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7 faits présidentiels sur William Henry Harrison

Certains présidents américains ont leur visage sur la monnaie, certains sont commémorés dans des films et des monuments épiques. Ensuite, il y a les autres, dont les noms presque oubliés sont attachés sans cérémonie aux collèges et aux parcs à travers le pays. Notre neuvième président, William Henry Harrison, est résolument dans cette dernière catégorie, mais cela vaut quand même la peine d'en savoir un peu plus sur lui.


1. Il a transformé un « prophète » amérindien en un véritable prophète.

Harrison a été gouverneur du territoire de l'Indiana, qui comprenait les futurs États de l'Indiana, de l'Illinois, du Michigan, du Wisconsin et de l'est du Minnesota, de 1801 à 1812. En tant que gouverneur, Harrison a été le fer de lance de l'acquisition de terres appartenant aux tribus amérindiennes. Ce devoir a intensifié les tensions déjà élevées entre les tribus et les plans d'expansion du gouvernement américain, qui ont conduit Harrison à se quereller avec les légendaires chefs shawnee Tecumseh et son frère, le prophète autoproclamé Tenskwatawa.

Harrison a écrit une lettre dénonçant Tenskwatawa et l'a mis au défi de 'faire en sorte que le soleil s'arrête - la lune change son cours - les rivières cessent de couler - ou les morts se lèvent de leurs tombes' pour prouver ses capacités prophétiques. La lettre parvint à Tenskwatawa, qui déclara qu'il démontrerait ses pouvoirs en assombrissant le soleil à l'été 1806. Quelques semaines plus tard, une éclipse solaire se produisit et le prophète affirma que sa connaissance de l'événement fournissait la preuve requise de ses pouvoirs.

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2. Il est devenu célèbre pour avoir remporté la bataille de Tippecanoe.

Harrison aurait cependant le dernier mot contre ces tribus. En novembre 1811, Harrison tenta d'utiliser la force pour négocier un traité de paix avec une confédération de tribus amérindiennes. Il a fait marcher les forces américaines jusqu'au village de Prophetstown, près des rivières Tippecanoe et Wabash dans l'Indiana, où il a rencontré son vieil ennemi. Tenskwatawa, responsable des forces tribales pendant l'absence de Tecumseh, mena une attaque matinale qui fit sursauter Harrison et ses hommes, mais les guerriers tribaux étaient largement inférieurs en nombre. Bien que les deux parties aient subi des pertes presque égales, les colons ont revendiqué la victoire et la réputation de Harrison en tant que héros militaire a grandi. Plus tard, pendant la guerre de 1812, Harrison a vaincu une coalition d'alliés britanniques et autochtones dans l'Indiana et l'Ohio, a repris le Détroit précédemment capturé et a remporté la bataille de la Tamise, où Tecumseh a finalement été tué.

3. Il est issu d'une famille politique éminente et en a produit.

Le père de Harrison, Benjamin Harrison V, a signé la Déclaration d'indépendance, a servi trois mandats en tant que gouverneur de Virginie et était membre d'une famille éminente qui avait des liens étroits avec George Washington. Le fils de Harrison, John Scott Harrison, était membre du Congrès et engendra un autre Benjamin, qui deviendra le 23e président des États-Unis en 1889.


4. Les partisans de Harrison ont distribué de l'alcool pendant sa campagne présidentielle.

Harrison est brièvement revenu à la vie privée après avoir démissionné de son poste de général pendant la guerre de 1812, mais a ensuite servi au Sénat de l'État de l'Ohio, à la Chambre des représentants des États-Unis et au Sénat américain. Il s'est présenté sans succès à la présidence en tant que Whig en 1836 et est revenu à la campagne électorale quatre ans plus tard. Sa deuxième fois, qui a depuis été qualifiée de première campagne présidentielle moderne, a produit une image mythique de Harrison en tant que pionnier du hardscrabble. Lorsqu'un journal l'a apparemment ridiculisé en disant qu'il préférait s'asseoir dans une cabane en rondins avec un baril de cidre dur, les partisans du parti Whig ont commencé à l'appeler le 'candidat Log Cabin and Hard Cider'. Ils ont également distribué du whisky dans des bouteilles de marque en forme de cabanes en rondins et d'autres bibelots promotionnels, notamment des boîtes de cigares, des boîtes à couture et des fanions.

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Harrison a activement fait campagne pour lui-même, du jamais vu à l'époque, tandis que le titulaire Martin Van Buren est resté à la Maison Blanche. Le tout premier slogan de la campagne présidentielle, « Tippecanoe and Tyler Too », une référence à l'héroïsme militaire et colistier de Harrison, John Tyler, ornait les divers objets distribués par les partisans. Le rassemblement électoral de Harrison sur le site de Tippecanoe a attiré environ 60 000 personnes, et de nombreuses chansons et jingles, comme « Good Hard Cider », « The Gallant Old Hero » et « The Log Cabin » ont été écrits à son sujet.



5. Son discours d'investiture a été le plus long à ce jour.

Par une froide journée d'hiver de 1841, Harrison, 68 ans, a évité un manteau, un chapeau ou des gants et a plongé dans le plus long discours d'inauguration jamais prononcé. Son discours de 90 minutes, écrit par lui-même et édité par l'ancien sénateur Daniel Webster, s'étendait sur 8445 mots et couvrait non seulement des problèmes politiques mais aussi personnels dans le but de faire paraître le candidat « Log Cabin and Hard Cider » plus présidentiel.

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6. Son mandat en tant que président a duré 33 jours.

Trois semaines seulement après son entrée en fonction, Harrison, se sentant malade et se plaignant de fatigue et d'anxiété, a convoqué son médecin, Thomas Miller, à la Maison Blanche. Miller a traité Harrison avec les médicaments et les pratiques standard de l'époque, y compris l'opium et les lavements. Miller a rapporté que Harrison avait un pouls descendant et des extrémités bleues et froides, et après huit jours de délire et de douleur, Harrison est devenu le premier président américain à mourir en fonction. Certains historiens pensent que Harrison a attrapé un rhume lors de son discours d'inauguration interminablement long qui s'est transformé en une forme finalement mortelle de pneumonie.

7. La pneumonie n'est peut-être pas ce qui a tué Harrison.

Miller a indiqué que la cause du décès de Harrison était une pneumonie du «lobe inférieur du poumon droit… compliquée par une congestion du foie». Les chercheurs modernes pensent que l'explication peut être plus compliquée. À cette époque, Washington, D.C. n'avait pas de système d'égouts, et la Maison Blanche et son approvisionnement en eau se trouvaient à quelques pâtés de maisons d'un marais qui contenait un dépôt de «sol nocturne», d'excréments humains et de déchets transportés chaque jour. Harrison souffrait probablement de fièvre entérique causée par l'une des deux bactéries,Salmonella typhiou alorsS. paratyphi, qui a dévasté son système gastro-intestinal. Deux autres présidents, James K. Polk et Zachary Taylor, ont également souffert de gastro-entérite grave alors qu'ils vivaient à la Maison Blanche, et Taylor, comme Harrison, est décédé en fonction.