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7 mythes sur les chauves-souris

Bien qu'en Chine, on dit que les chauves-souris portent chance et que les anciens Égyptiens croyaient qu'elles pouvaient guérir un éventail de maladies, nos sentiments envers les chauves-souris sont souvent négatifs. Peut-être que ces rumeurs ont commencé parce que les chauves-souris sont si mystérieuses - avec leurs vols nocturnes et leurs habitats humides et sombres, elles sont difficiles à étudier. Mais le seul mammifère volant au monde n'est pas aussi mauvais que nos peurs le prétendent. Continuez à lire pour sept idées fausses, ainsi que des explications sur ce qui se passe réellement dans la batcave.

1. Les chauves-souris sont totalement aveugles.

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Un renard volant à tête grise est suspendu à son perchoir au Royal Botanic Gardens le 20 mars 2008 à Sydney, Australie

Ian Waldie/Getty Images

Bien que nous aimions parler de choses « aveugles comme une chauve-souris », les plus grosses chauves-souris peuvent voir jusqu'à trois fois mieux que les humains, selon Rob Mies, directeur exécutif de l'Organisation pour la conservation des chauves-souris. La vision des chauves-souris varie selon les espèces, mais aucune n'est en fait aveugle. En plus des voyeurs actifs, les chauves-souris utilisent également l'écholocation (émission de sons pour naviguer), ce qui signifie qu'elles ont probablement une meilleure idée de l'endroit où elles vont que beaucoup d'entre nous.

2. Les chauves-souris sont des rats volants.

Un essaim de roussettes volant en Indonésie

ROMEO GACAD/AFP/Getty Images

Les chauves-souris appartiennent à l'ordre des chiroptères, pas des rodentia ; ils sont en fait plus étroitement liés aux primates qu'aux rongeurs. Ils ne partagent pas non plus leur comportement avec les rongeurs. Par exemple, les chauves-souris ne mâchent pas le bois, le métal ou le plastique et ne sont généralement pas une nuisance. En effet, les chauves-sourismangernuisibles, ce qui nous amène à…



3. Les chauves-souris sont des parasites agaçants.

Bat volant dans une forêt la nuit

iStock.com/Ivan Kuzmin

Plutôt l'inverse! Selon National Geographic, les chauves-souris peuvent manger jusqu'à un millier d'insectes en une soirée. Leurs prouesses contre les insectes sont si remarquables qu'elles ont une importance économique. Une étude récente a montré que les chauves-souris fournissent « des services de lutte antiparasitaire non toxiques totalisant 3,7 à 53 milliards de dollars par an ». Les chauves-souris pollinisent également les plantes et distribuent des graines et leurs excréments, appelésguano-sont utilisés comme engrais.

4. Les chauves-souris veulent boire votre sang.

Diverses chauves-souris de l

Diverses chauves-souris de l'ordre des chiroptères dans une gravure d'environ 1800 par J. Shury Hulton Archive/Getty Images

Seules trois des quelque 1200 espèces de chauves-souris existantes sont des chauves-souris vampires, et aucune d'entre elles ne vit aux États-Unis ou au Canada. Les chauves-souris vampires ne le font même pas vraimentboiresang—Mies dit que le processus d'alimentation ressemble plus à celui d'un moustique. Alors que les moustiques prélèvent le sang des humains, les chauves-souris vampires se nourrissent principalement de bétail. Fait amusant : un médicament appelédraculineest actuellement développé à partir de la salive des chauves-souris, qui possède des propriétés anticoagulantes uniques.

5. Les chauves-souris voleront dans vos cheveux et construiront un nid.

Chauves-souris volant sur le ciel bleu

iStock.com/BirdHunter591

Un vieux mythe prétend que les chauves-souris volent dans les cheveux, se coincent et construisent des nids. Bien qu'il soit possible que cette rumeur ait commencé à dissuader les jeunes femmes de sortir la nuit, les chauves-souris volent parfois autour de la tête des gens. Cependant, ce n'est pas parce qu'ils magasinent pour une nouvelle maison : notre corps attire les insectes et les chauves-souris recherchent leur prochaine collation. Alors ne vous inquiétez pas, votre chignon spectaculaire est en sécurité. En fait, les chauves-souris ne construisent pas du tout de nids : elles trouvent plutôt refuge à l'intérieur des structures existantes. Les grottes, les arbres, les murs et les plafonds sont les favoris, tout comme les chevrons des bâtiments

6. Les chauves-souris pendent toujours la tête en bas.

Trois chauves-souris tête en bas sur une branche

iStock.com/CraigRJD

Contrairement à l'image populaire, les chauves-souris ne pendent pas nécessairement vers le bas. Selon le Dr Thomas Kunz de l'Université de Boston, les chauves-souris sont souvent horizontales lorsqu'elles se perchent dans de petites crevasses, et non verticales.

7. Les chauves-souris vous attaqueront et vous donneront la rage.

Le rhinolophe (Rhinolophus ferrumequinum)

iStock.com/mauribo

Nan. Shari Clark, présidente de la Florida Bat Conservancy, affirme que statistiquement, les chauves-souris contractent la rage beaucoup moins fréquemment que les autres mammifères. Et s'ils contractent la rage, cela se manifeste différemment que chez les ratons laveurs ou les renards. Les chauves-souris infectées par la rage deviennent paralysées et ne peuvent ni voler ni se percher. Cela signifie que tant que vous restez à l'écart des chauves-souris au sol qui se comportent bizarrement, vous êtes à peu près à l'abri. Phew.

Cette liste a été mise à jour en 2019.