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7 choses que vous ne saviez peut-être pas sur leurs yeux observaient Dieu

Publié en 1937, Zora Neale HurstonLeurs yeux regardaient Dieun'a pas été bien reçu au départ. À une époque où l'on s'attendait à ce que la « littérature noire » soit optimiste et édifiante, l'histoire de Hurston d'une femme passant au crible les cendres de sa vie amoureuse était frappante dans sa description de l'indépendance et de la liberté sexuelle d'une femme. Ce n'est que dans les années 1970 que les lecteurs ont adoptéDieude tout cœur, inspirant une génération d'artistes provocateurs de Maya Angelou à Beyonce. Jetez un œil à certaines choses que vous ne savez peut-être pas sur ce roman phare.

1. IL A ÉTÉ ÉCRIT EN SEULEMENT SEPT SEMAINES.

Hurston a grandi à Eatonville, en Floride, l'une des premières villes entièrement noires des États-Unis à établir son propre gouvernement local, et où sa famille était importante dans la communauté. Après avoir fréquenté le Barnard College pour l'anthropologie, Hurston s'est imprégnée de la Renaissance de Harlem des années 1920 et s'est tournée vers l'écriture, publiant plusieurs nouvelles et un roman en 1935. Son suivi en 1937,Leurs yeux regardaient Dieu, a été écrit en sept semaines, une période incroyablement courte pour un livre. Hurston a déclaré qu'elle se sentait commandée par une « force quelque part dans l'espace », achevant le roman en Haïti tout en recherchant un autre livre sur la culture caribéenne.

2. ELLE A ÉTÉ INSPIRÉE PAR SA PROPRE VIE.

Dieuest l'histoire de Janie Crawford, un esprit indépendant qui se souvient de ses relations avec un ami lors d'une visite dans sa ville natale. Hurston a déclaré que le roman était inspiré en partie par ses propres enchevêtrements personnels compliqués. Dans la quarantaine, elle sortait avec un homme dans la vingtaine qu'elle percevait comme le grand amour de sa vie. Mais le petit ami, Percival McGuire Punter, un étudiant diplômé de l'Université de Columbia, a commencé à implorer Hurston d'abandonner sa carrière en faveur d'un rôle domestique plus traditionnel. Un soir, leurs sentiments enflammés sont devenus violents et une bagarre physique s'est ensuivie : pour se distancer de ce qui était devenu une relation émotionnellement épuisante, elle est partie pour la Jamaïque et Haïti en voyage de recherche.

DansDieu, Janie tombe amoureuse de Tea Cake, un homme beaucoup plus jeune qu'elle. Les deux subissent également un ouragan, une catastrophe naturelle que Hurston a modelée après une tempête de 1928 dans le lac Okeechobee en Floride.

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3. IL A UNE PHRASE D'OUVERTURE INCROYABLE.

Vous avez probablement vu de nombreuses listes Internet répertoriant les premières lignes mémorables de romans classiques. La première phrase de Hurston dansDieuest un aliment de base : 'Les navires à distance ont le souhait de chaque homme à bord.' Tout le paragraphe de Hurston (qui continue : « C'est la vie des hommes. Maintenant, les femmes oublient toutes ces choses dont elles ne veulent pas se souvenir, et se souviennent de tout ce qu'elles ne veulent pas oublier… ») a été interprétée comme le point de vue de l'auteur de la façon dont les hommes et les femmes abordent leurs désirs différemment.

4. LE LIVRE A REÇU DES CRITIQUES CRITIQUES.

Lors de sa parution en 1937,Leurs yeux regardaient Dieua été célébrée par de nombreux médias de premier plan pour être une méditation bien écrite sur ce que signifiait être une femme de couleur et indépendante au 20e siècle. Simultanément, certains critiques afro-américains n'étaient pas impressionnés, reprochant à Hurston de ne pas s'être conformé au message sous-jacent des auteurs noirs pour contester le racisme. Le romancier Richard Wright a parlé de sa déception face au fait que Hurston n'aborde pas la question de l'égalité; Hurston et ses partisans ont fait valoir que la sienne était une histoire d'amour et que tous les romans d'un auteur noir n'avaient pas besoin d'aborder les tensions raciales pour être célébrés.

5. IL A ÉTÉ REDÉCOUVERT DANS LES ANNÉES 1970.

Les critiques adressées à Hurston pour avoir présenté un fort caractère féministe se sont éloignées au fil des années. Dans les années 1970, le mouvement féministe et un nombre croissant de programmes d'études féministes et d'études noires ont conduit à une nouvelle perspective surDieu. Les auteurs Maya Angelou et Alice Walker attribuent à Hurston le mérite d'avoir inspiré leurs propres œuvres. Lorsque le livre a été réédité en 1978, il s'est vendu à 75 000 exemplaires en un mois.



6. SPIKE LEE A ÉTÉ INSPIRÉ PAR LE RÉCIT.

Dans son film de 1986Elle doit l'avoir, le cinéaste Spike Lee commence par citer le célèbre passage d'ouverture de Hurston, puis déroule le récit d'une femme essayant de négocier trois relations amoureuses complexes, un peu comme le personnage de Janie du roman.

7. IL A ÉTÉ TRANSFORMÉ EN UN JEU RADIO.

Même siDieua été adapté au cinéma, notamment par Oprah Winfrey pour un téléfilm en 2005, le livre a également servi de base à un feuilleton radiophonique. Pour célébrer le 75e anniversaire du livre en 2012, le Greene Space a produit une pièce audio qui a été diffusée à l'échelle nationale en septembre. Phylicia Rashad a raconté le travail, tandis que l'actrice Roslyn Ruff a dépeint Janie.