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7 trésors historiques disparus qui ne seront peut-être plus jamais revus

Pour toutes les émissions de télévision qui tentent de résoudre les grands mystères du monde et les aventuriers intrépides à la recherche d'artefacts perdus, certains des trésors les plus célèbres de l'histoire sont toujours manquants. Ceux-ci incluent l'une des pièces les plus éblouissantes jamais réalisées, un diamant jaune géant et l'œuvre d'une poétesse grecque renommée. Voici quelques-unes de ces énigmes.

1. LA CHAMBRE AMBRE

Conçue au XVIIIe siècle par le sculpteur allemand Andreas Schlüter et l'artiste danois de l'ambre Gottfried Wolfram, et offerte à la Russie en 1716, la salle d'ambre du palais Catherine était la fierté de la région de Saint-Pétersbourg. Somptueusement décoré de bijoux, de dorures et, bien sûr, de panneaux d'ambre, on l'appelait parfois la « huitième merveille du monde ».

Lorsque l'armée allemande s'est approchée de Saint-Pétersbourg pendant la Seconde Guerre mondiale, les conservateurs du palais Catherine savaient qu'ils devaient cacher ce trésor. Ils ont essayé de le démonter, mais l'ambre sec s'est effondré dans leurs mains ; à la place, ils l'ont caché derrière du papier peint. Les soldats allemands ont quand même trouvé la salle d'ambre et l'ont décomposée en morceaux qui ont été emballés dans des caisses et expédiés à Königsberg, qui faisait alors partie de l'Allemagne (maintenant partie de la Russie). Pendant un temps, la Chambre d'Ambre a été installée dans le musée du château de Königsberg. Après cela, son destin devient flou. Certains chercheurs pensent qu'il a été détruit lors des bombardements de la guerre, tandis que d'autres pensent qu'il est toujours caché quelque part. Malgré les affirmations périodiques selon lesquelles il aurait été retrouvé - et des restes vérifiés sont apparus en 1997 - la plupart d'entre eux sont toujours portés disparus. En 2003, une reconstruction de la salle d'ambre a été dévoilée près de Saint-Pétersbourg, afin que les visiteurs puissent au moins avoir un aperçu de sa gloire perdue.

2. LES POÈMES DE SAPPHO

Sir Lawrence Alma Tadema,Sapho et Alcée(1881)Archives Hulton/Getty Images

Des sources anciennes affirment que le poète grec Sappho a écrit neuf volumes d'écriture, mais seuls quelques poèmes complets et quelques centaines de lignes sur des lambeaux de papyrus et de tessons de poterie ont survécu. Certains ne contiennent qu'une poignée de mots, mais ils font allusion à la passion de son travail : 'Je désire/et j'ai envie', lit-on dans un reste. Beaucoup de ces morceaux survivent grâce à sa popularité dans l'antiquité, car ses écrits étaient fréquemment cités dans d'autres sources.

Il y a peut-être plus d'œuvres de Sappho à découvrir. Une fouille de la fin du XIXe au début du XXe siècle dans une décharge à Oxyrhynchus, en Égypte, a permis de découvrir de précieux fragments de ses poèmes. Pas plus tard qu'en 2014, deux travaux sur des fragments de papyrus ont été identifiés par un papyrologue d'Oxford. Avec un peu de chance, il peut encore y avoir des restes épars de ses poèmes à déterrer dans les détritus du monde classique.



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3. LE DIAMANT FLORENTIN

Selon la légende, Charles le Hardi, le duc de Bourgogne, a porté ce diamant jaune de 132,27 carats lors de la bataille de Nancy en 1477 en tant que talisman. Cependant, le trésor n'a pas fait grand-chose pour le protéger et il est tombé avec sa gemme. Son cadavre mutilé aurait été récupéré plus tard sur le champ de bataille, mais le diamant avait disparu, soi-disant ramassé par un charognard qui l'a vendu pour deux francs parce qu'il pensait que ce n'était que du verre.

Cependant, dans les années 1920, l'historien de l'art Nello Tarchiani a effectué des recherches dans les archives qui ont révélé que le diamant n'avait probablement aucun lien avec le duc. La pierre précieuse était originaire du sud de l'Inde, où elle est restée jusqu'à ce que les Portugais s'emparent de la région dans les années 1500. Peu de temps après, il a fait son chemin vers l'Europe et entre les mains d'une série d'illustres propriétaires, dont Ferdinand de Médicis, le duc de Toscane, en 1601. C'est dans le trésor des Médicis à Florence qu'il a obtenu son nom— le diamant florentin et très probablement sa taille scintillante à double rose à 126 facettes.

Lorsque Anna Maria Luisa de' Medici, la dernière de la famille régnante des Médicis, est décédée en 1743, le diamant n'est pas resté dans le trésor qu'elle a légué à l'État toscan. Au lieu de cela, Francis Stephan de Lorraine (qui devint plus tard le grand-duc de Toscane et empereur du Saint-Empire) l'a acheté pour son épouse, l'impératrice Maria Teresa, elle-même à la fin de la lignée de la maison de Habsbourg. Pendant un certain temps, le diamant florentin fait partie des joyaux de la couronne viennoise. Puis l'empire austro-hongrois s'est effondré après la Première Guerre mondiale, et le diamant, pense-t-on, a été emmené en exil en Suisse par son dernier empereur, Charles Ier.

Mais où est-il maintenant ? Il existe de nombreuses théories sur sa disparition, notamment selon laquelle il a été vendu par l'empereur en exil et peut-être coupé en plus petites pierres précieuses à cette fin. D'autres postulent qu'il a été volé et fougueux en Amérique du Sud. Sans aucune trace du diamant depuis des années, sa localisation reste un mystère.

4. UFS FABERGÉ

Peter Macdiarmid/Getty Images

La légendaire Maison Fabergé était autrefois le plus grand joaillier de Russie, employant 500 designers et artisans pour tout transformer, des pendules de cheminée aux étuis à cigarettes en œuvres d'art délicates et élaborées. Leur réalisation la plus célèbre est la série d'œufs de Pâques trempés de bijoux qu'ils ont produits pour les tsars Alexandre III et Nicolas II, que les dirigeants russes ont offerts en cadeau à leurs épouses et mères. Chaque œuf contenait une surprise, de l'œuf du Transsibérien (avec un train à remontage fait d'or et de platine) à l'œuf de laurier (en forme d'arbre, avec un oiseau chanteur mécanique émergeant de ses branches). Après le renversement de la dynastie des Romanov par la Révolution russe et l'exécution de la famille impériale, les nouveaux dirigeants soviétiques s'emparèrent des œufs. Lénine s'intéressait à la préservation d'un tel patrimoine culturel, mais Staline les considérait comme des ressources économiques et les œufs ont été vendus. Sur les 50 œufs impériaux (comme sont connus les œufs créés pour les tsars), sept manquent.

Les informations sur les œufs perdus sont rares. Il y a peu de photographies - la seule image que nous ayons de l'un des œufs, le Chérubin avec œuf de char, est un reflet dans le verre d'une vitrine. Parfois, les surprises à l'intérieur sont détaillées dans des dossiers, et dans d'autres cas, elles restent un mystère. Cependant, en 2012, un homme du Midwest qui avait acheté ce qu'il pensait être un gadget de fantaisie pour la ferraille est arrivé à faire une recherche sur Internet sur le nom sur la petite horloge à l'intérieur : ' Vacheron Constantin '. Il a découvert que son bibelot, qu'il avait acheté pour 14 000 $, était l'un des œufs impériaux perdus, d'une valeur de 33 millions de dollars.

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5. LES BIJOUX DE LA COURONNE D'IRLANDE

Lord Dudley, Grand Maître de l'Ordre de Saint-Patrick, portant ce qu'on appelle souvent les joyaux de la couronne irlandaiseBibliothèque nationale d'Australie, Wikimedia Commons // Domaine public

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Le 6 juillet 1907, des insignes appartenant au Grand Maître de l'Ordre de Saint-Patrick – appelés les « Joyaux de la Couronne d'Irlande » – ont été découverts manquants, les clés hardiment laissées suspendues dans la serrure du coffre-fort. Les pièces coûteuses, qui comprenaient une étoile en diamant et un insigne, avaient été présentées à l'ordre des chevaliers en 1830. En guise d'insulte supplémentaire, cinq colliers de chevaliers membres de l'Ordre avaient également été emportés.

La sécurité était peut-être un peu laxiste. Un coffre-fort avait été construit pour le château de Dublin en 1903, mais le coffre-fort qui protégeait les bijoux était trop grand pour tenir dans la porte, il était donc conservé dans une chambre forte de la bibliothèque.

Une enquête a été immédiatement ouverte, mais un siècle plus tard, l'affaire n'est pas résolue. Une rumeur veut que l'enquête ait été interrompue sous les ordres d'Edouard VII car elle a fini par toucher à un scandale sexuel au château de Dublin. L'un des principaux suspects est Francis Shackleton, commandant en second du château et frère du célèbre explorateur Ernest Shackleton ; certains disent qu'il a peut-être essayé de collecter des fonds pour l'expédition polaire de son frère.

6. ART DU MUSÉE ISABELLA STEWART GARDNER

Cadres vides au Isabella Stewart Gardner MuseumFederal Bureau of Investigation, Wikimedia Commons // Domaine public

Au petit matin du 18 mars 1990, les agents de sécurité du musée Isabella Stewart Gardner de Boston ont interpellé deux hommes prétendant être des policiers. Une fois à l'intérieur, ils ont menotté les gardes et ont révélé leur véritable intention : voler de l'art. Ils ont emporté 13 œuvres évaluées à 500 millions de dollars, le plus grand vol d'art non résolu au monde.

Les œuvres de Vermeer, Rembrandt, Degas et Manet font partie des œuvres d'art volées, bien qu'étrangement, les voleurs aient également choisi de prendre un aigle en bronze du haut d'un drapeau napoléonien et un ancien gobelet chinois plutôt que d'autres objets plus précieux à proximité. Parce que la collection et l'aménagement du musée sont permanents - tous deux hérités de la regrettée collectionneuse d'art Isabella Stewart Gardner - les cadres des œuvres d'art manquantes sont maintenus vides, un mémorial et un rappel que les cambrioleurs sont toujours en fuite. Le FBI pense que les peintures se sont retrouvées dans les cercles du crime organisé à Philadelphie, mais n'ont pas eu d'avance depuis 2003. Actuellement, la récompense est de 10 millions de dollars pour les informations menant à la récupération des œuvres d'art.

7. LE HONJ MASAMUNE

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les citoyens japonais étaient tenus de remettre des armes privées, y compris des pièces historiques. Parmi eux se trouvait l'une des épées les plus célèbres jamais fabriquées : l'Honjō Masamune de l'époque de Kamakura. Créé par Masamune, qui a vécu vers 1260-1340 et est souvent considéré comme le plus grand fabricant d'épées du Japon, l'épée était célébrée pour sa force et son art.

Son dernier propriétaire était Tokugawa Iemasa, qui a apporté le Honjō Masamune, ainsi que d'autres épées d'héritage, à un poste de police de Tokyo conformément aux ordres des Alliés. Ils ont été remis à un membre de la Commission des Liquidations Etrangères de l'AFWESPAC (Forces Armées, Pacifique Ouest), puis ont disparu. Certaines épées abandonnées de cette époque ont été ramenées aux États-Unis par des soldats américains, tandis que d'autres ont été fondues ou jetées à la mer. Aujourd'hui, le sort du Honjō Masamune est inconnu.