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7 faits présidentiels sur Martin Van Buren

Certains présidents américains ont leur visage sur la monnaie ; certains sont commémorés dans des films et des sketches. Ensuite, il y a les autres, dont les noms presque oubliés sont attachés sans cérémonie aux collèges et aux parcs à travers le pays - ou liés à jamais àSeinfeldépisodes. Voici un aperçu de quelques faits sur le huitième président américain, Martin Van Buren.

1. IL A Démissionné de son poste de secrétaire d'État pour étouffer un scandale sexuel mineur.

Tohma, Wikimedia Commons

Van Buren, qui a été sénateur de l'État de New York pendant sept ans, s'est présenté comme gouverneur de New York en 1829 et a contribué à renforcer le soutien de l'État à la candidature d'Andrew Jackson à la présidence. Le mandat de Van Buren en tant que gouverneur a duré moins de deux mois avant que Jackson ne le nomme secrétaire d'État.

Des tensions au sein du cabinet de Jackson ont cependant éclaté lorsque son secrétaire à la Guerre, John Eaton, a épousé une femme de statut social inférieur qui aurait pu commencer sa relation avec Eaton alors qu'elle était encore mariée à son premier mari. Le vice-président John Calhoun et sa femme ont snobé les Eaton socialement, et Van Buren a déclaré que le scandale avait laissé le gouvernement et le cabinet de Jackson dans les « griffes souillées des commérages ».

Van Buren, un veuf, n'a subi aucune représailles pour sa gentillesse envers Mme Eaton. Pourtant, il a conçu un plan pour apporter la paix à l'administration : il démissionnerait, permettant à Jackson de renvoyer le reste du cabinet et de nommer de nouveaux hauts fonctionnaires de l'administration. Le président Jackson a ensuite garanti à Van Buren une nomination au poste de vice-président lors de l'élection suivante.

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2. IL A ÉTÉ LE PREMIER PRÉSIDENT NÉ AMÉRICAIN.

Van Buren, baptiséMaarten van Burenà Kinderhook, N.Y. en 1782, est devenu le premier président né après la Révolution américaine. La premièredes voisinsa émigré de Hollande en 1633, et Martin parlait l'anglais comme langue seconde, car toute sa famille et sa communauté parlaient néerlandais.



3. WILLIAM HENRY HARRISON L'A TRONCÉ LORS DES ÉLECTIONS DE 1840.

Scewing, Wikimedia Commons

Dans sa candidature à la réélection, Van Buren n'a recueilli que 60 voix électorales contre 234 pour le héros militaire Harrison et n'a pas réussi à remporter son État d'origine, New York. Après la panique de 1837, causée principalement par les politiques économiques désastreuses de son prédécesseur, les États-Unis ont été frappés par une dépression de cinq ans et Van Buren n'a remporté que sept États aux élections suivantes.

4. IL S'OPPOSE A L'ANNEXE DU TEXAS.

Bien que Jackson ait préféré faire entrer le Texas dans le giron américain à la fin de son mandat, de nombreux habitants du Nord se méfiaient d'une «conspiration de propriétaires d'esclaves» en ajoutant le Texas, qui aurait été un État esclavagiste. Van Buren a bloqué l'annexion en 1837, en partie à cause de la question de l'esclavage mais aussi pour éviter de nouvelles tensions avec le Mexique, qui contrôlait le territoire jusqu'en 1836. Après sa défaite en 1840, Van Buren a tenté d'obtenir l'investiture démocrate en 1844, mais le parti a changé positions et favorable à l'annexion, alors qu'il a seulement dit qu'il soutenait le mouvement à une date future. Van Buren n'a pas participé au scrutin de 1844 et le Texas est devenu le 28e État en 1845.

5. SON SURNOM « OLD KINDERHOOK » A AIDÉ À POPULARISE L'EXPRESSION « OK ».

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Mesurant légèrement 5'6', Van Buren a reçu les surnoms de 'Little Magician', 'Sly Fox' et 'Red Fox of Kinderhook' pour ses compétences en tant que politicien, sa stature moins qu'intimidante et ses cheveux blond roux. Tous ses surnoms n'étaient pas si gentils - le représentant du parti whig Charles Ogle lui a infligé une insulte vicieuse en lui lançant le surnom de 'Martin Van Ruin' sur le sol de la Chambre des représentants en 1840.

En termes d'impact durable, il est difficile de surpasser 'Old Kinderhook', une référence au village de naissance de Van Buren dans le nord de l'État de New York. Le terme d'affection a été utilisé lors des élections de 1840 par ses partisans alors qu'ils formaient le OK Club et marchaient avec des pancartes marquées OK. L'Oxford English Dictionary note que l'abréviation est devenue très utilisée à l'époque et que sa popularité peut être attribuée à Van Buren et à ses partisans.

6. SON AUTOBIOGRAPHIE MASSIVE N'A PAS MENTIONNÉ SON DÉCÈS D'ÉPOUSE OU SA PRÉSIDENCE.

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La première édition publiée de l'autobiographie de Van Buren comptait 776 pages et couvrait sa vie jusqu'en 1834, trois ans avant son élection à la présidence. Bien que sa femme, Hanna Hoes Van Buren, une cousine germaine une fois enlevée, soit décédée de la tuberculose en 1819, elle n'a pas été incluse dans le livre. Van Buren a également négligé de la mentionner dans ses discours, une omission expliquée par le site Web de la Maison Blanche comme suit : 'Un gentleman de ce jour ne ferait pas honte à une femme par des références publiques'. Van Buren, décédé en 1862 à l'âge de 79 ans, ne s'est jamais remarié.

7. IL A INSPIRÉ UN FAUX GANG SUR SEINFELD.

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L'épisode du 6 février 1997 'The Van Buren Boys' était l'œuvre de l'écrivain Darin Henry, qui a commencé sa carrière en tant qu'assistant d'écrivain dans la série. L'épisode de la huitième saison présente une histoire dans laquelle Kramer est confronté à un gang mais affiche accidentellement son signe secret et évite une confrontation. Le signe, huit doigts levés, faisait référence à Van Buren comme étant le huitième président américain, ce qui a sauvé Kramer des ennuis.

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