Article

7 façons dont la mode victorienne pourrait vous tuer

Bien que s'habiller le matin puisse sembler une corvée (le pyjama est tellement plus confortable), peu d'entre nous s'inquiètent de nos vêtements qui mènent à notre mort. Ce n'était pas le cas à l'époque victorienne, lorsque les tissus et accessoires à la mode étaient parfois très chers pour les fabricants et les porteurs. DansVictimes de la mode : les dangers de la tenue vestimentaire d'hier et d'aujourd'hui, Alison Matthews David, professeure à la School of Fashion de l'Université Ryerson à Toronto, décrit les nombreux composants toxiques, inflammables et par ailleurs très dangereux du style haut de gamme au 19e siècle. Voici quelques-uns des pires contrevenants.

1. Colorants toxiques

Un dessin de la mode victorienne probablement réalisé avec des colorants à l'arsenicBloomsbury Visual Arts

Avant les années 1780, le vert était une couleur difficile à créer sur les vêtements, et les couturières dépendaient d'une combinaison de colorants jaunes et bleus pour produire la teinte. Mais à la fin des années 1770, un chimiste suédois/allemand du nom de Carl Wilhelm Scheele a inventé un nouveau pigment vert en mélangeant du potassium et de l'arsenic blanc sur une solution de vitriol de cuivre. Le pigment a été surnomméLe vert de Scheele, et ensuiteParis vert, entre autres noms, et il est devenu une énorme sensation, utilisé pour colorer les murs, les peintures et les tissus ainsi que les bougies, les bonbons, les emballages alimentaires et même les jouets pour enfants. Sans surprise, il a également causé des plaies, des croûtes et des tissus endommagés, ainsi que des nausées, des coliques, de la diarrhée et des maux de tête constants.

chants de noël du monde entier

Bien que les femmes à la mode portaient des tissus teints à l'arsenic - même la reine Victoria y était représentée - ses effets sur la santé étaient pires parmi les ouvriers du textile et autres qui créaient les vêtements et travaillaient souvent dans des pièces chaudes et imprégnées d'arsenic jour après jour. (Certains érudits ont même émis l'hypothèse que Napoléon aurait pu être empoisonné par le papier peint à l'arsenic accroché dans sa maison de Sainte-Hélène.)

Les teintures à l'arsenic étaient également un ajout populaire aux fleurs et aux feuilles artificielles, ce qui signifiait qu'elles étaient fréquemment épinglées sur des vêtements ou attachées sur des têtes. Dans les années 1860, un rapport commandé par la Ladies' Sanitary Association a révélé que la coiffe moyenne contenait suffisamment d'arsenic pour empoisonner 20 personnes. leJournal médical britanniquea écrit à propos de la femme victorienne vêtue de vert : « Elle porte en fait dans ses jupes assez de poison pour tuer tous les admirateurs qu'elle peut rencontrer dans une demi-douzaine de salles de bal. Malgré les avertissements répétés de la presse, des médecins et des scientifiques, les Victoriens semblaient amoureux des colorants à l'arsenic vert émeraude ; ironiquement, ils agissaient comme un rappel de la nature qui se perdait alors rapidement dans l'industrialisation, dit David.

2. Tissus pestilentiels

Les soldats de l'ère victorienne (et d'avant) étaient infestés de poux et d'autres parasites corporels porteurs de maladies mortelles telles que le typhus et la fièvre des tranchées. Mais les soldats n'étaient pas les seules victimes des maladies véhiculées par le tissu - même les riches portaient parfois des vêtements qui étaient confectionnés ou nettoyés par les malades dans des ateliers de misère ou des immeubles, et qui propageaient la maladie en conséquence. Selon David, la fille du Premier ministre victorien Sir Robert Peel est décédée après que son habit d'équitation, offert par son père en cadeau, ait été terminé dans la maison d'une pauvre couturière qui l'avait utilisé pour couvrir son mari malade pendant qu'il gisait. frissons avec des frissons induits par le typhus. La fille de Peel a contracté le typhus après avoir porté le vêtement et est décédée à la veille de son mariage.



Les femmes s'inquiétaient également du fait que leurs jupes balayaient la boue et les excréments des rues de la ville, où les bactéries sévissaient, et certaines portaient des attaches spéciales pour les protéger de la crasse. Les pauvres, qui portaient souvent des vêtements d'occasion, souffraient de la variole et d'autres maladies propagées par des tissus recyclés sans être correctement lavés.

3. Jupes fluides

Les jupes géantes, à volants et à crinoline étaient peut-être bien pour les dames de loisirs, mais elles ne combinaient pas très bien avec les machines industrielles. Selon David, une usine du Lancashire a affiché en 1860 une pancarte interdisant la « mode laide actuelle de HOOPS, ou CRINOLINE, comme on l'appelle » comme étant « tout à fait inadaptée au travail de nos usines ». L'avertissement était sage : dans au moins une imprimerie, une fille a été attrapée par sa crinoline et traînée sous la presse à imprimer mécanique. La jeune fille aurait été 'très mince' et s'en serait sortie indemne, mais le contremaître a quand même interdit les jupes. Les jupes longues, larges ou drapées étaient également une combinaison malheureuse avec les voitures et les animaux.

4. Tissus inflammables

Arts visuels de Bloomsbury

Le coton blanc fluide si populaire à la fin du XVIIIe et au XIXe siècle présentait des dangers à la fois pour le fabricant et le porteur : il était produit avec un travail d'esclave souvent brutal dans les plantations, et il était également plus inflammable que les soies et la laine épaisses préférées des riches en les siècles précédents. Un type de dentelle de coton était particulièrement problématique : en 1809, John Heathcoat a breveté une machine qui fabriquait le premier oreiller en soie et coton tissé à la machine « dentelle » ou bobine, maintenant mieux connu sous le nom de tulle, qui pouvait prendre feu en un instant. Le tulle était fréquemment superposé, pour ajouter du volume et compenser sa transparence, et rigidifié avec de l'amidon hautement combustible. Les ballerines étaient particulièrement menacées : la ballerine britannique Clara Webster est décédée en 1844 lorsque sa robe a pris feu au théâtre Drury Lane de Londres après que sa jupe se soit trop approchée des lumières englouties sur scène.

combien de temps les rats peuvent-ils retenir leur souffle

Mais les artistes n'étaient pas les seuls en danger : même la femme moyenne portant les crinolines volumineuses alors populaires risquait de s'enflammer. Et la 'flanelle' (coton uni brossé pour créer une sieste et ressembler à de la flanelle de laine) si populaire pour les chemises de nuit et les sous-vêtements était particulièrement combustible si elle était touchée par une étincelle parasite ou la flamme d'une bougie domestique. Tant d'enfants brûlés dans des accidents domestiques qu'une entreprise a sorti une flanelle spécialement traitée appelée Non-Flam, annoncée comme étant « fortement recommandée par les coroners ».

5. Taxidermie à l'arsenic

Les oiseaux morts étaient un ajout populaire aux chapeaux de dames au 19ème siècle. Selon David, « la mode dans la chapellerie a tué des millions de petits oiseaux chanteurs et introduit des dangers qui peuvent encore rendre certains chapeaux de femmes historiques nocifs pour les humains aujourd'hui ».

Mais ce n'étaient pas les oiseaux qui posaient problème, c'était l'arsenic utilisé sur eux. Les taxidermistes de l'époque utilisaient des savons à l'arsenic et d'autres produits pour préserver les oiseaux et autres créatures. Dans certains cas, des oiseaux entiers – un ou plusieurs – étaient montés sur des chapeaux. Certains commentateurs de la mode victorienne ont décrié cette pratique, mais pas à cause de l'arsenic impliqué. Une Mme Haweis, une écrivaine sur l'habillement et la beauté, a commencé une diatribe de 1887 contre les « oiseaux écrasés » par la phrase : « Un cadavre n'est jamais un ornement vraiment agréable.

6. Mercure

Aucun homme de la classe supérieure de l'ère victorienne n'était complet sans son chapeau, mais beaucoup de ces chapeaux étaient fabriqués avec du mercure. Comme l'explique David, « Bien que ses effets nocifs soient connus, c'était le moyen le moins cher et le plus efficace de transformer la fourrure rigide et de qualité inférieure des lapins et des lièvres en feutre malléable. » Le mercure a donné à la fourrure animale sa texture lisse, brillante et emmêlée, mais cet aspect velouté a eu un coût élevé - le mercure est une substance extrêmement dangereuse.

Le mercure peut rapidement pénétrer dans le corps par la peau ou l'air et provoque une série d'effets horribles sur la santé. Les chapeliers étaient connus pour souffrir de convulsions, de crampes abdominales, de tremblements, de paralysie, de problèmes de reproduction, etc. (Karen Wetterhahn, professeur de chimie étudiant l'exposition aux toxiques au Dartmouth College, est décédée en 1996 après avoir renversé quelques gouttes d'un type de mercure supertoxique sur son gant.) Pour aggraver les choses, les chapeliers qui buvaient pendant qu'ils travaillaient (ce qui n'est pas une pratique rare ) n'a fait qu'accélérer les effets du mercure en entravant la capacité du foie à l'éliminer. Alors que les chercheurs se demandent encore si le « chapelier fou » de Lewis Carroll était censé montrer les effets de l'empoisonnement au mercure, ses membres tremblants et son discours farfelu semblent faire l'affaire.

7. Diriger

quand les crackers sont sortis

Une crème pour le visage victorienne contenant du plombBloomsbury Visual Arts

La pâleur était définitivement à la mode à l'époque victorienne, et un visage tacheté de peinture blanche au plomb a longtemps été favorisé par les femmes à la mode. Le plomb était un ingrédient populaire dans les cosmétiques depuis des siècles, écrit David, parce qu'il « rendait les couleurs uniformes et opaques et créait une« blancheur » désirable qui témoignait à la fois de l'absence de travaux extérieurs pénibles et de la pureté raciale. L'un des produits cosmétiques au plomb les plus populaires s'appelait Bloom of Youth de Laird; en 1869, l'un des fondateurs de l'American Medical Association a soigné trois jeunes femmes qui utilisaient le produit et ont temporairement perdu la pleine utilisation de leurs mains et de leurs poignets. (Le médecin a décrit la maladie comme une « paralysie au plomb », bien qu'aujourd'hui nous l'appelions chute du poignet ou paralysie du nerf radial, qui peut être causée par un empoisonnement au plomb.) L'une des mains de la femme aurait été « gaspillée en un squelette ».

Cet article a été republié en 2019.