperheads », d'après le serpent venimeux. Certains d'entre eux étaient des loyalistes du Sud ; d'autres étaient des démocrates qui adhéraient strictement à une lecture de la Constitution qui privilégiait les droits des États par rapport aux pouvoirs fédéraux.

L'un des critiques les plus notables de Lincoln était Horatio Seymour, le gouverneur de New York. Les tensions entre les deux dirigeants ont atteint leur paroxysme lors des émeutes de la guerre civile de 1863.

De nombreux citoyens de la classe ouvrière de New York étaient furieux contre l'Enrollment Act de 1863, qui a établi une loterie de conscription et fourni un moyen aux riches hommes éligibles à la conscription d'éviter la conscription en payant à la place des frais élevés. Ce qui aurait pu commencer par une indignation de principe envers la législation s'est rapidement transformé en violence terroriste et en destruction. Les émeutiers ont ciblé les Afro-Américains et les entreprises qui s'occupaient d'eux, tuant de nombreuses personnes et incendiant même un orphelinat.

Le gouverneur Seymour, pour sa part, n'a pas seulement été perçu par le public comme potentiellement du côté des émeutiers, il les a même appelés « mes amis » dans un discours peu de temps après.

Ailleurs dans le pays, lorsque l'ancien membre du Congrès de l'Ohio, Clement L. Vallandigham, a prononcé un discours anti-guerre, il a été arrêté par les troupes de l'Union et jugé par un tribunal militaire. Vallandigham était prêt à aller en prison jusqu'à ce que Lincoln décide de commuer sa peine et de le bannir dans la Confédération.



2. Idée reçue : Robert E. Lee et Jefferson Davis étaient de fervents sécessionnistes.

Jefferson Davis, l'homme qui allait devenir le premier et le seul président de la Confédération, était à l'origine un sénateur du Mississippi qui s'opposait aux premiers appels à la sécession. Mais lorsque Davis a appris que son État d'origine avait officiellement voté pour quitter l'union en janvier 1861, il a décidé de s'en tenir à son État plutôt qu'à son pays. Il l'a fait le cœur lourd, affirmant que c'était 'le jour le plus triste de ma vie'.

C'était une époque où de nombreux politiciens et citoyens se considéraient d'abord en termes d'État, puis de pays. Aux yeux de Davis, il n'y avait pas d'autre choix et il s'est finalement rendu à Montgomery, en Alabama, où les chefs des États du Sud récemment séparés prévoyaient de se rencontrer et de former les États confédérés d'Amérique.

Même lorsque Davis avait des doutes sur la sécession, sa décision était entièrement prise sur la différence idéologique déterminante de la guerre : en 1857, un journal le rapporte proclamant que « l'esclavage africain, tel qu'il existe aux États-Unis, était un et une bénédiction politique. Même s'il y avait beaucoup de racistes au Nord et de syndicalistes au Sud, la question de l'esclavage a largement défini les contours de la guerre.

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Robert E. Lee a suivi une trajectoire idéologique similaire sur la question de la sécession. Bien qu'il soit initialement contre, sa véritable loyauté était envers son État d'origine, la Virginie. Après que la convention de l'État de Virginie ait voté la sécession par 88 voix contre 55 le 17 avril 1861, Lee démissionna de l'armée américaine, où il était colonel, et partit travailler pour l'armée confédérée.

Pendant qu'il commandait, Lee a servi sous Davis, qui a apparemment surmonté toute sa phobie de la sécession. Dans un discours prononcé à la fin de 1862 devant la législature du Mississippi, il déclara : « Après ce qui s'est passé au cours des deux dernières années, ma seule merveille est que nous ayons consenti à vivre si longtemps en association avec de tels mécréants… »

3. Idée reçue : la proclamation d'émancipation a mis fin à l'esclavage

Lorsque le président Abraham Lincoln a prononcé la proclamation d'émancipation le 1er janvier 1863, elle a déclaré : « [Toutes] les personnes détenues comme esclaves dans un État ou une partie désignée d'un État, dont le peuple sera alors en rébellion contre les États-Unis, seront alors, désormais, et pour toujours libre.

Mis à part le jargon d'antan, Lincoln disait essentiellement que « les esclaves dans les États rebelles sont libres … si nous gagnons ». C'était ce que beaucoup de gens voulaient entendre, mais il y avait encore des limites importantes. Premièrement, il a laissé de côté les États frontaliers comme le Kentucky et le Delaware. Et rien de tout cela n'aurait vraiment d'importance si l'Union ne l'emportait pas.

Malgré cela, ce fut aussi une énorme victoire pour les abolitionnistes. C'était vraiment une annonce que la guerre civile n'était plus une guerre juste pour préserver l'Union ; libérer la population asservie était désormais un objectif officiel pour Lincoln et son armée. Il a enhardi les abolitionnistes du Nord et a hérissé des pays opposés comme la France et le Royaume-Uni à l'idée de soutenir les forces esclavagistes de la Confédération.

Pourtant, il faudra encore deux ans avant que l'esclavage ne prenne réellement fin aux États-Unis. En juin 1865, les troupes de l'Union dirigées par le général Gordon Granger arrivent à Galveston, au Texas, et annoncent que les 250 000 esclaves de l'État sont officiellement libres. Aujourd'hui, Juneteenth est célébré le 19 juin pour honorer cette occasion, mais il convient de noter que même après cette date, l'esclavage a continué dans certains endroits aux États-Unis. Ni le Delaware ni le Kentucky n'ont mis fin à l'esclavage pendant la guerre civile, donc certains historiens estiment qu'il y avait encore environ 65 000 personnes réduites en esclavage en 1865.

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En décembre 1865, la fin de l'esclavage a finalement été promulguée lorsque le Congrès a adopté le 13e amendement, qui stipulait que « Ni l'esclavage ni la servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée, n'existera aux États-Unis. , ou tout lieu soumis à leur juridiction.

4. Idée fausse : Toutes les amputations ont été effectuées sans anesthésie.

De nombreux films sur la guerre civile montrent des soldats hurlants ayant leurs membres mutilés amputés avec des scies à métaux dans une tente médicale alors qu'ils sont bien éveillés. Mais malgré ce que dit Hollywood, on estime que l'anesthésie a été utilisée dans environ 95% de toutes les chirurgies pendant la guerre, selon le National Museum of Civil War Medicine.

L'éther avait fait son chemin dans la médecine comme anesthésique général en 1846, le chloroforme étant arrivé l'année suivante. Les médecins militaires américains ont commencé à utiliser l'éther pendant la guerre américano-mexicaine et le chloroforme a été utilisé pendant la guerre de Crimée au milieu des années 1850.

Cela étant dit, cette nouvelle façon de faire opérer les gens était encore quelque peu controversée à l'époque, et les médecins de la guerre de Sécession qui l'utilisaient n'avaient en fait que très peu, voire aucune, d'expérience pratique. Des deux, le chloroforme était la méthode d'anesthésie préférée, car il fonctionnait plus rapidement et risquait beaucoup moins d'exploser.

Il y avait des moments où l'anesthésie ne pouvait pas être utilisée, mais selonL'histoire médicale et chirurgicale de la guerre de la rébellion, préparé sous la direction du Surgeon General Joseph K. Barnes, bon nombre de ces cas pourraient avoir été des blessures par balle, où il y avait des inquiétudes concernant les effets secondaires négatifs des médicaments. Même alors, seulement 254 des milliers d'opérations de la guerre civile n'étaient pas anesthésiées.

5. Idée reçue : seuls les hommes se sont battus pendant la guerre civile

S'il est vrai que les femmes n'étaient pas légalement autorisées à servir dans l'armée pendant la guerre civile, des histoires ont été révélées au fil des ans indiquant que de 400 à 750 femmes ont réussi à se faufiler jusqu'au front et à ramasser des armes pour se battre pour leur pays ou pour la Confédération. C'est un pourcentage incroyablement faible des 2,75 millions de soldats qui ont combattu pendant la guerre, mais la question demeure : comment ont-ils fait ?

Certains ont probablement trouvé un moyen de se faire passer pour des hommes lors des examens physiques avant le combat, tandis que d'autres auraient pu se faufiler dans des camps une fois les combats commencés. Une fois dedans, ces femmes étaient tout aussi impliquées que les hommes. Il existe des récits de femmes directement impliquées dans des missions d'espionnage, de reconnaissance et de combat actif.

Une personne célèbre quimaientrer dans cette catégorie est Jennie Hodgers, qui a combattu pour l'Union sous le nom d'Albert Cashier. Nous devons nuancer cette dernière phrase car certains historiens soutiennent que Cashier est plus susceptible d'être un homme trans qu'une femme déguisée, même si nous n'avions pas le vocabulaire pour l'identifier comme tel à son époque. Dans tous les cas, la légende place Albert à des dizaines de batailles au cours de ses trois années de guerre, et à un moment donné, il est dit qu'il s'est échappé d'une prison confédérée en maîtrisant un garde et en s'enfuyant. Albert a survécu à la guerre et est resté sous cette identité supposée le reste de sa vie.

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6. Idée reçue : Abraham Lincoln était l'orateur principal le jour du discours de Gettysburg.

Le 19 novembre 1863, une foule de 15 000 personnes s'est rassemblée pour assister à l'inauguration d'un cimetière militaire sur le champ de bataille de Gettysburg, en Pennsylvanie, où des milliers de soldats de l'Union et de la Confédération sont morts en trois jours en juillet.

Arrivant à environ 270 mots, le président Lincoln a prononcé le discours de Gettysburg en moins de trois minutes. Et contrairement à ce que vous avez pu entendre, non, Lincoln n'a pas griffonné le discours sur une enveloppe sur le chemin du champ de bataille. Le secrétaire de Lincoln a déclaré plus tard qu'avec tout le bruit, les distractions, les balancements et les secousses, il aurait été impossible d'écrire quoi que ce soit dans le train en marche, et les brouillons survivants du discours sont écrits dans l'écriture normale et régulière de Lincoln. Elle a noté que Lincoln avait terminé le discours ce matin-là, mais le romancer comme le plus grand travail urgent de l'histoire est certainement exagéré.

Une chose que vous ne savez peut-être pas à propos de l'adresse, c'est que Lincoln n'était pas considéré comme l'orateur principal ce jour-là. Cet honneur appartenait à Edward Everett, un éminent érudit et orateur qui a pris la parole devant le président.

Le discours d'Everett durait environ deux heures, totalisant plus de 13 000 mots. C'était un discours dans lequel il s'est consacré corps et âme, ainsi que des mois de recherche. Il était obsédé par chaque récit de la bataille, tant du point de vue du Nord que du Sud, afin d'obtenir les mots justes. Tout au long du discours, il a raconté l'histoire de la bataille de Gettysburg, entrecoupée de ruminations fleuries sur l'idée de liberté et d'un plaidoyer pour l'unité, en disant : « ces liens d'union sont d'une force et d'une énergie pérennes, tandis que les causes de l'aliénation sont imaginaires. , factice et transitoire. Le cœur du Peuple, du Nord et du Sud, est pour l'Union.

Après qu'Everett ait terminé son discours, le président lui a serré la main et lui a dit: 'Je suis plus que satisfait, je vous suis reconnaissant.' Ensuite, le Thunder-Stealer-in-Chief a sonné 'Quatre partitions et il y a sept ans ...' et a fait du magnum opus d'Everett une note de bas de page historique en moins de 180 secondes.

Même Everett lui-même savait qu'il était surpassé par Lincoln, écrivant peu après : « Je serais heureux si je pouvais me flatter d'avoir été aussi près de l'idée centrale de l'occasion en deux heures que vous l'avez fait en deux minutes.

7. Idée reçue : la guerre s'est entièrement déroulée aux États-Unis.

Gettysburg est peut-être la vision classique d'un champ de bataille de la guerre de Sécession : des champs verdoyants et vallonnés enveloppés de fumée d'artillerie. En réalité, cependant, la guerre civile était loin d'être enclavée. La guerre navale a joué un rôle énorme dans le conflit, avec la victoire de l'Union à la bataille de Port Royal et l'arrêt à la bataille de Hampton Roads parmi les affrontements maritimes les plus importants. La guerre civile a également fait un peu l'histoire navale lorsque la ConfédérationHunleyest devenu le premier sous-marin à couler un navire de guerre adverse lorsqu'il a attaqué l'USSHousatoniqueen 1864.

Une bataille navale est remarquable car elle n'a pas du tout eu lieu dans les eaux américaines. En juin 1864, le Nord et le Sud en vinrent aux mains dans les eaux de Cherbourg, en France, dans la Manche. La bataille commença lorsque le navire confédéré, le CSSAlabama, a été amarré au port de Cherbourg dans l'espoir de quelques réparations. Pendant des années, ce navire avait fait des ravages sur les navires américains, entraînant le pillage de plus de 64 navires et causant des millions de dollars de dommages.

L'USSKearsarge, dirigé par John A. Winslow, poursuivait leAlabamapendant des mois, et une fois que Winslow a appris du ministre américain à Paris que le navire était amarré et couché, il a emménagé pour le tuer. En entendant que leKearsargeétait prêt pour une bataille,Alabamale capitaine Raphael Semmes a préparé son navire et a rencontré son ennemi de l'Union à neuf milles au large de Cherbourg. leAlabamafut le premier à tirer, mais il n'y avait qu'un seul problème : leKearsargeétait drapé d'une épaisse chaîne d'ancre qui le protégeait de l'artillerie ennemie.

Bientôt, leAlabamaprenait l'eau, le drapeau blanc était levé, et Semmes était presque vaincu. Au lieu d'être capturés, Semmes et certains de ses hommes survivants ont été sauvés par un navire britannique à proximité. Au total, environ 20 soldats confédérés sont morts, contre un seul soldat de l'Union.