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7 faits inhabituels sur les chats Bobtail japonais


Fidèle à son nom, le chat Bobtail japonais serait originaire du pays du soleil levant (bien que sa génétique raconte une histoire différente). Selon la légende, les félins distinctifs à queue courte appartenaient autrefois à des moines bouddhistes. Aujourd'hui, ils sont un symbole de bonne chance populaire et font fréquemment l'objet d'ornements en céramique et d'autres bibelots. Voici sept faits sur le minou inhabituel et tout à fait adorable.

1. LE BOBTAIL JAPONAIS A UNE HISTOIRE D'ORIGINE COLOREE.

jonny-mt, Wikipédia // CC BY-SA 3.0

Les amateurs de chats pensent que le Bobtail japonais est une race ancienne. Selon la croyance populaire, les moines bouddhistes possédaient à l'origine les chatons. Dans les années 1600, les rongeurs infestaient les étables de vers à soie et menaçaient le lucratif commerce de la soie du pays. Les autorités ont ordonné aux gens de lâcher leurs chats dans les rues pour éliminer la vermine. Au fil du temps, le Bobtail japonais est devenu de facto le chat des rues du pays.

Cependant, les véritables origines du chat restent encore un mystère, car des scientifiques ont récemment révélé que le bobtail japonais n'est pas génétiquement similaire aux chats du Japon. Leslie Lyons, une scientifique qui étudie la génétique féline à l'École de médecine vétérinaire de l'Université de Californie à Davis, s'est associée à ses collègues pour collecter des échantillons d'ADN de 22 races de chats à travers le monde. Lyon a ditLe Washington Postque le Bobtail 'n'est pas originaire du Japon ou qu'il y a eu tellement d'influence occidentale qu'il a perdu son signal génétique initial'.

Certaines personnes pensent que les chats se sont d'abord développés dans d'autres pays asiatiques comme la Chine ou la Corée. Il y a bien longtemps, lorsque les moines bouddhistes sont arrivés pour la première fois au Japon, ils ont emmené avec eux les souris pratiques pour empêcher les rats d'entrer dans les rouleaux de papier de riz dans les temples.

Quelle que soit l'histoire correcte, nous savons toujours que le Bobtail japonais existe au Japon depuis au moins plusieurs siècles. Une des premières mentions du Bobtail japonais se produit dansLe Japon de Kaempfer,un livre écrit par un médecin allemand nommé Engelbert Kaempfer et publié à Londres en 1701 ou 1702. L'ouvrage décrit les animaux, les plantes et les paysages du Japon, et est le premier du genre écrit par un auteur occidental. Dans ce document, Kaempfer écrit: «Il n'y a qu'une seule race de chat qui est conservée. Il a de grandes taches de fourrure jaune, noire et blanche, sa courte queue semble avoir été pliée et cassée. De plus, de nombreuses œuvres d'art créées au cours des siècles, dont une quinzainee-peinture du siècle qui se trouve maintenant dans la Freer Gallery of Art de la Smithsonian Institution à Washington, D.C. – représente des chats Bobtail japonais à queue courte.

Les Bobtails japonais ne sont arrivés en Amérique qu'en 1968, lorsqu'une éleveuse de chats nommée Elizabeth Freret a importé trois chatons Bobtails japonais après avoir vu un chat qu'une famille militaire avait ramené du Japon. À peu près à la même époque, un autre éleveur nommé Lynn Beck, qui visitait fréquemment le Japon, a également commencé à importer le Bobtail. Beck a fini par fonder le premier club félin dédié au Bobtail japonais, et elle et Freret ont uni leurs forces et écrit le premier standard de race pour le chat.



En 1976, la Cat Fanciers' Association (CFA) - le plus grand registre au monde de chats de race - a accepté la race pour le statut de championnat. Plus tard, en 1993, l'organisation a reconnu une version à poil long du Bobtail japonais.

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2. LA QUEUE COURTE DU CHAT BOBTAIL JAPONAIS PROCÈDE D'UNE MUTATION GÉNÉTIQUE.

Wikipédia // CC BY-3.0

Vous ne trouverez pas beaucoup d'autres chats qui ressemblent au Bobtail japonais. Le chaton a de longues pattes postérieures, un corps élancé, des yeux ovales, de grandes oreilles larges et une tête large en forme de triangle. La caractéristique distinctive du chat est sa queue 'bobinée', qui est courte et poilue et ressemble à un pompon, grâce à ses nombreuses courbes, torsions et plis. Il n'y a pas deux queues de Bobtails japonais identiques.

Selon une légende, le Bobtail japonais manque la majeure partie de sa queue car il y a longtemps, la queue d'un chat endormi a pris feu. Le félin effrayé a réagi en courant et a accidentellement mis le feu à toute la ville. L'empereur en colère a adopté un décret selon lequel tous les chats devraient avoir la queue coupée pour éviter des catastrophes similaires.

En réalité, la queue courte du chat provient d'une mutation génétique naturelle. Le trait est récessif; si deux chats à queue courte s'accouplent, leurs chatons en auront aussi.

3. LES BOBTAILS JAPONAIS NE SONT PAS TOUJOURS CALICO (ET LEURS YEUX NE SONT PAS TOUJOURS CORRESPONDANTS).

Wikimedia Commons // Domaine public

Les Bobtails japonais sont souvent décrits comme ayant leMike(Japonais pour 'trois fourrures' ou calicot). Cependant, les chats peuvent se présenter dans une variété de couleurs unies, comme le rouge, le noir, le blanc et le bleu, et dans des motifs incluant tabby, bicolor ou van (c'est-à-dire lorsque la couleur est limitée à la tête et à la queue, mais le reste de le corps du chat est blanc) [PDF]. Il existe également des Bobtails japonais à poil long et à poil court. Les deux chats ont très peu de sous-poil, leur fourrure est donc soyeuse et sans enchevêtrement.

Les Bobtails japonais ont tendance à avoir les yeux bleus ou dorés, bien que toutes les nuances soient acceptées par les registres de chats. Parfois, un chat naîtra avec un œil bleu et un œil doré. Ce trait étrange est appelé hétérochromie.

4. LES BOBTAILS JAPONAIS SONT CONSIDÉRÉS COMME PORTANT BONNE CHANCE.

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Emmanuel Giel, Wikipédia // CC BY-SA 3.0

Si le Bobtail japonais vous semble familier, c'est probablement parce que vous le reconnaissez d'après les statues duManeki Neko, ou le chat qui fait signe. Les figurines sont souvent exposées dans les magasins et restaurants asiatiques, et elles représentent un chat à queue courte assis avec une patte levée. On pense qu'ils portent chance au propriétaire de l'établissement.

5. LE BOBTAIL JAPONAIS EST DIFFÉRENT DES AUTRES CHATS À QUEUE COURTE.

Vous vous demandez peut-être en quoi le Bobtail japonais est différent des autres races à queue courte ou sans queue, comme le Manx ou le Bobtail américain. Bien que les deux races de chats soient issues d'une mutation génétique spontanée, elles ne se ressemblent pas beaucoup.

Le gène Manx est un gène dominant incomplet, de sorte que les chatons qui en héritent peuvent naître avec des queues pleine longueur, des queues courtes ou aucune queue du tout. En comparaison, le gène du Bobtail japonais est récessif et la queue des chats mesure généralement environ 3 pouces de long. De plus, les chats Manx souffrent souvent de problèmes de santé comme le spina bifida et d'anomalies de la hanche, du bassin et de l'anus. On ne pense pas que le Bobtail japonais ait des problèmes de santé génétique.

Les amateurs de chats pensent que l'American Bobtail, une race assez récente, provient d'une variante du gène Manx. Leurs propres longueurs de queue sont environ la moitié de la longueur d'une queue normale, beaucoup plus longue que le pouf de marque du Bobtail japonais.

6. BOBTAILS JAPONAIS « CHANTEZ ».

Les Bobtails japonais sont décrits comme des « chats chanteurs » car ils communiquent en utilisant une variété de gazouillis mélodiques et de miaulements.

7. LES BOBTAILS JAPONAIS SONT DE GRANDS SAUTEURS.

Les pattes postérieures des Bobtails japonais sont sensiblement plus longues que leurs pattes antérieures. Grâce à cette fonctionnalité, ils sont de grands sauteurs et excellent dans les concours d'agilité féline (oui, ceux-ci existent).