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7 choses que vous devez savoir sur l'Indy 500

La plupart des Américains ne prêtent attention aux courses à roues ouvertes qu'un dimanche de l'année. Bien que le sport n'ait pas une place semblable à celle de Nascar dans le cœur du pays, l'Indianapolis 500 parvient à susciter l'intérêt des fans, ce qui ne convient qu'à un événement surnommé «Le plus grand spectacle de la course». Que la 92e édition de l'Indy 500 de cette année soit votre première fois à regarder la course ou une tradition annuelle bien-aimée, le grand spectacle peut avoir quelques moments déroutants. Nous avons essayé de répondre à certaines des questions inévitables pour vous.

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Pourquoi l'Indianapolis Motor Speedway s'appelle-t-il « la briqueterie » ???
Parce que la surface de course d'origine de la piste ne fonctionnait pas. Lorsque le Speedway a ouvert ses portes en 1909, sa piste était faite de pierre concassée et de goudron. Ce mélange était encore moins fonctionnel qu'il n'y paraît ; lorsque la course a commencé, plusieurs pilotes ont subi des accidents mortels en raison de la piste instable. Les propriétaires du Speedway voulaient régler ce problème rapidement, ils ont donc remplacé la piste par 3,2 millions de pavés. Ainsi, la piste a été surnommée 'la briqueterie.'??

En 1936, cependant, les briques commençaient à s'user et certaines pièces étaient pavées. Les réparations ont progressivement couvert plus de briques jusqu'en 1961, lorsque les pavés ont recouvert le reste de la piste, ne laissant qu'une bande de briques de trois pieds à la ligne de départ/d'arrivée. Cette bande étroite de briques est encore visible sur la piste, bien que les briques elles-mêmes soient parfois remplacées en raison de l'usure. En 1996, le pilote de Nascar Dale Jarrett et son équipe ont donné naissance à une nouvelle tradition en embrassant les briques après avoir remporté le Brickyard 400, la première course de stock-car de la piste. Les vainqueurs de l'Indy 500 se sont depuis mis à bécoter la maçonnerie, à commencer par Gil de Ferran après sa victoire en 2003.

Qu'est-ce que c'est qu'un Carb Day ?

Les préparations de l'Indy 500 sont connues sous le nom de « mois de mai » ? dans les cercles de course en raison du travail minutieux qui est nécessaire pour perfectionner chaque voiture avant que le drapeau vert ne tombe. En raison du long délai d'attente, de nombreuses journées d'avant-course ont des surnoms et sont devenues des événements à part entière.

Étant donné que le peloton est limité à 33 voitures, les pilotes doivent se qualifier pour une place dans la course. Les qualifications du jour de la pole déterminent non seulement qui conduira dans la course, mais dans quelle position ils prendront le départ. La dernière journée d'entraînement avant les qualifications est connue sous le nom de « Vendredi rapide », ? parce que les équipes ouvrent vraiment leurs voitures et effectuent les tours d'essais les plus rapides possibles.

'Vendredi rapide' ?? est suivi des épreuves contre la montre de la Pole Day au cours desquelles les pilotes se disputent le départ de leur sport et leur position de départ dans la course. Lorsque la poussière est retombée après le Pole Day cette année, Scott Dixon avait revendiqué la première place de départ de la course; il a empoché 100 000 $ juste pour avoir remporté la pole.



Après deux autres jours de qualification, vient le « jour de la bosse », ? ou le dernier jour des qualifications. Une fois que 33 pilotes ont affiché des temps de qualification pour remplir le champ, tout pilote qui souhaite ensuite gagner une place dans la course doit afficher un temps de qualification plus rapide que le plus lent des qualifiés actuellement sur le terrain. Le conducteur le plus lent est alors « heurté » ?? hors du terrain.

Le vendredi avant la course est connu sous le nom de Carb Day. Le jour de la carburation, comme on l'appelait à l'origine, a historiquement donné aux équipes la possibilité de calibrer leurs carburateurs pour les conditions du jour de la course. Cependant, en raison de l'augmentation de l'injection de carburant, aucune voiture avec carburateur n'a été sur le terrain depuis 1963, et aujourd'hui, le Carb Day est en grande partie une dernière chance pour les pilotes de s'entraîner dans leurs voitures de course. Les équipages des stands participent également à une compétition de défi d'arrêt aux stands le Carb Day.

Quelles chansons sont chantées avant la course ?
Le All-American Marching Band de l'Université Purdue joue un certain nombre de chansons de signature avant la course de chaque année, y compris 'Stars and Stripes Forever' ?? et la chanson d'État de l'Indiana, 'On the Banks of the Wabash.'?? La chanson signature, cependant, est 'Back Home Again in Indiana', ?? un hommage bien-aimé à l'état Hoosier. La chanson elle-même ne vous est peut-être pas familière, mais le crooner qui la chante l'est probablement. Jim Nabors, qui a joué Gomer Pyle surLe spectacle d'Andy GriffithetGomer Pyle, U.S.M.C., a interprété la chanson la plupart des années depuis 1972. La maladie l'a tenu à l'écart de la course de l'année dernière, mais il est sur le point de faire un retour triomphal cette année. Depuis les années 1940, les organisateurs ont également lâché des milliers de ballons d'une tente intérieure pendant le chant de 'Back Home Again in Indiana', ?? ajoutant une touche visuelle supplémentaire à la tradition.

Si cela ne vous suffit pas, vous serez ravi d'apprendre que Florence Henderson, native de Hoosier et matriarche deLe groupe Brady, chantera à nouveau 'God Bless America', ?? une chanson qu'elle interprète chaque année depuis le début des années 1990. [Image reproduite avec l'aimable autorisation de la famille Peterson.]

Pourquoi les voitures bougent-elles au départ de la course ?
Bien que les départs lancés soient courants dans les courses aujourd'hui, les organisateurs de l'Indy 500 affirment que l'utilisation d'une voiture de course est née de la première course de la course en 1911. Le fondateur de Speedway, Carl Fisher, était censé craindre que le grand nombre de coureurs démarre d'un point mort serait dangereux , alors il a suggéré que les pilotes fassent un tour à basse vitesse derrière un pace car. À la fin de ce tour d'essais, le pace car quitterait la piste et la course commencerait. La tradition a peu à peu changé ; la pace car mène désormais le peloton standard de 33 voitures sur deux « tours de parade » non officiels ? ? puis sur le premier tour de la course, connu sous le nom de « tour de rythme ».

Bien qu'elle soit à l'origine une mesure de sécurité, la voiture de course a trouvé sa place dans l'apparat d'Indy. La voiture de course est généralement une voiture américaine particulièrement élégante (la voiture la plus fréquemment utilisée est la Corvette), et le vainqueur reçoit cérémonieusement les clés d'une réplique après sa victoire. Les célébrités ont pris les fonctions de conduite pour la voiture de rythme ; ces dernières années, Morgan Freeman, Lance Armstrong et Colin Powell ont été au volant. Cette année, le double vainqueur Emerson Fittipaldi donnera le ton dans une Corvette 2008.

Quel est le problème avec le trophée gigantesque?
'Gigantesque'?? pourrait en fait être une description discrète du trophée Borg-Warner, qui est décerné au vainqueur de la course depuis 1936. Le trophée en argent sterling, qui porte le nom de la société américaine de fourniture de pièces automobiles BorgWarner, mesure plus de cinq pieds de haut et pèse plus de 150 livres . (En d'autres termes, il est plus grand et plus lourd que Danica Patrick.) Le trophée contient une sculpture en bas-relief de chaque pilote gagnant de l'histoire de l'Indy 500, ainsi qu'une sculpture en or de Tony Hulman, l'ancien propriétaire de l'hippodrome. Il est surmonté d'une sculpture d'un commissaire de piste nu agitant un drapeau à damier, un spectacle qui n'est que trop familier à quiconque a déjà essayé de faire en sorte qu'un commissaire de course enfile un pantalon.

Le trophée a-t-il toujours été aussi énorme ?
Non. Mais en 1986, les organisateurs de la course ont manqué de place pour mettre les visages des futurs vainqueurs. Une grande extension a été ajoutée à la base; il offre amplement d'espace pour sculpter les vainqueurs de chaque course jusqu'en 2034. En raison de la valeur du trophée et de son poids énorme, le vainqueur ne peut pas le garder pour l'année. Au lieu de cela, depuis 1988, les pilotes ont reçu une réplique de 18 pouces en souvenir de leurs victoires.

Pourquoi le vainqueur boit-il du lait dans le couloir de la victoire ?
Cette tradition existe parce que le triple vainqueur Louis Meyer était un fils obéissant. La mère de Meyer lui avait dit de boire du babeurre par temps chaud pour se rafraîchir. Meyer en a pris l'habitude, et un photographe a pris une photo lorsqu'il a pris une longue limace de lait dans la voie de la victoire après avoir remporté la course de 1936. Un dirigeant entreprenant de l'industrie laitière a vu l'image dans le journal et a décidé d'intégrer une bouteille de lait à la célébration de la victoire standard. La tradition a démarré lentement, mais c'est un pilier de l'Indy 500 depuis 1955. L'American Dairy Association verse désormais un parrainage au gagnant pour avoir donné au lait une telle approbation.

Il y a eu au moins une exception notable, cependant. Quand Emerson Fittipaldi a pris le drapeau à damier en 1993, il a évité le lait en faveur d'une bouteille de jus d'orange. Était-il juste en train de confondre ses boissons au petit déjeuner ? Peut-être, mais certains soupçonnaient qu'il essayait d'augmenter la consommation de jus d'orange puisqu'il possédait des orangeraies dans son Brésil natal. Il a finalement bu du lait après le jus d'orange, mais s'est ensuite excusé d'avoir rompu la tradition et a fait don de l'argent du parrainage des produits laitiers à une organisation caritative pour femmes.

Ethan Trex a grandi en idolâtrant Vince Coleman, et il le fait toujours. Ethan co-écrit Straight Cash, Homey, la première source incontestée d'Internet pour les photos de personnes portant des maillots Ryan Leaf.