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7 Contes étranges du Far West

Le vieux Far West est l'étoffe des légendes : des flingueurs dévalisant des banques et des trains. Cowboys sur de longues promenades de bétail. Ruées d'or et d'argent.

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Les dinosaures, les ovnis, les chameaux sauvages et les cannibales géants ne me viennent probablement pas à l'esprit.

Mais chaque période a ses histoires étranges, et le Far West n'est pas différent. Certaines de ces histoires sont exactement ce à quoi vous vous attendez, tandis que d'autres sont étonnamment modernes.

1. L'APRÈS-VIE D'ELMER MCCURDY ÉTAIT PLUS ÉTRANGE QUE SA VIE DE HORS-LA-LA.

Elmer McCurdy n'est pas exactement un nom familier. Contrairement à Butch Cassidy et le Sundance Kid, Jesse et Frank James ou Billy the Kid, ses exploits en tant que braqueur de train et de banque ne lui ont jamais valu beaucoup d'infamie. Son statut de l'un des derniers vrais hors-la-loi du Far West, tué dans une fusillade avec la loi non plus. (Il ne serait jamais pris vivant, a-t-il dit.)

Non, Elmer McCurdy a acquis sa renommée plus de 60 ans après sa mort, en 1976, lorsque les souvenirs de ces jours sauvages à la frontière mouraient avec les dernières personnes qui les avaient vécus.

C'est alors que l'équipage deL'homme à six millions de dollarsemprunté un funhouse de parc d'attractions pour tourner un épisode. Alors qu'un des membres d'équipage déplaçait un mannequin, son bras est tombé, révélant que le mannequin était en fait une momie. McCurdy, en particulier, comme l'a révélé une autopsie plus tard.

Il semble qu'après avoir été abattu, quelqu'un se soit rendu au salon funéraire et s'est identifié comme le frère perdu de vue de McCurdy afin de prendre le corps. En fait, il était propriétaire d'un carnaval. (Les carnavals faisaient un commerce rapide de cadavres de hors-la-loi pour attirer les foules au début du 20e siècle.) Le corps de McCurdy a également passé du temps à rembourser une créance irrécouvrable, à jouer une momie dans un spectacle de monstres et à ramasser la poussière dans un dépôt de musée de cire. l'espace avant qu'il ne devienne un accessoire de funhouse.



McCurdy a finalement été inhumé sur Boot Hill à Guthrie, Oklahoma, 66 ans après avoir été tué. S'il n'y avait pas eu un membre d'équipage maladroit, qui sait où il en serait aujourd'hui.

2. LES PETITES VILLES DE CALIFORNIE ET ​​DU TEXAS ONT SIGNALÉ DES RENCONTRES ÉTROITES 50 ANS AVANT ROSWELL.

Le colonel H.G. Shaw, caricaturé dans leAppel de San Francisco, Wikimedia Commons // Domaine public

Interrogez beaucoup de gens sur le premier incident majeur d'OVNI moderne, et ils repenseront à Roswell, au Nouveau-Mexique. En juillet 1947, un communiqué de presse de l'armée de l'air rapportait que des aviateurs avaient récupéré un 'disque volant' tombé du ciel. Il a été rapporté plus tard qu'il s'agissait d'un ballon météo (et même plus tard d'un appareil d'espionnage nucléaire), mais à ce moment-là, le concept de soucoupes volantes et les théories du complot du gouvernement étaient bien ancrés dans l'imagination américaine.

Sauf que Roswell n'était pas le premier incident d'OVNI dans l'histoire des États-Unis. Pas de loin. Il s'avère que 'Cowboys vs. Aliens' a ses racines dans la culture pop du Far West.

Bien avant que des rencontres rapprochées avec des visiteurs étrangers ne soulagent des tensions de la guerre froide, deux hommes de Lodi, en Californie, ont signalé une tentative d'enlèvement par trois étrangers étrangers en 1896. Cette année-là, le colonel HG Shaw et Camille Spooner voyageaient de la petite ville de Lodi à la foire aux agrumes de Fresno quand, ont-ils dit, ils ont rencontré trois êtres qui n'étaient, eh bien, pas humains. Ils auraient été de sept pieds de haut et très minces.

Selon Shaw, les extraterrestres ont tenté d'enlever les deux hommes, mais Shaw et Spooner étaient beaucoup trop lourds pour être kidnappés. Leur tentative a été déjouée et les trois êtres ont sauté dans leur vaisseau spatial et sont partis.

'J'ai une théorie, qui bien sûr, n'est qu'une théorie, selon laquelle ceux que nous avons vus étaient des habitants de Mars, qui ont été envoyés sur terre dans le but de sécuriser l'un de ses habitants', a écrit Shaw dans un récit qu'il a publié dans lesCourrier du soir, un journal de Stockton à l'époque.

Le résident de Lodi, John Callahan, qui écrit un livre sur la rencontre, a retrouvé des incidents ultérieurs d'observations d'OVNI dans la région. Il partage certaines de ses recherches, y compris le reportage original du colonel Shaw, dans le Callahan UFO Report.

Un an plus tard, les résidents du Texas ont rapporté un spectacle étrange : des dirigeables en forme de cigare (étrangement similaires à la description de l'engin par le colonel Shaw à Lodi) survolant l'État. Puis, l'un de ces engins s'est écrasé à l'extérieur d'Aurora, au Texas. Selon une histoire publiée en 1979, les habitants de la ville se sont rendus sur le site de l'accident et ont trouvé le corps du pilote, qui n'était 'pas de ce monde'. Étant de bons voisins, ils ont donné à l'être un enterrement approprié.

En 1973, Mary Evans, qui vivait à Aurora au moment du crash, a partagé ses souvenirs avec un journaliste. 'Cet accident a certainement causé beaucoup d'excitation', a-t-elle déclaré. « Beaucoup de gens ont eu peur. Ils ne savaient pas à quoi s'attendre. C'était des années avant que nous ayons des avions réguliers ou d'autres types de dirigeables. »

Bien qu'Evans n'ait pas été autorisé par ses parents à se rendre sur le site de l'accident, ils lui ont parlé du pilote extraterrestre qui a été retrouvé et de son enterrement. Dans la même histoire, un professeur de physique a partagé que du fer avait été trouvé près du site du crash présumé – du fer qui ne présentait pas les propriétés magnétiques habituelles du métal.

L'une ou l'autre histoire impliquait-elle vraiment des extraterrestres? Probablement pas. Les fans d'OVNI recherchent la tombe extraterrestre d'Aurora depuis des décennies sans succès, bien qu'ils n'aient pas non plus été autorisés à exhumer ce qu'ils croient être une tombe probable. Les contes peuvent ne rien montrer de plus que le fait que les cow-boys croyaient aussi aux rencontres extraterrestres. Ou que la soif d'aventure qui a amené beaucoup de gens au Far West s'est dirigée vers l'extérieur, vers les cieux, à mesure que les villes se développaient.

3. DEUX COWBOYS TOMBSTONE ONT PARTAGÉ UNE HISTOIRE DE CHASSE.

Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Creusez assez profondément dans l'ouest des États-Unis et vous avez de bonnes chances de trouver un fossile. Des ichtyosaures du Nevada à un apatosaure du Colorado, des reliques d'époques antérieures parsèment l'Occident.

Ils sont morts depuis longtemps, cependant. La créature que deux cow-boys prétendaient avoir mise en sac près de Tombstone, en Arizona, en avril 1890, aurait été bien vivante avant de la rencontrer.

D'après l'histoire qui s'est déroulée dans lePierre tombaleÉpitapheà l'époque, 'Un monstre ailé, ressemblant à un énorme alligator avec une queue extrêmement allongée et une immense paire d'ailes, a été trouvé dans le désert entre les montagnes Whetstone et Huachuca dimanche dernier par deux éleveurs qui rentraient chez eux des Huachucas.'

Après une poursuite, ils ont abattu l'oiseau et ont rapporté qu'il mesurait environ 92 pieds de long et 160 pieds de bout d'aile à bout d'aile. « Le monstre n'avait que deux pieds, ceux-ci étant situés à une courte distance devant l'endroit où les ailes étaient jointes au corps. La tête, aussi près qu'ils pouvaient en juger, mesurait environ huit pieds de long, les mâchoires étaient épaisses et munies de dents fortes et pointues. Ses yeux étaient aussi grands qu'une assiette et dépassaient d'environ la moitié de la tête »,Épitaphe de pierre tombalesignalé.

Une photo du supposé Thunderbird, qui ressemblait à un ptérodactyle préhistorique, a également été prise. Ou était-ce?

L'histoire était probablement un canular, et la photo était presque certainement fausse. Bien que certains prétendent que la photo a été imprimée avec l'article original, ce n'était pas le cas ; la première mention en apparaît en 1963. L'histoire elle-même n'a jamais été imprimée par leÉpitapheà Tombstone, et les années 1890 ont été l'âge d'or du journalisme jaune aux États-Unis.

Mais au fur et à mesure des canulars, c'est plutôt bon, compte tenu de tous les Thunderbirds, serpents ailés et autres étranges créatures volantes que l'on trouve dans les mythes du Sud-Ouest.

4. LE FANTME ROUGE TERRORISE LES ÉLEVEURS DU SUD-OUEST.

Larry D. Moore via WikimediaCommons //CC BY-SA 4.0

Sans la guerre de Sécession et un groupe de pression à Washington, le Far West aurait pu être peuplé de chameliers au lieu de cow-boys. Quand Edward Fitzgerald Beale, un vétéran de la guerre texan, a vu à quel point les chevaux se portaient mal dans les déserts du sud-ouest, il a suggéré d'importer des chameaux.

C'est en 1855 que l'idée a décollé pour la première fois, sous la direction du secrétaire à la Guerre de l'époque, Jefferson Davis. Deux ans plus tard, l'armée américaine a importé 75 chameaux et a formé un US Army Camel Corps. Un groupe était stationné au Texas et l'autre se dirigeait vers la Californie sous le commandement de Beale.

Mais avec la guerre civile qui se profile à l'horizon, le Congrès américain n'était pas enclin à payer pour encore plus de chameaux. Les éleveurs de mulets ont également combattu l'idée. Et lorsque les combats ont éclaté, les forces confédérées ont capturé le troupeau du Texas et ont lâché la plupart des chameaux.

C'est là que les choses deviennent intéressantes, car il s'avère que Beale et Davis avaient raison. Les chameaux étaient vraiment exceptionnellement adaptés au désert. Et la plupart des cow-boys n'avaient jamais vu les bêtes, ce qui signifie qu'en parcourant l'Arizona et le Nouveau-Mexique jusqu'à la fin des années 1890, ils ont engendré beaucoup d'histoires étranges.

Prenez, par exemple, le Fantôme Rouge. Les colons l'ont décrit comme une bête terrifiante avec un cavalier terrifiant attaché à son dos. Selon unSmithsonianarticle, la légende dit que le fantôme a abattu un ours et pourrait disparaître dans les airs. Mais lorsque le Fantôme Rouge a finalement été attrapé, ce n'était pas par un vacher robuste qui l'a traqué à travers le désert, mais par un éleveur qui a abattu la bête dans son carré de tomates. C'est à ce moment-là qu'ils ont découvert que le Fantôme Rouge n'était qu'un chameau sauvage et rougeâtre et de nombreuses histoires.

Tous les chameaux ont finalement été capturés ou tués, et le dernier chameau sauvage, Topsy, est mort dans un zoo de Los Angeles en 1934.

5. L'OUEST EST PLEIN DE MINES MANQUANTES.

L'emplacement supposé de la 'Lost Dutchman Mine' par Alan English via Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.0

Avec tant d'or, d'argent et de cuivre dans le Far West, il n'est pas étonnant qu'il y ait tant d'histoires de trésors perdus dans la moitié ouest du pays. Il existe des dizaines de telles rumeurs, notamment la mine d'or de San Saba, la mine de brouette et d'autres qui n'ont même pas de nom. Il existe des listes entières de ces spots situés à travers les États-Unis, mais surtout dans le Far West.

La plus célèbre d'entre elles est probablement la mine Lost Dutchman. Selon la légende, Jacob Waltz était un prospecteur allemand qui cherchait de l'or partout aux États-Unis, et il l'a trouvé dans les montagnes de la superstition en Arizona.

« Près de ces montagnes se trouve la mine d'or la plus riche du monde », aurait-il dit à ses amis. Mais il est mort avant de pouvoir dire à l'un d'eux l'emplacement précis.

Depuis, la mine est devenue légendaire. Les gens passent leurs vacances à la recherche du Hollandais perdu. Les ventes de cartes censées conduire à la mine étaient autrefois animées. De fausses découvertes ont été faites.

Mais le Lost Dutchman et les autres mines manquantes n'ont jamais été retrouvés. Il est possible que la plupart d'entre eux n'aient jamais existé. Mais si ceux qui l'ont fait sont retrouvés, quelqu'un va gagner beaucoup d'argent.

6. CERTAINS CROYENT AUX CHEVEUX ROUGES, LES GÉANTS CANNIBAUX ONT UNE FOIS PARCOURI LE NEVADA.

Sarah Winnemucca Hopkins. Crédit image : Wikimedia // Domaine public

Selon le peuple des Paiute du Nord, des cannibales aux cheveux roux menaçaient autrefois le Nevada. Sarah Winnemucca raconte l'histoire dans son livre de 1883 sur le folklore et la culture de son peuple,VieParmi les Piutes : leurs torts et leurs prétentions :« Parmi les traditions de notre peuple se trouve celle d'une petite tribu de barbares qui vivaient le long de la rivière Humboldt. C'était il y a plusieurs centaines d'années. Ils avaient l'habitude de harceler mon peuple, de le tuer et de le manger. Les Paiute, a-t-elle expliqué, ont passé trois ans à combattre les « barbares » avant de les coincer dans une grotte, de remplir la grotte de branches et d'y mettre le feu. Ils supplièrent les roux de renoncer à manger de la chair, mais n'obtinrent aucune réponse et brûlèrent les barbares à mort.

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L'histoire de Paiute ressemble à un conte populaire, et l'est très probablement. Mais les colons blancs qui se dirigeaient vers le Nevada n'étaient pas si sûrs, et ils n'étaient pas au-delà d'ajouter leurs propres détails à l'histoire. Par exemple, dans son récit, Hopkins n'appelle jamais les géants cannibales. Cet aspect est venu plus tard, ajouté à la légende entre son livre en 1883 et la découverte de restes humains par des mineurs de guano dans une grotte à Lovelock, Nevada en 1911.

De nombreux artefacts récupérés par les mineurs au cours de cette fouille ont disparu, ce qui explique peut-être pourquoi les légendes selon lesquelles les mineurs ont trouvé les squelettes de géants ont surgi. Bien qu'aucun reste de géant ne soit jamais réapparu, cela n'a pas empêché les rumeurs selon lesquelles les cannibales aux cheveux roux étaient réels. Même des journaux respectés comme leLos Angeles Timesont réimprimé l'histoire selon laquelle les mineurs ont trouvé des momies de 7 pieds comme un fait.

7. LA MALÉDICTION DE BODIE FAIT TREMBLER LES TOURISTES APRÈS QU'ILS EMPORTENT DES ARTEFACTS À LA MAISON.

Chris Feichtner, Flickr // CC BY-NC 2.0

Collectionner des souvenirs est une partie traditionnelle du voyage. Tout bon site touristique offre beaucoup detchotchkespour les touristes à ramener chez eux, soit pour se souvenir de leur propre voyage, soit pour le partager avec ceux qui n'ont pas pu venir.

Mais certains touristes ne veulent pas se contenter des T-shirts et des bibelots de la boutique de cadeaux. Les visiteurs volent des morceaux du parc national de la forêt pétrifiée en Arizona depuis des décennies. Rien qu'en février de cette année, une lourde voiture à minerai a été volée dans le parc national de Joshua Tree et le panneau de l'hôtel Ahwahnee a été volé à Yosemite.

Le parc historique d'État de Bodie, le site de la ville fantôme du Far West de Bodie, ne fait pas exception. La ville minière à la frontière de la Californie et du Nevada a été fondée en 1877 et abandonnée dans les années 1940, lorsque l'exploitation minière dans la région s'est tarie. L'État de Californie l'a repris et l'a transformé en parc en 1962, et les touristes volent des artefacts depuis.

Mais voici où Bodie diffère des autres parcs en proie au chapardage : de nombreux artefacts pris dans la ville sont ensuite rendus. Les gardes forestiers du parc reçoivent régulièrement des lettres de personnes qui prétendent avoir volé un objet, mais leur chance tourne mal. Les touristes qui ont emporté des objets historiques rapportent que leur chance s'est fortement dégradée après les vols. Ils ont attribué les accidents de voiture, le chômage, les maladies chroniques et plus encore à la malédiction de Bodie. (Il y a même un livre qui s'appellePas de chance, pierres chaudesrassembler ces lettres.)

En 1996, des gardes forestiers ont signalé que des personnes venaient d'aussi loin que San Francisco, un voyage de six heures, pour ramener les objets à l'endroit exact d'où ils avaient été emmenés. Un visiteur s'est même arrêté pour rendre un clou qui a crevé son pneu alors qu'elle traversait la ville.

Personne ne semble savoir ce qui se cache derrière la malédiction, mais beaucoup pensent que Bodie met le 'fantôme' dans la ville fantôme. Les visiteurs de la ville ont rapporté avoir vu des lumières étranges et entendu de la musique spectrale. Un garde forestier a déclaré qu'il n'avait jamais vu, entendu ou senti aucune des choses étranges que font les autres, mais qu'il ressent une sensation étrange lorsqu'il travaille sur les bâtiments.

Bodie est-il vraiment hanté ou maudit ? La logique dit non, mais la logique dit aussi qu'il est probablement préférable de ne rien voler lors de la visite de la vieille ville minière.