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7 brefs faits sur les chats Munchkin

Avec ses petites pattes courtes et son torse bas, certaines personnes considèrent le chat Munchkin comme la version féline d'un teckel. Voici sept faits sur le chaton aux membres trapus.

1. LA RACE MUNCHKIN EST ISSUE D'UNE MUTATION GÉNÉTIQUE.

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Comme de nombreux types de chats inhabituels (le Cornish Rex et le Manx, pour n'en nommer que quelques-uns), la race Munchkin est née d'une mutation génétique spontanée. Les pattes courtes du Munchkin sont causées par un gène autosomique dominant, qui raccourcit les os longs des pattes du chat. Un chat n'a besoin que d'une copie du gène pour hériter de pattes courtes et transmettre le trait à ses chatons.

Un avertissement aux éleveurs : le gène Munchkin est parfois appelé gène « létal » car si un embryon de chat Munchkin reçoit l'un de ces gènes de chaque parent, il ne survivra pas. C'est pourquoi les éleveurs n'accouplent pas deux chats Munchkin à pattes courtes ensemble. Les chats nés avec de longues pattes peuvent être porteurs du gène Munchkin, et ils sont souvent accouplés les uns avec les autres, ou avec un chat Munchkin à pattes courtes, pour produire une portée de chatons en bonne santé aux membres trapus.

2. LE PREMIER MUNCHKIN AMÉRICAIN ÉTAIT UNE ENCEINTE ERRANTE NOMMÉ BLACKBERRY.

Tout au long du 20e siècle, divers individus ont documenté des observations de chats sauvages à pattes courtes en Grande-Bretagne, en Russie et en Nouvelle-Angleterre. Mais ce n'est que dans les années 1980 que les gens ont officiellement commencé à élever le « chat kangourou », que certaines personnes appelaient le chaton parce que ses pattes avant étaient plus courtes que ses pattes arrière.

Le chat américain Munchkin d'aujourd'hui descend d'une errante enceinte à pattes courtes, sauvée à Rayville, en Louisiane, au début des années 1980 par une professeure de musique nommée Sandra Hockenedel. Le chat a donné naissance à des chatons d'apparence similaire et Hochenedel en a donné un à son amie, Kay LaFrance. Depuis que LaFrance a laissé le chat errer à l'extérieur, sa propriété a rapidement été remplie de chats à pattes courtes.

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Hochenedel et LaFrance pensaient qu'ils avaient une nouvelle race entre leurs mains. En 1990, les deux se sont liés avec Solveig Pflueger, juge d'exposition féline et président du comité de génétique de l'International Cat Association (TICA). Pflueger et d'autres experts ont examiné les chats pour évaluer l'hérédité et l'expression de leur caractéristique de pattes courtes.



Les généticiens craignaient que le Munchkin ait des problèmes de colonne vertébrale, similaires aux races de chiens à pattes courtes. Ils n'ont trouvé aucune déformation dans les articulations ou la colonne vertébrale des chats, mais, comme la race était si nouvelle, certains critiques ne pensaient pas que ces études étaient définitives.

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3. COMMENT LE CHAT MUNCHKIN A OBTENU SON NOM.

Le chat Munchkin est vraisemblablement nommé d'aprèsLe magicien d'Oz's munchkins, mais il y a deux histoires contradictoires quant à la façon dont ils ont reçu le surnom. Selon un récit, LaFrance a donné à Pflueger quelques-uns des chats aux membres courts, et l'un d'eux s'est avéré être enceinte. La fille de Pflueger a nommé l'un d'eux Mushroom le Munchkin, etvoila,une race est née.

Mais une autre histoire indique que les chatons à pattes courtes de Pflueger ont été invités à apparaître surBonjour Amérique.Le spectacle l'a appelée et lui a demandé le nom de la race, et Pflueger a rapidement choisi « Munchkin » en l'honneur du film et du roman classiques.

4. LE CHAT MUNCHKIN EST UNE RACE CONTROVERSÉE.

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En 1991, le chat Munchkin a été officiellement présenté au public via une exposition féline télévisée à l'échelle nationale, parrainée par la TICA et hébergée au Madison Square Garden. En 1994, le Munchkin a été proposé comme race officielle et a été accepté dans le programme de développement de la nouvelle race de la TICA.

Le Munchkin n'a pas rencontré les bras tendus, mais les griffes dégainées. Certains membres du public ont été horrifiés par la forme physique du chat, et l'un des juges de la TICA a même démissionné, qualifiant la race 'd'affront pour tout éleveur éthique'.

Aujourd'hui, beaucoup de gens soutiennent que l'élevage du Munchkin est contraire à l'éthique car il perpétue les déformations physiques. Les experts disent que les Munchkins vont bien, du point de vue de la santé. Cependant, en raison de la controverse, la Cat Fanciers Association (CFA) et l'American Cat Fanciers Association (ACFA) ne reconnaîtront pas le Munchkin.

5. LES MUNCHKINS PEUVENT AVOIR DES PROBLÈMES DE SANTÉ (MAIS LE JURY NE SAURAIT PAS S'ILS SONT SPÉCIFIQUES À LA RACE).

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Mis à part leur marche légèrement amusante (et une difficulté à sauter sur des surfaces élevées), les Munchkins sont considérés comme une race relativement saine. Typiquement, ils vivent de 12 à 15 ans environ. Cependant, certains chatons souffrent de lordose, une condition dans laquelle les muscles de la colonne vertébrale deviennent trop courts, ce qui fait que la colonne vertébrale s'enfonce dans le corps du chat. Dans le pire des cas, cette condition peut être fatale. Les Munchkins sont également parfois atteints de pectus excavatum, une déformation également appelée « poitrine en entonnoir » car elle fait s'enfoncer le sternum du chat vers l'intérieur. Mais comme d'autres races de chats sont atteintes de lordose et de pectus excavatum, de nombreux éleveurs de Munchkin soutiennent que ce n'est pas spécifique à leur chaton à pattes courtes bien-aimé.

6. LES CHATS MUNCHKIN SONT DISPONIBLES DANS TOUTES TYPES DE NUANCES, DE MOTIFS ET DE COULEURS.

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La caractéristique la plus distinctive du Munchkin est ses pattes, qui sont arquées et généralement moitié moins longues que les membres d'un chat ordinaire. Mis à part ses appendices trapus, le Munchkin ressemble et agit exactement comme un félin normal de taille moyenne, et se décline dans une variété de motifs, de couleurs et de longueurs de fourrure.

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7. UN MUNCHKIN EST LE CHAT VIVANT LE PLUS COURT DU MONDE.

En 2013, Guinness World Records a nommé Lilieput, un chat Munchkin écaille de tortue de Napa, en Californie, le chat vivant le plus court du monde. Le petit chaton ne mesure que 5,25 pouces de hauteur du bas de ses pattes au haut de ses épaules.