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7 paires d'animaux couramment confondus - et comment faire la différence

Il est difficile de distinguer certaines espèces animales. Est-ce un jaguar qui vous jette un regard noir dans l'ombre, ou un léopard ? Un lézard rampant sur le sol ou une salamandre ? N'ayez crainte, nous avons ce qu'il vous faut. Voici quelques méthodes (presque) infaillibles pour distinguer sept paires de bestioles.

1. MITES VS. PAPILLONS

Celui-ci peut sembler une évidence. La plupart des gens pensent que les papillons sont des visiteurs colorés du jardin, alors que ces mites ternes n'émergent que la nuit pour cogner contre la lumière de votre porche. Mais pas si vite.

Les mites et les papillons appartiennent à l'ordre scientifiqueLépidoptères- et c'est un groupe énorme et spectaculairement diversifié, avec des tonnes d'espèces qui défient vos attentes. Certains papillons volent pendant la journée, planant sur les fleurs et buvant du nectar. Les papillons de nuit peuvent être spectaculairement colorés, comme ce papillon nocturne de Madagascar. Et il y a beaucoup de papillons de couleur terne, tels que la boucle commune brun-gris et le porte-cheveux grisâtre Avalon.

Alors comment les différencier ? L'une des meilleures méthodes consiste à regarder les antennes (ces longs appendices qui dépassent de la tête). À quelques exceptions près, les papillons ont une partie épaissie à l'extrémité des antennes. Les antennes des mites, en revanche, sont généralement minces ou plumeuses et se rétrécissent en une pointe.

2. DAUPHINS VS. marsouins

Grand dauphin (à gauche, Wikimedia Commons) ; Marsouin commun (à droite, Wikimedia Commons)

Vous avez peut-être entendu les gens utiliser ces mots de manière interchangeable, mais les dauphins et les marsouins sont très différents. Tout d'abord, il y a beaucoup plus de dauphins que de marsouins. La famille des dauphins de l'océanDelphinidaecontient environ 32 espèces, y compris les grands dauphins (comme Flipper) et les orques (comme Shamu). Mais il n'y a qu'environ sept espèces dans la famille des marsouinsPhocoenidae. Et il se pourrait qu'il n'y en ait bientôt plus que six – une espèce, le vaquita semblable au panda, est presque éteinte.

En général, les marsouins et les dauphins ont des formes corporelles différentes. Les marsouins ont tendance à avoir des visages arrondis, des corps trapus et des nageoires dorsales (dos) triangulaires. De nombreux dauphins, en revanche, ont des visages pointus, des corps minces et des nageoires dorsales incurvées. Mais il y a des exceptions : les dauphins de Risso, par exemple, ont la tête émoussée.



Une autre caractéristique distinctive est la forme des dents. Les dents de marsouin sont en forme de bêche et les dents de dauphin sont en forme de cône. Mais c'est assez difficile à voir à moins que vous ne mettiez votre tête dans leur bouche.

3. MOUTONS VS. CHÈVRES

Mouton (à gauche, iStock) ; Chèvre (à droite, iStock)

Les moutons et les chèvres domestiques sont tous deux des créatures à quatre pattes, aux sabots fendus, au museau doux et aux yeux vraiment étranges. Voici un moyen simple de les distinguer : regardez la queue. Les chèvres tiennent généralement la queue vers le haut, tandis que les queues de mouton pendent.

Ils ont aussi des habitudes alimentaires différentes. Les moutons, comme les vaches, sont des brouteurs - ils se déplacent dans un pâturage comme des aspirateurs duveteux, effaçant la végétation près du sol. Les chèvres, en revanche, sont des navigateurs. Ils cueillent et choisissent leurs piqûres dans des plantes un peu plus hautes. Ils grimperont même aux arbres pour des morceaux de choix.

4. LÉZARDS VS. Salamandres

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Lézard (à gauche, iStock) ; Salamandre (à droite, iStock)

Les lézards et les salamandres se ressemblent beaucoup. Ils ont un corps et une queue longs et rampent généralement sur quatre pattes. Mais les apparences peuvent être trompeuses. Les lézards et les salamandres ne sont que lointainement apparentés ; en fait, les lézards sont des cousins ​​plus proches des humains que des salamandres.

Les lézards sont des reptiles, comme les serpents et les tortues. Les salamandres, en revanche, sont des amphibiens, comme les grenouilles. Regardez attentivement et vous verrez des différences majeures : les lézards ont des griffes aux pattes, mais pas les salamandres (bien qu'il y ait une ou deux exceptions). Les salamandres manquent également d'écailles; leur peau est souvent lisse, humide et visqueuse. De nombreuses espèces n'ont pas de poumons internes, de sorte que leur peau fonctionne comme un poumon à l'envers.

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5. HÉRISSON CONTRE. PORC-ÉPINS

Hérisson (à gauche, iStock) ; Porc-épic (à droite, iStock)

Commençons par les bases : les hérissons et les porcs-épics sont épineux. Ces épines sont faites de poils durcis spéciaux avec des centres creux. Mais c'est à peu près tout ce que ces créatures ont en commun. Ils ne sont pas étroitement liés et ils ont développé des épines séparément. Et voici la partie étrange : il existe deux groupes d'espèces de porcs-épics - les types du Nouveau Monde et de l'Ancien Monde - et ils ont chacun développé des épines de leur propre chef. C'est juste une stratégie évolutive utile !

Les parents les plus proches des hérissons ressemblent à des hérissons sans épines; ce sont des mammifères appelés gymnures et rats lunaires. Les porcs-épics, cependant, appartiennent à l'ordreRodentia- ce sont des rongeurs. Ils n'ont peut-être pas l'air très rongeurs, mais regardez leurs grandes dents de devant.

Les porcs-épics utilisent ces dents en forme de ciseau pour manger de la végétation. Les hérissons, en revanche, ont des dents et un museau pointus, et ils sont omnivores, se nourrissant de grenouilles, d'insectes, de fruits, etc.

Les espèces de hérissons habitent certaines parties de l'Europe, de l'Afrique et de l'Asie, mais elles ne se trouvent pas en Amérique du Nord et du Sud. Par conséquent, si vous voyez un animal épineux dans le Nouveau Monde, c'est un porc-épic.

6. CROCODILES VS. ALLIGATORS

Crocodile d'eau salée (à gauche, Wikimedia Commons) ; Alligator américain (à droite, Wikimedia Commons)

Les alligators et les crocodiles ont une apparence similaire, il n'est donc pas surprenant qu'ils soient apparentés : ils appartiennent à l'ordreCrocodilia. Une différence majeure est leur tolérance au sel. Les crocodiles ont des glandes spéciales qui les aident à excréter l'excès de sel, ils sont donc à l'aise dans les habitats d'eau salée tels que les mangroves côtières. Chez les alligators, ces glandes salines ne sont pas aussi bien développées, donc les alligators sont plus susceptibles de se trouver en eau douce.

Une autre différence est la forme de leur tête. Les crocodiles ont des mâchoires plus longues en forme de V et le museau des alligators est arrondi et en forme de U. Mais il y a des exceptions ; par exemple, le crocodile agresseur de l'Inde et de la région environnante a un museau arrondi comme un alligator. Notez qu'il y a quelques autres membres dans l'ordreCrocodiliaqui ont un museau EXTRÊMEMENT étroit - le faux gavial à l'apparence étrange et le gavial encore plus étrange.

Voici un autre conseil d'identification : jetez un œil aux dents. Chez les crocodiles, la quatrième dent de la mâchoire inférieure dépasse, chevauchant la mâchoire supérieure et faisant ressembler la bouche à un puzzle qui a horriblement mal tourné.

7. LÉOPARDS CONTRE. JAGUAR

Léopard (à gauche, Wikimedia Commons) ; Jaguar (à droite, Wikimedia Commons)

Ce sont tous les deux de gros chats, et ils sont tous les deux tachetés. Mais si vous voyez un jaguar ou un léopard à l'état sauvage, il est facile de comprendre l'espèce, car ils vivent sur des continents différents. Les léopards habitent certaines régions d'Afrique et d'Asie, et les jaguars se trouvent en Amérique du Sud et en Amérique centrale, ainsi qu'occasionnellement dans le sud-ouest des États-Unis.

Voici quelques autres façons de les distinguer. Les deux chats ont des grappes de taches sombres sur leur fourrure, mais les jaguars ont des taches plus petites à l'intérieur de chaque grappe. Les léopards sont également plus petits et plus minces que les jaguars, et leurs queues sont plus longues. Vous n'aurez probablement pas besoin de ces conseils, car ces animaux sont notoirement secrets et difficiles à trouver.