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7 traits que les humains ont hérités des reptiles

Nous ne le regardons peut-être pas toujours, mais les humains sont des reptiles réutilisés. Croyez-le ou non, mais tous ces traits reflètent votre lézard intérieur.

1. Nos sacs vitellins

Lorsque nous sommes des embryons, une relique de notre passé de ponte est avec nous dans l'utérus : un sac vitellin. Tout comme les œufs d'oiseaux et de reptiles, ce sac fournit des nutriments aux embryons. Les sacs vitellins se sont développés il y a environ 300 millions d'années lorsque les premiers amphibiens se sont installés sur terre. Avec le sac amniotique, il empêchait leurs œufs de se dessécher.

2. Peau résiliente

Cela n'en a peut-être pas l'air, mais notre peau s'est développée grâce à une bataille reptilienne avec les éléments. Il y a 300 millions d'années, les reptiles ont développé un nouveau type de peau pour faire face à l'air sec sur terre : une barrière étanche de cellules mortes de la peau, qui reposait sur une couche de cellules fraîches et vivantes. Nous avons hérité du même système de stratification.

3. Les cheveux sur nos têtes (et ailleurs)

Désolé les mammifères, mais les reptiles vous ont battu jusqu'au bout et ont fait pousser les cheveux en premier. Des animaux comme le thrinaxodon, un reptile fouisseur qui a vécu il y a 245 millions d'années, ont développé des moustaches pour se sentir dans l'obscurité. En 20 millions d'années, les animaux sont devenus de plus en plus poilus et les premiers mammifères sont apparus.

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4. Oreilles et sens de l'ouïe

Trois os de notre oreille moyenne aident à amplifier le son. Étonnamment, deux de ces os font partie de la mâchoire d'un reptile. Les archives fossiles indiquent qu'il y a plus de 200 millions d'années, ces deux mâchoires ont commencé à reculer dans la tête des anciens reptiles. Hadrocodium, une petite créature ressemblant à une souris qui descend des reptiles il y a environ 190 millions d'années, a été l'une des premières créatures à hériter de l'oreille spéciale à trois os.

5. Gros cerveaux

Alors que les derniers reptiles et les premiers mammifères développaient des moustaches et un meilleur sens de l'ouïe, leur cerveau devait traiter plus d'informations. À cause de cela, leur cerveau a commencé à se développer.

6. Nos dents

La plupart des reptiles modernes ont de longs rongeurs pointus en forme de cheville (pensez aux crocodiles). Ils n'ont pas de canidés, ceux-ci se trouvent strictement chez les mammifères. Mais il n'en a pas toujours été ainsi. Le lézard gorgonopsien ressemblant à un chien a été l'un des premiers reptiles anciens à arborer de longues canines à dents de sabre. Au moment où les tritheldonts ressemblant à des musaraignes sont apparus il y a 230 millions d'années, les reptiles mâchaient des plantes et développaient des dents semblables à des molaires. Les dents sont devenues plus complexes, préparant le terrain pour les humains et les dentistes.



7. Les gènes qui nous font

Bien sûr, nous n'héritons pas directement des dents, de la peau et des os des reptiles. Nous héritons simplement des gènes qui les rendent possibles. Un gène a beaucoup à voir avec toutes ces transformations : l'EDA. L'EDA contrôle le nombre de dents que vous avez, à quoi ressemblent ces dents, à quel point vous êtes poilu et à quel point votre peau est douce et moite. On pense que les mutations de l'EDA chez les reptiles anciens nous ont aidés à hériter des plans actuels de notre corps.

Envie d'en savoir plus sur notre passé reptilien ? Branchez-vous sur Your Inner Fish ce soir à 22 h 00, heure de l'Est/21 h 00 Central sur la programmation Think Wednesday de PBS.