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7 choses à savoir sur la langue des signes

Sur la base de la formidable réaction à cet article récent sur l'interprétation en langue des signes, nous avons pensé que vous aimeriez en savoir plus à ce sujet. Voici sept choses sur la langue des signes qui pourraient vous surprendre.

1. Différents pays ont différentes langues des signes.

C'est le signe du mot « math » dans deux langues des signes différentes : la langue des signes américaine à gauche et la langue des signes japonaise à droite. Pourquoi devrait-il y avoir plus d'une langue des signes ? Cela ne fait-il pas que compliquer les choses ? Cette question aurait un sens si la langue des signes était un système inventé puis remis à la communauté sourde en tant qu'appareil d'assistance. Mais les langues des signes, comme les langues parlées, se sont développées naturellement à partir de groupes de personnes interagissant les unes avec les autres. Nous le savons parce que nous l'avons observé en temps réel.

2. Compte tenu de quelques générations, les gestes improvisés peuvent évoluer vers une langue à part entière.

En 1980, la première école nicaraguayenne pour les sourds a ouvert ses portes.

Les étudiants qui avaient été auparavant isolés des autres personnes sourdes ont apporté les gestes qu'ils utilisaient à la maison et ont créé une sorte de signe pidgin entre eux. Cela fonctionnait pour la communication, mais ce n'était pas cohérent ou régi par des règles. La génération suivante qui est entrée à l'école a appris le signe pidgin et a spontanément commencé à le régulariser, créant des règles pour l'accord des verbes et d'autres dispositifs grammaticaux cohérents. Au fil du temps, il s'est stabilisé en un système linguistique à part entière, ISN, ou Idioma de Señas de Nicaragua.

3. La langue des signes ne représente pas la langue parlée.

Source : photo 1 ; Photo 2

Parce que les langues des signes se développent au sein des communautés sourdes, elles peuvent être indépendantes de la langue parlée environnante. La langue des signes américaine (ASL) est assez différente de la langue des signes britannique (BSL), malgré le fait que l'anglais soit la langue parlée des deux pays. L'image ci-dessus montre le signe WHERE en BSL (à gauche) et ASL (à droite).



Cela dit, il y a beaucoup de contacts entre la langue des signes et la langue parlée (les personnes sourdes lisent et écrivent ou lisent sur les lèvres dans la langue environnante), et les langues des signes reflètent cela. L'anglais peut être représenté par l'orthographe digitale ou des systèmes artificiels comme l'anglais exact signé ou le discours cued. Mais ce sont des codes pour la langue parlée ou écrite, pas les langues elles-mêmes.

4. Les langues des signes ont leur propre grammaire.

Il existe des règles pour les phrases bien formées en langue des signes. Par exemple, la langue des signes utilise l'espace devant le signataire pour montrer qui a fait quoi à qui en pointant du doigt. Cependant, certains verbes pointent à la fois sur le sujet et l'objet du verbe, certains pointent uniquement sur l'objet, et d'autres ne pointent pas du tout. Une autre règle est qu'une question bien formée doit avoir le bon type de position des sourcils. Les sourcils doivent être baissés pour une question qui-quoi-où-quand-pourquoi (voir l'image ASL WHERE ci-dessus) et relevés pour une question oui/non. Si vous utilisez les règles de manière incorrecte ou incohérente, vous aurez un accent « étranger » !

5. Les enfants acquièrent la langue des signes de la même manière qu'ils acquièrent la langue parlée

Les étapes de l'acquisition de la langue des signes sont les mêmes que celles de la langue parlée. Les bébés commencent par « babiller » avec leurs mains. Lorsqu'ils commencent à produire des mots, ils substituent des formes de main plus faciles à des formes plus difficiles, créant ainsi de jolies « prononciations de bébé ». Ils commencent à faire des phrases en enchaînant des signes et ne maîtrisent que plus tard toutes les règles grammaticales. Plus important encore, comme le montre la vidéo ci-dessus, ils apprennent grâce à une interaction naturelle avec les personnes qui les entourent.

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6. Les lésions cérébrales affectent la langue des signes de la même manière qu'elles affectent la langue parlée.

Lorsque les signataires fluides ont un accident vasculaire cérébral ou une lésion cérébrale, ils peuvent perdre la capacité de signer, mais pas de faire des gestes d'imitation ou de non-signature. Ils peuvent être capables de produire des signes, mais pas de les mettre dans les bonnes configurations grammaticales. Ils peuvent être capables de produire des phrases, mais avec des signes mal formés, créant un accent étrange. Ils peuvent être en mesure de signer rapidement et facilement, mais sans aucun sens. Nous savons, grâce à l'étude de personnes parlantes, que « faire des sons » est très différent d'« utiliser le langage » parce que ces fonctions sont affectées différemment par les lésions cérébrales. Il en est de même pour les signataires. Sur le plan neurologique, faire des gestes est assez différent d'utiliser la langue des signes.

7. La langue des signes est une langue visuelle.

Celui-ci est assez évident, mais il est important de le mentionner. La langue des signes ressemble à la langue parlée à bien des égards, mais elle est également différente. Le signe peut être très simple et formel, mais il peut également tirer pleinement parti de sa nature visuelle pour un effet expressif ou artistique, comme le montre l'histoire de cette vidéo. Ce qui, quand on y pense, ne rend pas la langue des signes si différente après tout. À des fins expressives, nous pouvons profiter pleinement de la nature auditive de la langue parlée. Nous pouvons également profiter des expressions faciales et des gestes lorsque nous parlons. Tout ce qui serait dans une performance parlée artistique - les mots, l'ordre des clauses, les pauses, la respiration, l'intonation et la mélodie, l'accentuation ou la désaccentuation des sons, l'émotion faciale et vocale, la posture du corps et la tête et la main gestes — se manifestent ensemble en langue des signes. Cela a l'air incroyable non pas parce que cela nous montre ce que la langue des signes peut faire, mais parce qu'elle nous montre ce que la langue fait.