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7 faits présidentiels sur Rutherford B. Hayes

Certains présidents américains ont leur visage sur la monnaie, certains sont commémorés dans des films, des mini-séries et des sketches. Ensuite, il y a les autres, dont les noms presque oubliés sont attachés sans cérémonie aux collèges et aux parcs à travers le pays. Le 19e président, Rutherford B. Hayes, est membre de ce dernier camp, mais cela vaut quand même la peine d'en apprendre un peu plus sur lui.

1. IL A ÉTÉ BLESSÉ À PLUSIEURS FOIS PENDANT LA GUERRE CIVILE.

Sept présidents américains ont servi pendant la guerre civile et Hayes a été le seul à avoir été blessé au combat. Hayes avait près de 40 ans et n'avait aucune expérience militaire au début du conflit – il avait jusque-là passé sa vie en tant qu'avocat. Après cinq ans de pratique dans un cabinet d'avocats de Lower Sandusky, Ohio, il s'installe à Cincinnati en 1849, où son opposition à l'esclavage le conduit au Parti républicain. Indigné par l'attaque de Fort Sumter en 1861, Hayes rejoignit les Burnet Rifles, une « compagnie d'accueil de volontaires », et fut nommé major dans le 23rd Ohio Volunteer Infantry. L'unité comprenait également son futur président William McKinley, qui a noté que le comportement de Hayes changerait nettement au combat, 'de l'ensoleillé, agréable, gentil, généreux, gentil gentleman … il était, une fois la bataille lancée … intense et féroce . '

Hayes avait peut-être l'œil du tigre, mais sa liste de blessures et de maux était longue : un genou blessé à Pearisburg en 1862 ; une blessure par balle au bras gauche lors de la bataille de South Mountain en 1862; un coup d'une balle de mousquet épuisée et son cheval tiré sous lui lors de la deuxième bataille de Kernstown en 1864; une grave blessure à la cheville lorsqu'un autre de ses chevaux a été abattu lors de la bataille de Cedar Creek en 1864. Dans cet incident final, Hayes a ensuite résisté à un tir d'une balle de mousquet épuisée en montant un deuxième cheval, ce qui a amené ses hommes à supposer qu'il avait été tué. Sa mort a été rapportée à tort dans la presse, et Cedar Creek était sa bataille finale.

2. HAYES ET LA PREMIÈRE DAME ONT ÉTÉ EXCEPTIONNELLEMENT BIEN ÉDUCÉS.

Bien qu'un certain nombre de présidents précédents aient été avocats, Hayes a été le premier à obtenir un diplôme en droit. Il a fréquenté le Kenyon College à Gambier, Ohio et a été major de promotion de la promotion de 1842. Hayes a ensuite passé 10 mois « vexatoires et fastidieux » dans un cabinet de Columbus, Ohio, après quoi il a obtenu un diplôme de la Harvard Law School en 1845. Son sa femme, Lucy Webb Hayes, a été la première première dame à obtenir un diplôme universitaire; elle a obtenu un diplôme en arts libéraux du Cincinnati Wesleyan Female College en 1850 à l'âge de 18 ans.

3. SON ÉLECTION A ÉTÉ L'UNE DES PLUS SERRÉES ET DES PLUS HOSTILES DE L'HISTOIRE.

Hayes est devenu le 19e président des États-Unis en 1877, mais c'est la partie facile. Après la guerre civile, Hayes a servi au Congrès pendant deux ans avant de rentrer chez lui pour devenir gouverneur de l'Ohio pendant trois mandats de 1867 à 1876. En 1876, il s'est présenté à la présidence contre le gouverneur de New York Samuel J. Tilden, et le démocrate Tilden a semblé ont enfermé la Maison Blanche alors que les premiers retours arrivaient. Hayes s'est couché le soir des élections, convaincu qu'il ferait bientôt un discours de concession, bien qu'il ait prédit que s'il perdait ce serait 'par crime - par corruption et répétition' dans le Nord et par « la violence et l'intimidation » dans le Sud. Mais Hayes s'est réveillé le lendemain pour apprendre qu'il avait remporté le Pacific Slope et qu'il devrait revendiquer les États du sud de la Caroline du Sud, de la Floride et de la Louisiane afin d'assurer les 185 votes électoraux nécessaires à ce moment-là pour gagner.

Les conseils électoraux de ces trois États, citant l'intimidation des électeurs noirs, ont annulé les votes démocrates et déclaré Hayes vainqueur, ce qui semblait faire basculer les élections à Hayes. Cependant, Hayes a ensuite perdu l'Oregon lorsqu'il est apparu qu'un des électeurs républicains de l'État occupait un poste au gouvernement et ne pouvait pas voter pour Hayes, et le gouverneur démocrate a certifié un nouvel électeur démocrate.

Les États contestés ont exprimé des votes contradictoires, et c'est à ce moment-là que les choses se sont compliquées. La direction du Sénat a été inondée de demandes des républicains pour décider quels votes compter, tandis que les démocrates voulaient une session conjointe du Congrès pour déterminer le vainqueur. Les deux parties ont forgé un compromis lorsque la loi sur la commission électorale a été adoptée en janvier 1877. La loi a établi une commission de cinq sénateurs, cinq membres du Congrès et cinq juges de la Cour suprême qui décideraient des votes à compter, une décision qui, à son tour, décider finalement de l'élection.



La commission devait être composée de sept républicains, sept démocrates et un indépendant, le juge David Davis. Mais avant que la commission ne puisse prendre sa décision, la législature de l'Illinois a tenté d'acheter le soutien de Davis en le nommant sénateur. Davis a plutôt démissionné de la commission et un nouveau juge, le républicain Joseph Bradley, a été nommé à la place. Ainsi, cette nouvelle commission était composée de huit républicains et de sept démocrates, qui ont voté selon les partis lors d'une série de votes en février pour attribuer à Hayes les États contestés. Mais la Chambre contrôlée par les démocrates a fait de l'obstruction systématique jusqu'au 2 mars, date à laquelle Hayes a finalement obtenu les États contestés, quelques jours seulement avant l'inauguration. Ces votes ont donné à Hayes un avantage de 185-184 au Collège électoral et à la présidence. Hayes a été élu avec environ 250 000 votes populaires de moins que Tilden et a été qualifié de ricanement de « Rutherfraud » et de « His Fraudulency » par les démocrates en colère.

4. IL A ÉLIMINÉ L'ALCOOL À LA MAISON BLANCHE.

Bien que la première dame ait été une abstinente de longue date qui est devenue connue sous le nom de « Lemonade Lucy » après sa mort, c'est Hayes lui-même qui a lancé une interdiction de la bière, du vin et de l'alcool à la résidence présidentielle. Hayes prenait un verre de temps en temps avant d'emménager à la Maison Blanche, mais l'interdiction était une tentative de s'attirer les faveurs politiques des interdits anti-alcool et de maintenir la dignité du bureau. Même alors, il y avait certaines exceptions à la règle. La Maison Blanche a servi du vin lors de la visite des fils adultes du tsar Alexandre II de Russie, mais le premier couple n'en a pas bu.

5. IL A SIGNÉ UNE LÉGISLATION AUTORISANT LES FEMMES À SE RENDRE DEVANT LA COUR SUPRÊME.

En 1879, l'avocate de Washington, DC, Belva Lockwood, a fait pression sur le Congrès pour qu'il soit admis au barreau de la Cour suprême et plaide des causes. À l'époque, l'organisme avait déclaré que « seuls les hommes sont autorisés à exercer devant [nous] en tant qu'avocats et conseillers », mais Lockwood a rédigé une législation qui « soulagerait certains handicaps juridiques des femmes ». La loi a été adoptée par le Congrès et signée par Hayes, et Lockwood a finalement été admis au barreau de la Cour suprême le 3 mars 1879. Elle a soutenuKaiser c. Stickneydevant le tribunal un an plus tard.

6. LA MAISON BLANCHE HAYES FAIT L'HISTOIRE DU CHAT SIAMOIS.

Le consul américain à Bangkok savait que Lucy Hayes aimait les chats et a organisé en 1878 la livraison du premier chat siamois en Amérique. David B. Sickels a écrit à Lucy pour lui dire qu'il avait lu à quel point elle aimait les félins, puis lui a présenté un nouvel animal de compagnie en écrivant : 'Cette chatte va à Hong Kong d'où elle sera transbordée par la ligne Occidental & Oriental, en charge du commissaire de bord, à San Francisco, puis envoyé par exprès à Washington. Les Hayes nommèrent le chat, arrivé en 1879, Siam.

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7.IL A ÉTÉ PRÉSIDENT DES PREMIERS.

En tant que commandant en chef à une période critique de l'histoire des États-Unis, Hayes a vu un certain nombre d'innovations arriver à Washington et a participé à plusieurs premières. Hayes a été le premier (et le seul) président élu par une commission du Congrès, et en raison des résultats contestés des élections et du fait que le jour de l'inauguration tombait un dimanche, Hayes est devenu le premier président à prêter serment à la Maison Blanche, qui il le fit en privé dans la salle rouge, le samedi 3 mars 1877 avant de prêter serment public deux jours plus tard.

En 1880, il est devenu le premier président à se rendre sur la côte ouest, écrivant dans son journal après le voyage de 71 jours qui l'a mené au-delà des montagnes Rocheuses : « Un accueil des plus gratifiants nous a accueillis partout de la part des gens et de personnes remarquables et intéressantes. Hayes a également lancé la tradition du rouleau aux œufs de Pâques sur la pelouse de la Maison Blanche, qui se déroule le lundi après Pâques depuis 1878. Et Hayes a été le premier président à avoir à la fois un téléphone et une machine à écrire à la Maison Blanche.