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7 personnes qui détestaient l'orgueil et les préjugés de Jane Austen

C'est une vérité universellement reconnue que peu de livres sont aussi appréciés que celui de Jane Austen.Orgueil et préjugés, qui a été publié le 28 janvier 1813. Il figure sur les listes de littérature les plus appréciées à travers le monde, est un incontournable dans les salles de classe des lycées et a engendré une base de fans enragés et d'innombrables adaptations cinématographiques et télévisuelles.

L'histoire de la façon dont le mépris de Miss Elizabeth Bennet pour le riche et orgueilleux Fitzwilliam Darcy s'est transformé en amour n'a jamais été épuisée et s'est vendue à plus de 20 millions d'exemplaires depuis sa première apparition il y a plus de 200 ans. La famille d'Austen, cependant, n'a probablement pas connu beaucoup de succès : elle a vendu les droits d'auteur du roman à son éditeur pour 110 £ (un peu plus de 10 000 $ en dollars d'aujourd'hui) et est décédée quelques années plus tard, en 1817. Bien que le roman ait été commenté positivement et a été bien accueilli par les classes supérieures à l'époque, ce n'était pas une sensation répandue. Ce n'est qu'au XXe siècle que le livre et son auteur ont été redécouverts et élevés à la place raréfiée dans le panthéon de la littérature anglaise qu'ils occupent aujourd'hui.

Depuis, peu de livres ont été réinventés autant et aussi souvent queOrgueil et préjugés: En plus des adaptations simples pour le cinéma, la télévision et la scène, l'histoire a été réinitialisée dans le Londres du 20e siècle (Le journal de Bridget Jones), à Bollywood (Mariée et préjugés), dans une université mormone (Orgueil et préjugés : une comédie des derniers jours), dans l'Israël d'aujourd'hui, autour de la scène rock new-yorkaise, lors d'une apocalypse zombie, et mis en musique (Jane AustenOrgueil et préjugés : une comédie musicale).

L'histoire a été racontée du point de vue de Darcy (L'histoire de Darcy), déplacé vers l'Amérique (Darcy sur l'Hudson), et, bien sûr, transformé en érotisme soft-core de l'ère de la Régence (Orgueil et préjugés : désirs cachés;Orgueil et Préjugés : L'Édition Sauvage et Dévergondée). Il a été étendu à des centaines de fanfictions publiées, du romancier policier à succès P.D. James'La mort vient à PemberleyàMme Darcy contre les extraterrestres, ce qui est exactement ce que cela ressemble. En 2009, Sir Elton John's Rocket Pictures a même parlé de produireFierté et prédateur, un mash-up associant Regency England aux extraterrestres à la mandibule duPrédateurfilms (malheureusement, ça n'a jamais marché).

Mais malgré combien aiméOrgueil et préjugésc'est qu'il y a eu beaucoup de gens qui l'ont détesté. En voici sept.

1. CHARLOTTE BRONTË

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Illustration photographique par Trini Radio. Brontë : Archives Hulton, Getty Images. Contexte : iStock



En 1848, 31 ans après la mort d'Austen, Charlotte Brontë ramassaOrgueil et préjugéssur la recommandation de l'ami et critique littéraire George Henry Lewes. Brontë, auteur de la sinistre « romance »Jane Eyre, n'était pas en arrière lorsqu'elle a formulé sa critique : « Pourquoi aimez-vous tant Miss Austen ? Je suis perplexe sur ce point », a-t-elle écrit, expliquant qu'elle avait obtenu le livre après que Lewes en ait parlé. « Et qu'ai-je trouvé ? Portrait précis et daguerréotypé d'un visage banal ; un jardin soigneusement clôturé et très cultivé, aux bordures soignées et aux fleurs délicates ; mais aucun regard d'une physionomie lumineuse et vive, aucun pays ouvert, aucun air frais, aucune colline bleue, aucun bon beck. Je n'aimerais guère vivre avec ses dames et ses messieurs dans leurs maisons élégantes mais étroites.

Deux ans plus tard, Brontë a repris le thème, dans une lettre à un autre ami : « [A] n'importe quoi comme la chaleur ou l'enthousiasme, tout ce qui est énergique, poignant, sincère, est tout à fait déplacé pour faire l'éloge de ces œuvres : toutes ces démonstrations l'auteur aurait rencontré un ricanement bien élevé, aurait calmement méprisé comme outré ou extravagant. Elle fait curieusement bien son travail de délimiter la surface de la vie des Anglais distingués... [Mais] Elle ne voit pas plus, avec l'œil de son esprit, le cœur de sa race que chaque homme, avec une vision corporelle, ne voit le cœur dans sa poitrine haletante. Jane Austen était une femme complète et très sensée, mais une femme très incomplète et plutôt insensible (pas insensée).

2. WINSTON CHURCHILL

C'est un peu trop fort de dire que Winston Churchilldétesté Orgueil et Préjugés, alors que le premier ministre britannique bien-aimé semble avoir trouvé un certain réconfort dans le livre alors que la Seconde Guerre mondiale se poursuit. Mais il s'en plaignait un peu : « Quelle vie calme ils ont eu, ces gens-là ! Ne vous inquiétez pas de la Révolution française ou de la lutte écrasante des guerres napoléoniennes. Seules les manières contrôlant la passion naturelle autant qu'elles le pouvaient, ainsi que les explications culturelles de tout malchance.

3. RALPH WALDO EMERSON

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Image : Otto Herschan, Getty Images. Contexte : iStock. Compositeur : Lucy Quintanilla, Trini Radio

Ralph Waldo Emerson, ayant lu les deuxPersuasionetOrgueil et préjugés, a déploré le fait que tout le monde dans les livres semblait se soucier de l'argent et du mariage : « Je ne comprends pas pourquoi les gens tiennent les romans de Miss Austen à un taux si élevé, ce qui me semble vulgaire dans le ton, stérile dans l'art invention, emprisonné dans les conventions misérables de la société anglaise, sans génie, esprit, ou connaissance du monde. Jamais la vie n'a été si pincée et si étroite... Le suicide est plus respectable.

4. LA LAINE DE VIRGINIE

Une photo de l'auteur Virginia Woolf, célèbre pour son écritureVers le phareetOrlando.George Charles Beresford, Wikimedia Commons // Domaine public

Dans une lettre de 1932 à un ami,Mme DallowayL'auteur Virginia Woolf a fait l'éloge d'Austen : « Quoi que 'Bloomsbury' puisse penser de Jane Austen, elle n'est en aucun cas l'une de mes préférées. Je donnerais tout ce qu'elle a écrit pour la moitié de ce que les Brontë ont écrit, si ma raison ne m'obligeait pas à voir qu'elle est une artiste magnifique.

5. D.H. LAWRENCE

Bibliothèque de livres et de manuscrits rares Beinecke, Université de Yale [1], domaine public, Wikimedia Commons

D.H. Lawrence, auteur deL'amant de Lady Chatterley(publié en 1928), détestait intensément l'Angleterre que Jane Austen représentait à la fois dans ses romans et personnellement. En 1930, il écrivait : « Encore une fois, c'est la tragédie de la vie sociale d'aujourd'hui. Dans la vieille Angleterre, la curieuse parenté maintenait les classes ensemble. Les écuyers pouvaient être arrogants, violents, intimidants et injustes, mais à certains égards, ils ne faisaient qu'un avec le peuple, faisant partie du même sang. On le sent chez Defoe ou Fielding. Et puis, dans la moyenne Jane Austen, c'est parti. Déjà cette vieille fille caractérise la « personnalité » au lieu du caractère, le savoir aiguisé dans la séparation au lieu de l'unité, et elle est, à mon sens, anglaise dans le mauvais sens snob du mot, tout comme Fielding est anglais dans le bon sens généreux. sens.'

6. MADAME ANNE LOUISE GERMAINE DE STAËL

A portrait of Madame Anne Louise Germaine de Staël.François Gérard, Public Domain // Wikimedia Commons

Cet écrivain suisse romand, grand mécène du salon littéraire qui vécut en même temps que Jane Austen (elles moururent même la même année), déclaraOrgueil et préjugés'vulgaire.'

7. MARQUEZ TWAIN

L'auteur Mark Twain est connu pour ses romans classiques, commeLes Aventures de Huckleberry Finn, et beaucoup de citations humoristiques et perspicaces.A.F. Bradley, Bibliothèque du Congrès

C'était ce grand homme de lettres américain, Mark Twain, qui avait la chose la plus méchante à dire au sujet de la pauvre Jane Austen et de ses livres : « Je veux souvent critiquer Jane Austen, mais ses livres m'affolent tellement que je ne peux pas cacher ma frénésie du lecteur; et donc je dois m'arrêter à chaque fois que je commence. Chaque fois que je lisOrgueil et préjugésJe veux la déterrer et la frapper sur le crâne avec son propre tibia ! »

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Un grand merci au fabuleux de Gary DexterLes enclos empoisonnés : l'invective littéraire d'Amis à Zolapour rassembler un certain nombre de ces citations.

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Une version de cette histoire a été diffusée en 2017 ; il a été mis à jour pour 2021.