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7 choses que vous ne savez peut-être pas sur le mercredi des Cendres

En 2021, des millions de chrétiens à travers le monde célébreront le mercredi des Cendres le 17 février 2021, pour marquer le début du Carême. La pratique consistant à marquer le front des fidèles avec des cendres en forme de croix est l'un des rituels les plus visibles du christianisme, mais ce n'est qu'une composante du jour saint. Que vous l'observiez ou non, voici quelques faits sur le mercredi des Cendres qui méritent d'être connus.

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1. Tous les chrétiens n'observent pas le mercredi des Cendres.

Mercredi des Cendres à la Saint-Patrick

Mercredi des Cendres à la cathédrale Saint-Patrick de New York en 2016. Andrew Renneisen/Getty Images

Alors que le mercredi des Cendres est peut-être le plus étroitement associé au catholicisme, de nombreuses sectes chrétiennes le reconnaissent, notamment les luthériens, les méthodistes, les épiscopaliens, les presbytériens et certains baptistes. Il y a aussi des chrétiens qui s'abstiennent des célébrations du mercredi des Cendres. Les mormons, les évangéliques et les chrétiens pentecôtistes font partie des dénominations qui ne participent pas au jour saint.

2. La cendre a une signification biblique.

Un prêtre prépare des cendres noires pour la cérémonie du mercredi des Cendres à Surabaya, en Indonésie, en 2014.

Un prêtre prépare des cendres noires pour la cérémonie du mercredi des Cendres à Surabaya, en Indonésie en 2014. Robertus Pudyanto/Getty Images

Les cendres utilisées le mercredi des Cendres sont censées représenter la poussière. Lorsqu'ils reçoivent des cendres sur leur front, les paroissiens entendent les mots : « Souviens-toi que tu es poussière, et tu retourneras à la poussière. C'est une référence à ce que Dieu dit à Adam en l'exilant du jardin d'Eden (dans la Bible chrétienne, Adam est littéralement formé de poussière). Le mercredi des Cendres, le dicton est un rappel d'être humble face à la mortalité.



3. L'histoire du Mercredi des Cendres a moins de 1000 ans.

Un ministre effectue un service le mercredi des Cendres à la base aérienne de Kandahar à Kandahar, en Afghanistan, en 2002.

Un ministre rend un service le mercredi des Cendres à la base aérienne de Kandahar à Kandahar, en Afghanistan, en 2002. Joe Raedle/Getty Images

Les premières cérémonies du mercredi des Cendres ont probablement eu lieu au 11ème siècle de notre ère. Ce n'est jamais mentionné dans la Bible, mais il y a un verset dans le Livre de Daniel qui relie le jeûne aux cendres, et certains érudits pensent que c'est l'origine de la pratique du Carême. Le mercredi des Cendres n'a gagné en popularité auprès des chrétiens aux États-Unis que dans les années 1970.

4. Les cendres sont recyclées du dernier Carême.

Une croix et des feuilles de palmier brûlées en frêne.

Une croix et des feuilles de palmier brûlées en frêne. iStock.com/Coompia77

Les cendres utilisées le mercredi des Cendres sont étonnamment écologiques. Le dimanche des Rameaux, le dimanche avant Pâques, de nombreuses églises distribuent des feuilles de palmier comme celles utilisées pour accueillir Jésus-Christ à Jérusalem quelques jours avant sa crucifixion. Certaines églises conservent ces palmiers pour les brûler et fabriquer les cendres qui sont appliquées sur le front des gens environ 11 mois plus tard.

5. Il y a des règles sur ce que vous pouvez manger le mercredi des Cendres.

New York

Le cardinal de New York Timothy Dolan se joint à d'autres bénévoles pour distribuer de la nourriture à une ligne de pain à St. Francis Assisi le mercredi des Cendres en 2012 à New York. Spencer Platt/Getty Images

Le mercredi des Cendres est un jour de jeûne. Pour de nombreux chrétiens, cela ne signifie pas s'abstenir complètement de nourriture. Au lieu de cela, les observateurs du jour saint devraient se limiter à un repas complet plus deux petits repas qui, une fois additionnés, n'équivalent pas à un repas qu'ils mangeraient un jour normal. Les chrétiens marquant le mercredi des Cendres devraient également éviter de manger de la viande comme ils le feraient le vendredi pendant le Carême. (Le filet de poisson est toujours bon à manger, cependant.)

6. En Islande, le mercredi des Cendres peut ressembler à Halloween.

Un enfant déguisé en dragon célèbre le mercredi des Cendres avec ses parents déguisés en policiers en 2011.

Un enfant déguisé en dragon célèbre le mercredi des Cendres avec ses parents (habillés en policiers) en 2011. ROLAND WEIHRAUCH/AFP/Getty Images

Le mardi précédant le mercredi des Cendres est normalement réservé à l'indulgence et aux réjouissances (pensez : Mardi Gras), mais en Islande, le plaisir ne s'arrête pas là. Le premier jour du Carême en Islande, appelé Öskudagur, est similaire à Halloween aux États-Unis. Les enfants se déguisent et parcourent leurs quartiers en chantant des chansons en échange de bonbons. Les vacances font même place aux bêtises : dans une tradition qui s'estompe, les enfants épinglent parfois des « sacs de cendres » (souvent remplis de grains au lieu de cendres) dans le dos de leurs pairs lorsqu'ils ne regardent pas.

7. Vous pouvez obtenir des cendres sans aller à l'église.

Pour célébrer le mercredi des Cendres, un membre de l

Pour célébrer le mercredi des Cendres, un membre de l'Urban Village Church frotte des cendres sur le front d'un banlieusard à l'extérieur d'une station de métro à Chicago en 2018. Scott Olson/Getty Images

De nombreuses paroisses ont commencé à offrir des « cendres à emporter » le mercredi des Cendres. Les prêtres et les pasteurs se placent souvent dans des lieux publics, comme des coins de rue, des parkings et des arrêts de transport en commun, prêts à administrer des cendres bénites à quiconque demande à les recevoir.

Dans ce sens, vous n'avez pas besoin d'être un chef d'église pour administrer les cendres. De nombreuses églises donnent aux paroissiens la possibilité de ramener chez eux des paquets de cendres à appliquer sur le front des êtres chers qui n'ont pas pu se rendre au service. Recevoir des cendres n'est pas un sacrement, donc les règles qui l'entourent ne sont pas aussi strictes qu'elles le sont avec quelque chose comme la sainte communion dans l'Église catholique.