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7 joyaux de la couronne perdus spectaculaires

Bien qu'ils incluent fréquemment de jolies couronnes épiques, les joyaux de la couronne ne sont pas nécessairement que des couronnes - ils peuvent également inclure des sceptres, des bijoux, des colliers, des diadèmes et d'énormes pierres précieuses. Les joyaux de la couronne d'une nation sont utilisés lors d'une cérémonie de couronnement, les insignes étant souvent utilisés pour représenter le transfert du pouvoir au nouveau monarque. Au fil des ans, les joyaux de la couronne de nombreuses nations ont été perdus ou détruits, parfois dans des circonstances très mystérieuses.

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1. LES BIJOUX DE LA COURONNE HAWAENNE // REMPLACÉS PAR DE LA PÂTE

Projet de journal numérique hawaïen // Domaine public

Le roi hawaïen Kalakaua et sa reine Kapiolani ont décidé d'organiser un somptueux couronnement huit ans après le début de leur règne, après avoir vu de nombreux membres de la famille royale étrangers effectuer de telles cérémonies. Ils avaient deux couronnes en or massif conçues et fabriquées à Londres par Hoffnung and Co., pour lesquelles ils ont payé 1000 £. Une couronne contiendrait 521 diamants, 54 perles, 20 rubis, 20 opales et huit émeraudes, entre autres bijoux.

Le couronnement a eu lieu le 12 février 1883 et l'impressionnante couronne a été cérémonieusement placée sur la tête de Kalakaua, la seule occasion où la couronne a jamais été utilisée. Kalakaua mourut d'une maladie rénale en 1891 et sa sœur Liliuokalani hérita du trône, mais une grande partie de ses pouvoirs constitutionnels avait déjà été érodée et, en 1893, elle fut renversée par un coup d'État militaire dirigé par les États-Unis. Le gardien qui a succédé au gouvernement provisoire a ordonné un inventaire des biens royaux, mais lorsque le personnel est allé chercher la boîte doublée de satin dans le palais Iolani dans laquelle la couronne avait été stockée, tout ce qu'ils ont trouvé, ce sont ses restes tordus et tordus. Chaque bijou avait été arraché de son moulage et volé.

Les détectives se sont immédiatement mis au travail pour essayer de retrouver les bijoux perdus, et peu de temps après, l'un des gardes, George Ryan, s'est avéré avoir certains des plus petits diamants dans la poche de sa veste. Ryan a été emprisonné pour vol pendant trois ans mais aucun autre bijou n'a été récupéré. La couronne de Kalakaua a été restaurée avec des bijoux en verre et en pâte coûtant 350 $ en 1925 et est aujourd'hui exposée aux côtés de la couronne de la reine Kapiolani (qui avait été stockée ailleurs et est donc restée intacte) dans le palais d'Iolani.

2. BIJOUX DE LA COURONNE IRLANDAISE // PERDU SANS TRACE

Police de Dublin via Wikimedia Commons // Domaine public

Les joyaux de la couronne irlandaise ne comprenaient pas de couronne, mais une broche en diamant, cinq colliers en or et une étoile incrustée de diamants, de rubis et d'émeraudes de l'Ordre de Saint-Patrick, un honneur créé en 1783 comme l'équivalent de l'illustre Ordre britannique des Jarretière. En 1903, les bijoux ont été transférés dans un coffre-fort spécial au château de Dublin qui était censé être conservé dans une chambre forte récemment renforcée. Cependant, lorsque le personnel est venu déplacer le coffre-fort dans sa nouvelle position, il s'est rendu compte, un peu tard, que le coffre-fort ne passerait pas par la porte. Au lieu de cela, l'officier d'armes, Arthur Vicars, a permis qu'il soit caché à l'extérieur de la chambre forte dans une bibliothèque.



En 1907, le roi Édouard VII et la reine Alexandra devaient visiter le château de Dublin, dans l'intention d'utiliser les bijoux pour conférer l'Ordre de Saint-Patrick à un seigneur local, mais lorsque les gardiens sont venus vérifier les bijoux, ils ont trouvé le coffre-fort vide. La panique et la suspicion ont balayé le château – le crime était clairement un travail de l'intérieur, car les clés avaient été utilisées pour déverrouiller le coffre-fort. Tous les doigts pointaient vers Arthur Vicars, le responsable des clés, mais il a protesté avec véhémence de son innocence et a plutôt accusé son assistant, Francis Shackleton, frère du célèbre explorateur de l'Arctique Ernest Shackleton et plus tard un fraudeur condamné. Les deux hommes ont fait l'objet d'une enquête par une commission royale qui les a innocentés du vol mais a réprimandé les vicaires pour ne pas avoir fait preuve de la vigilance requise. Les vicaires sont devenus un reclus amer, accusant le roi Édouard VII d'avoir fait de lui un bouc émissaire et continuant d'accuser Shackleton du crime, utilisant même une déclaration dans son testament pour porter un autre coup à son ancien collègue. Les historiens modernes conviennent largement que Shackleton semble avoir été le coupable le plus probable, mais les bijoux n'ont jamais été retrouvés et leur disparition reste un grand mystère à ce jour.

3. BIJOUX DE LA COURONNE ANGLAISE // PERDU DANS LES FENS

Le roi Jean le Mauvais. Crédit image : Wikimedia Commons // Domaine public

Le roi Jean d'Angleterre (connu sous le nom de roi Jean le Mauvais) possédait une énorme cache de joyaux de la couronne. En octobre 1216, juste un an après la signature de la célèbre Magna Carta, le roi Jean tentait de réprimer une rébellion et fit un voyage à travers les marécages marécageux de l'est de l'Angleterre. Lui et son grand entourage ont voyagé avec de nombreux chariots chargés de fournitures, dont un contenant tous les joyaux de la couronne du roi Jean. On pense que John était tombé malade et qu'il était donc pressé de traverser The Wash, une zone de marée sillonnée de criques, de ruisseaux et de zones dangereuses de sables mouvants. Les cavaliers traversèrent sains et saufs, mais les chroniques contemporaines racontent que les chariots à bagages chargés de bijoux s'enfoncèrent à jamais dans le limon. Pour couronner une semaine vraiment terrible, quelques jours plus tard, le roi Jean le Mauvais est mort de dysenterie. La légende des joyaux perdus s'est développée au fil du temps et les archéologues ont cherché le trésor en vain - les immenses marais marécageux semblent peu susceptibles de révéler jamais leur lieu de repos.

4. LES BIJOUX DE LA COURONNE ÉCOSSAIS // PERDU PUIS REDÉCOUVRIR

Getty Images

Les joyaux de la couronne écossaise sont connus sous le nom d'honneurs d'Écosse et se composent d'une couronne qui a été remodelée par Jacques V en 1540, d'un sceptre donné à Jacques IV en 1494 et de l'épée d'État, qui a été donnée à Jacques IV en 1507. Le les bijoux ont d'abord été utilisés tous ensemble lors du couronnement de tous les monarques écossais à partir de 1543, mais pendant la guerre civile anglaise, lorsqu'Oliver Cromwell a fait exécuter Charles Ier, les joyaux de la couronne écossaise ont été emportés et cachés pour empêcher Cromwell de les détruire.

La monarchie a été restaurée en 1660 et en 1707, l'Écosse est devenue officiellement unifiée avec l'Angleterre sous Jacques Ier. À ce moment-là, les pièces historiques ont été stockées au château d'Édimbourg pour être conservées. En grande partie oubliés, ils ont été considérés comme perdus jusqu'en 1818, lorsque le célèbre romancier (et ardent Écossais) Sir Walter Scott a mené une équipe de recherche dans les réserves du château d'Édimbourg à la recherche des bijoux. Scott est tombé sur un coffre en chêne verrouillé, et là, cachés sous des piles de linge, se trouvaient les joyaux de la couronne écossaise, exactement là où ils avaient été laissés en 1707. Depuis lors, les joyaux redécouverts ont été exposés au château d'Édimbourg pour que tous puissent les admirer.

5. BIJOUX DE LA COURONNE RUSSE // TRÉSORS PERDU DES ROMANOVS

La famille Romanov a régné sur la Russie pendant plus de 300 ans : de 1613 jusqu'à leur renversement pendant la Révolution russe en 1917. Les tsars russes avaient amassé une incroyable collection de joyaux de la couronne, et dans le chaos qui a suivi leur départ, il n'aurait pas été surprenant que le bijoux disparus. Cependant, malgré certains révolutionnaires affirmant que les bijoux devaient être vendus car ils représentaient l'oppression du peuple, les historiens ont pu préserver la collection en raison de leur importance nationale - du moins le pensait-on. En 2012, des chercheurs ont découvert un grand enregistrement photographique des bijoux de 1922 dans la US Geological Survey Library à Reston, en Virginie. Lorsqu'ils ont comparé ce record à l'inventaire officiel des joyaux de la couronne de 1925, ils ont découvert qu'il manquait au moins quatre pièces, dont une broche en saphir qu'ils ont plus tard trouvée vendue aux enchères à Londres en 1927. Les trois autres pièces, identifiées comme diadème, un bracelet et un collier n'ont jusqu'à présent pas été retrouvés et leur localisation reste un mystère. Quant au reste des joyaux de la couronne Romanov, toujours extrêmement impressionnants, ils sont exposés au Kremlin de Moscou.

6. BIJOUX DE LA COURONNE DE FRANCE // VENDU

Michael Reeve via Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Les incroyables joyaux de la couronne française ont été utilisés pour la dernière fois lors du couronnement de Louis XVI en 1775 et ont ensuite été exposés dans le trésor. Ils comprenaient l'inestimable couronne de Charlemagne, le sceptre en or médiéval de Charles Quint et l'épée du couronnement, ainsi qu'une énorme collection de pierres précieuses collectées pendant des centaines d'années par les monarques français.

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Après la Révolution française, il a été convenu que les joyaux de la couronne devraient être vendus, car leur conservation pourrait encourager les tentatives de restauration de la monarchie. Il a fallu de nombreuses années pour que le plan soit mis en œuvre, mais en 1887, de nombreux joyaux de la couronne ont été mis en vente (heureusement, certaines des pièces les plus intéressantes sur le plan historique ont été conservées pour la nation et certaines sont encore exposées dans le Persienne). La vente aux enchères a fait sensation et les fans de bijoux du monde entier ont afflué pour tenter de s'emparer d'un morceau d'histoire. Le produit brut de la vente a été investi dans des obligations d'État au profit de la nation.

En 2008, l'un des bijoux vendus lors de la vente aux enchères de 1887 est de nouveau mis en vente. La superbe broche en diamant [PDF] avait été réalisée pour l'impératrice Eugénie en 1855 et a été achetée par le bijoutier Emile Schlesinger pour Mme Caroline Astor lors de la vente aux enchères de 1887. Lorsque le bijou a été mis en vente en 2008, il a été rapidement récupéré par le Louvre afin qu'il puisse rejoindre leur collection de joyaux de la couronne survivants.

7. BIJOUX DE LA COURONNE ANGLAISE // FONDU

La couronne d'Henri VIII peinte par Daniel Mytens. Crédit image : Wikimedia Commons // Domaine public

Après la guerre civile en Angleterre, lorsque les forces parlementaires d'Oliver Cromwell ont vaincu les forces royalistes de Charles Ier, tous les emblèmes de la monarchie ont été détruits. Charles Ier a été exécuté en 1649 et les parlementaires ont convenu que les anciens joyaux de la couronne anglaise devaient être fondus, les empêchant d'être utilisés comme symbole de la monarchie perdue. On ne sait pas exactement quels éléments se trouvaient dans les joyaux de la couronne à cette époque, mais on pense qu'ils comprenaient le diadème de Saint-Édouard le Confesseur, utilisé lors de son couronnement en 1043, ainsi que de nombreuses autres couronnes, bijoux et assiettes. Les détails du vandalisme historique sont rares, mais on pense que les couronnes d'or ont été fondues et transformées en pièces de monnaie.

Cependant, un élément a survécu : l'ampoule dorée et la cuillère utilisées pour oindre le monarque avec de l'huile sainte lors de la cérémonie du couronnement. Aujourd'hui, les joyaux de la couronne anglaise, créés après la Restauration pour le couronnement de Charles II en 1661, sont exposés à la Tour de Londres. La couronne impériale d'État comprend un saphir qui appartenait autrefois à saint Édouard le Confesseur et a été enterré avec lui en 1066. On dit, un peu horriblement, que la pierre a été récupérée dans le cercueil du roi en 1101 et sertie dans une couronne pour Henri I On ne sait pas comment le bijou a réussi à survivre à la destruction des joyaux de la couronne, mais il est heureusement réapparu à la Restauration et représente maintenant le plus ancien joyau survivant des insignes royaux actuels.