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7 faits hivernaux sur la glace, la pluie verglaçante et le grésil

Que vous essayiez de traverser le pays en avion ou que vous vouliez simplement faire vos courses, une tempête hivernale peut avoir un impact important sur votre vie. Mais comment savoir si la glace, le grésil ou la pluie verglaçante déclencheront un avis météo hivernal ou un jour de neige au travail ? Voici quelques faits sur la météo des tempêtes hivernales pour vous aider à vous préparer.

1. La pluie verglaçante et le grésil sont les dangers silencieux d'une tempête hivernale.

La glace sous forme de pluie verglaçante et de grésil est une menace tout aussi importante que la neige et entraîne souvent l'émission d'un avis météorologique hivernal pour la région touchée. La glace est sans doute plus dangereuse que la substance blanche duveteuse. La neige est généralement gérable : vous pouvez la pelleter et la labourer, et pendant que d'autres font le travail, vous pouvez profiter d'une journée de neige avec une tasse de chocolat chaud. Vous ne pouvez pas faire ça avec de la glace.

Pour la plupart, l'eau gelée se fixe solidement à toute surface exposée et non traitée. Il arrive un moment où la glace est totalement ingérable. Même un véhicule géant à quatre roues motrices est inutile lorsqu'il ne peut pas adhérer à la surface sur laquelle il glisse. La glace, principalement due à la pluie verglaçante, n'est pas seulement dangereuse en raison des dangers associés aux déplacements, mais également en raison des dommages qu'elle peut causer.

2. Une tempête hivernale accompagnée de pluie verglaçante est dangereuse.

La pluie verglaçante est une pluie qui gèle lorsqu'elle entre en contact avec une surface exposée comme un arbre ou un trottoir. Une petite quantité de pluie verglaçante peut laisser une mince couche de glace sur à peu près n'importe quelle surface, créant une situation où les surfaces qui semblent mouillées sont plutôt glacées. Une pluie verglaçante plus régulière permettra à une croûte de glace solide de se former sur les arbres et les lignes électriques, les alourdissant au point de se briser. Des accumulations extrêmes de glace (plus d'un pouce) peuvent causer des dommages importants et perturber la vie pendant des semaines.

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3. La pluie verglaçante est en fait des flocons de neige fondus.

La pluie verglaçante se forme lorsqu'une couche d'inversion est présente pendant une tempête hivernale. Une couche d'inversion se produit lorsqu'une couche d'air chaud est prise en sandwich entre deux masses d'air plus froides. Les flocons de neige tombent à travers la couche chaude et fondent complètement avant de réintégrer l'air sous le point de congélation près de la surface. Cette goutte de pluie nouvellement formée ne peut pas recongeler en glace car elle n'a pas de noyau autour duquel geler, donc la goutte de pluie devient surfondue, ce qui signifie qu'elle reste à l'état liquide même si sa température descend en dessous de zéro. Une fois que la goutte de pluie surfondue atteint le sol, l'eau gèle instantanément en glace.

4. Toute cette glace provenant de la pluie verglaçante est extrêmement lourde.

Si vous avez déjà dû transporter une caisse d'eau en bouteille dans un escalier, vous savez que même une petite quantité d'eau est extrêmement lourde. Imaginez encore plus de poids sur une surface beaucoup plus fragile, et c'est ce que vous obtenez lors d'une tempête de verglas. Les dommages aux arbres peuvent commencer avec seulement un quart de pouce de glace, avec plus de dommages aux arbres plus gros et plus robustes à mesure que la croûte de glace s'épaissit. The Weather Channel souligne qu'un demi-pouce d'accumulation de glace sur une ligne électrique standard peut ajouter 500 livres de poids supplémentaire à la ligne et aux poteaux qui la soutiennent. Les tempêtes de verglas extrêmes peuvent causer autant de dégâts qu'une tornade intense, car même quelques centimètres de glace ajoutent suffisamment de poids pour écraser les hautes tours de transmission en acier qui transportent les lignes électriques à haute tension - et celles-ci prennent du temps à réparer.

5. Le grésil est le cousin agaçant de la pluie verglaçante.

Le grésil est un proche parent de la pluie verglaçante. Le grésil, également connu sous le nom de grésil, se forme par le même processus que la pluie verglaçante. Les flocons de neige destinés à devenir du grésil tombent également à travers une couche d'air chaud, mais pas assez profonde pour faire fondre complètement le flocon de neige. Une fois que le flocon de neige partiellement fondu pénètre dans l'air sous le point de congélation, il reste encore quelques cristaux de glace dans la goutte de pluie qui permettent à la goutte de pluie de geler en une petite boule de glace avant d'atteindre le sol. Le résultat est un granule de glace de la taille d'un demi-grain de riz qui fait un tintement distinctif lorsqu'il rebondit sur les voitures, la végétation et les toits.



6. La neige fondue est comme la neige qui gèle solidement.

La neige fondue ressemble à de la neige et elle s'accumule comme de la neige. Il est facile de confondre la neige fondue avec de la neige si vous n'êtes pas un passionné de météo, mais avec une accumulation suffisante, même l'observateur occasionnel saura que quelque chose est différent assez rapidement. Le grésil a la fâcheuse habitude de se transformer en glace solide quelques heures après sa chute, surtout si le soleil se lève ou si les températures dépassent brièvement le point de congélation une fois que les précipitations s'arrêtent. Une fois que ce durcissement se produit, il peut être presque impossible de le retirer des trottoirs, des allées et des routes jusqu'à ce qu'il y ait un dégel important. Dans le sud-est des États-Unis, la neige fondue est particulièrement courante (et problématique), car la région est sujette à l'intrusion d'air chaud lors des tempêtes hivernales et de nombreuses municipalités ne disposent pas de suffisamment d'équipements à neige pour dégager les routes avant que la neige fondue ne gèle solidement.

7. Lorsqu'un avertissement de tempête hivernale est émis, rejoignez les files d'attente.

Tout le monde se moque de la foule des acheteurs paniqués avant une tempête de neige, mais faire l'épicerie avant une tempête hivernale est une très bonne idée, même pour les plus cyniques. Si la pluie verglaçante coupe le courant pendant une période prolongée, les magasins et les restaurants seront obligés de fermer jusqu'à ce que le courant soit rétabli et qu'ils reçoivent de nouvelles cargaisons de nourriture. Si cela se produit, vous êtes à peu près seul pour manger et boire jusqu'à ce que les conditions s'améliorent. Avant qu'une tempête n'arrive, assurez-vous d'avoir beaucoup de nourriture et de boissons que vous n'avez pas besoin de cuisiner ou de garder au frais.